搜索市场风云再起,搜狗的底气在哪里?

蓝莓 · 2020-08-13
第二季度,搜狗流量份额稳定,稳居国内第二大搜索引擎。

8月10日美股盘前,搜狗(SOGO.US)发布了2020年第二季度未经审计财报。数据显示,搜狗二季度营收2.61亿美元,约合18亿元人民币。

二季度搜狗将品牌使命升级为“用领先科技让表达和获取知识更简单”,进一步强调为用户提供最有价值的知识这一核心承诺。

搜狗CEO小川表示,“第二季度,我们的业绩基本符合预期,搜索业务的流量份额保持稳定,输入法的活跃用户规模(DAU)进一步扩大。此外,人工智能硬件业务在本季度实现了强劲增长。在外部环境因疫情遇阻的背景下,搜狗积极以语言AI驱动战略升级,专注于为用户创造更多的价值,并且积极扩展具有长期价值和增长的业务。在继续推动技术进步的同时,我们将进一步促进AI对各业务领域的赋能和协同。”

此前的7月27日,搜狗宣布已收到腾讯的初步非约束性要约,拟以每普通股或每美国存托股份(ADS) 9.00美元的价格,现金收购搜狗包括ADS在内尚未被腾讯或其附属公司持有的所有剩余的流通中普通股。若完成交易,搜狗将成为腾讯的间接全资子公司,并从纽约证券交易所退市。7月31日,搜狗宣布成立独立特别委员会,审查腾讯初步非约束性收购提议。

搜索市场风云再起?

搜索一直都是搜狗最为核心的业务和收入来源,财报数据显示,一季度,搜索及与搜索相关的收入为2.41亿美元,对总营收的贡献率超过90%。其中,拍卖式点击付费服务占搜索和搜索相关收入的86.9%,而2019年同期为88.2%。

第二季度,搜狗流量份额稳定,稳居国内第二大搜索引擎。值得注意的是,搜索作为互联网重要的流量入口和赛道,很长时间内,其竞争格局已经稳定,百度和搜狗作为搜索领域的王牌选手一直统治着整个搜索市场的绝对话语权。

然而,腾讯想要收购搜狗的消息一经发布,瞬间就在搜索市场砸出了不小的浪花。根据搜狗的最新年报,目前腾讯是搜狗最大的股东,持股比例约为39.2%,同时还拥有52.3%的投票权。搜狐则以33.8%的持股比例位列第二大股东,投票全占比为44.1%。

对于腾讯来说,想要收购搜狗并不意外,毕竟搜索也是腾讯生态中很重要的一环。早在2013年入股搜狗之前,腾讯就曾开发过自己的搜索产品搜搜SOSO,而且随着微信搜一搜的正式上线,搜索对微信或腾讯来说都在变得更加重要,这也让搜狗的战略地位更上一层楼。

然而,对搜索越来越看重的玩家不止腾讯一个,字节跳动和阿里都想在搜索领域占据一席之地。作为字节跳动涉足搜索的王牌产品,于2019年8月上线的头条搜索要做的是推荐搜索。而阿里则通过夸克布局,主打智能搜索。

由此可见,在相当长一段时间内波澜不惊的搜索市场已经再次风起云涌。

搜狗搜索的底气在哪里?

问题是眼见搜索市场风云再起,面对不断涌入的新入局者,搜狗的底气究竟在哪里?

事实上,无论是谁做搜索,无论主打何种特色,搜索这项生意的背后都离不开对内容的建设,包括丰富的内容资源,多元的内容构成,坚实的内容品质。

而在内容体系的建设上,搜狗可以说是独具特色。其中,微信公众号和知乎内容的加持是搜狗搜索中最具竞争力的内容来源。以搜索“蛋糕”为例,搜狗呈现的结果中既包括微信中的相关内容,也可以搜索到知乎上的相关问题。

当然除了,微信和知乎的加持,在内容矩阵方面,搜狗还有百科、汉语等通用及垂直的内容。

搜狗内容矩阵 

图片来源:搜狗(截至2020年5月19日)

对于搜索来说,在内容体系建设之外,最为重要的就是搜索算法和技术的完善和升级。如果说内容建设的意义在于“有所可搜”,那技术和算法的意义则在于“搜可所见”,即让用户在搜索之后更迅速、更精准的找到自己需要的内容。

针对搜索对内容算法的双重需求,搜狗通过“知识生产”和“知识计算”这两方面共同打造了全新的“知识引擎”。

“知识生产”指构建更多高品质的内容,如建设百科、汉语等通用及垂类内容,以更好地满足用户获取知识的需求,也为知识计算夯实基础数据能力。第二季度,基于知识图谱的升级,搜狗相关内容点击率提升90%。

而“知识计算”指利用知识图谱等技术,结构化整理这些好内容,来为用户更好的展现,方便用户更便捷的搜索到自己想要的内容。通过结构化的内容整理,目前搜狗的搜索品质持续优化,首条答案覆盖率不断攀升。

当然,除了这些在内容和技术上的积累,如何通过已经积累多年的AI技术优势赋能搜索业务也是搜狗搜索差异化战略中的主攻点。

通过AI赋能的搜狗搜索着重将传统的提供信息升级为提供知识。在医疗搜索方面体现为将传统医疗问答式搜索发展成综合服务功能的AI医疗健康。而在百科方面则体现为依托于知识图谱持续提升搜索品质。

