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最前线 |《堡垒之夜》开发商起诉苹果、谷歌,游戏厂商正式宣战科技巨头

黄绮思 · 2020-08-14
这是游戏厂商对科技巨头底线的进一步试探,同时也是一次正式的宣战。

8月14日,在起诉苹果公司后不久,《堡垒之夜》(Fortnite)的游戏开发商Epic Games又对谷歌公司提起了诉讼,指控他们违反“反垄断法”。 

事情的起因在于Epic Games在旗下爆款游戏《堡垒之夜》中加入了新的内购机制。具体来说,就是玩家在内购时通过该机制直接向Epic Games付款,就可以获得20%的折扣。这种方式绕开了苹果商店的内购机制,让苹果失去了本可以从内购中获取的30%的提成。

这种拒绝缴纳“过路费”的行为自然遭到了苹果强硬的回击。新内购机制上线几小时后,苹果立刻采取行动,发表声明称Epic Games此举违反了App Store的规定,并将《堡垒之夜》下架。

谷歌紧随其后,也将该游戏从Google Play商店中下架。但与iOS用户不同的是,谷歌在应用内购方面的限制比苹果的要宽松一些,安卓设备的用户仍可以通过Epic Games下载《堡垒之夜》。虽然相比苹果更人性化一些,但只要用了Google Play,同样也要抽取30%的佣金。

针对苹果的下架行为,Epic Games的反击也很迅速,对苹果公司提起诉讼。在长达65页的诉讼书中,Epic Games表示,提起本次诉讼是为了结束反竞争的行为。苹果公司以违反法律的方式维持自身在iOS应用分发市场和支付方式的垄断地位,要求开发者必须使用他们的支付方式,这是不公平的。Epic Games要求法院发布禁令,终止苹果的这种行为。

在对谷歌的诉讼中,主要的两项指控和苹果类似:在手机软件分发上的垄断性控制和对应用内支付系统的垄断性控制。

Epic Games表示,对苹果谷歌发起诉讼,并不是寻求资金方面的补偿,而是希望在法律上给该公司的政策施压,迫使其做出改变。

此前,Epic Games创始人就曾多次倡导游戏生态开放,公开表示平台收取分成费是“绝对的垄断”。这次选择与巨头苹果和谷歌正面刚,可见其已经做好充分的准备。

事实上,关于苹果、谷歌对于自家软件商店的分成问题向来都是个争议话题,大大小小的开发者都表达过对其应用内购买和订阅规则的担忧和不满。

但这两家业内巨头的态度也始终一致:30%的抽成比例在软件开发行业里很常见,完全不存在抽成过高的情况。而且即便他们完全放弃抽成,软件开发者的定价也不会降低,反而会为了追求更大利益而保持甚至提高定价。

如今选择在国会听证会给苹果带来反垄断压力的背景下开战,对Epic Games而言也是一次试水。倘若这次诉讼成功,势必会引来更多的应用程序厂商效仿。

在全球拥有超过2亿玩家的热门游戏《堡垒之夜》,迄今为止在苹果设备上的安装量已经超过1.3亿次,为App Store带来了近12亿美元的丰厚利润。

这份诱惑有多大,Epic Gams反抗的决心和态度就有多强烈。

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2020-08-14

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