二季度,搜狗正式成立AI医疗中心,基于自然交互和知识计算技术,重点打造以职业分身为特色的医疗服务。

事实上,搜狗早在很久之前就开始在互联网医疗方向有所布局。2019年中又取得了互联网医院牌照,获准通过互联网开展诊疗业务。此后,又于今年年初,投资春雨医生,在互联网医疗上的布局进一步铺开。

近日,搜狗搜索又联合中国营养学会推出“AI饮食助手”工具,这款基于知识计算与自然交互技术的AI饮食助手将为公众打造7×24小时在线的“AI营养师”服务,且可根据不同疾病为用户提供个性化饮食指导。

以AI赋能搜索是搜狗搜索差异化战略的重要组成部分,未来搜狗搜索将继续加强AI技术融合,打造一个人人可用可信的知识获取平台。

由此可见,无论搜索市场发生什么变化,搜狗在内容、技术和AI上独特优势都将成为帮助搜狗角逐的有力底牌。

输入法+智能硬件,搜狗还有更多潜力

第二季度,搜狗输入法持续推进向AI助理的升级,在丰富AI智能输入、掌控更多垂直输入场景的基础上,进一步拓展服务模式。得益于体验的持续提升,搜狗手机输入法第二季度日活跃用户数同比增长6%,达到4.84亿,日均语音请求量峰值超过14亿次。

本季度搜狗继续升级了输入法AI助手“智能汪仔”,在“神配图”、“表情推荐”等解决方案之外,上线“帮你聊”功能,为用户在微信和QQ等聊天场景智能补全聊天内容。目前 “智能汪仔”的使用已渗透超过一半的自有用户。

除了在AI 协同上下足了功夫,搜狗还在手写、多语言、无障碍输入等更多垂直场景上下足了功夫。

第二季度,搜狗输入法针对无障碍键盘进行了重点优化,上线了包括智能按键预测、自定义上屏方式和候选手势等在内的多种新功能,解决用户痛点的同时,助力信息无障碍输入。测试显示,相比当前其他无障碍输入法的键盘技术,错误率降低了63%;并且能够精确识别用户输入的按键,使得输入速度实现了毫秒级响应,提升12%。

根据中国盲协的最新数据显示,目前中国视障用户规模达1730多万,占比总人口1.2%。这意味着,搜狗输入法在智能无障碍模式上的努力,不仅将直接让这一庞大用户群体受益,更将让搜狗领先的AI技术普惠向更广泛的人群。

公司 CEO 王小川表示,搜索、输入法、智能硬件这三个产品中,输入法是做表达和输入,互联网是信息和知识的输出,搜索是知识的获取,输入法用户要获取知识之前,必须先进行表达,我们的目标,就是把这个过程统一到一个产品形态里。我们发布的AI录音笔就是一个硬件形态的语音输入法,帮助用户获取和表达,这也能强化AI的能力,不仅是从交互层面上,还有语音到图像,语音识别、合成、视觉合成等,基于计算之后,获取信息,更好地把表达和获取结合起来。

可以说,以AI录音笔为代表的智能硬件就是这个既可以帮助用户获取知识,又能帮助用户表达信息的集合体。

公开资料显示,搜狗的智能硬件之旅始于2017年下半年,并在2018年上半年推出AI 翻译机和 AI 录音笔,此后,又于2019 年 3 月,推出一款小巧的 AI 录音笔 C1,它具备了最新产品的雏形,支持语音转写、云端分享、中英同传等多种 AI 功能。2019年12月,又发布了C1Pro。

搜狗AI录音笔通过S1、E1、C1Pro等产品完成了高、中、低端全线布局产品,竞争力全面领先,并与输入法形成了有效协同。618期间,搜狗AI录音笔取得多个电商平台销量及销售额冠军。

以AI录音笔为核心,搜狗的智能硬件业务还积极向其他品类扩张。例如,搜狗还推出了糖猫K1智能电话手表、糖猫A10儿童视频电话手表以及糖猫词典笔三款新的硬件产品,其中糖猫词典笔内置了包括AI对话翻译在内的多项特色功能,发布仅10天就在主流电商平台取得618单品销量冠军。

百度关注智能驾驶和语音交互不同,搜狗在AI落地的硬件端有着不一样的主心骨。搜狗公司 CEO 王小川道出了他们做 AI 硬件的目的,“随着 AI 技术的进步,我们希望用户能更自由的表达,用你的声音、表情或肢体来表达,机器就可以理解,这些我们能做到的时候,就算达到了一个技术高度。”

整体来看,AI、输入法、智能硬件是一个相互作用的有机结合体。AI在输入法中的协同,赋予了输入法语音识别、翻译、变声、智能汪仔预测/联想等智能性。而输入法对应到智能硬件中的协同性,表现为AI录音笔基于输入法的语音识别、翻译、标记等功能实现转写、翻译、智能摘要等输出能力。

财务数据显示,二季度搜狗智能硬件业务的收入同比增长25%。据悉,今年下半年,搜狗将会发布一款新的AI产品。公司预计今年的硬件收入占总收入的比例增高,明年会实现盈利。

正因如此,我们有理由相信,在不久的未来,输入法和智能硬件将为搜狗带来更多的想象空间和增长潜力。

借助语言AI的核心能力和大数据的积累,搜狗正在持续打造更具潜力的业务体系。尽管广告行业还没从疫情之后的萧条中完全复苏,且搜索市场风起云涌,但随着搜狗AI战略的不断推进,搜狗的业务也终将恢复健康增长。

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