成为现场的“虚拟”NBA球迷,是种怎样的体验?

神译局2020-08-12
不准站立、不准说脏话:这位被称作“手鼓夫人”的超级球迷受邀在家中“虚拟”观看了一场NBA球赛。

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编者按:受新型冠状病毒疫情的影响,NBA之前也不得不宣布停赛。在前不久重启赛程后,NBA也邀请球迷以虚拟的方式观赛,球迷使用微软Teams软件还可以通过现场巨大的屏幕显示其实时头像。当一名虚拟NBA球迷是种怎样的体验?这篇文章原标题是What It's Like to Be a Virtual NBA Fan,作者Scott Cacciola在文中分享了一位受邀虚拟观赛球迷的感受。

图片来源:Joe Murphy / The New York Times

马伦达·米查姆(Malenda Meacham)通常都是在位于美国田纳西州孟菲斯市的联邦快递球馆(FedEx Forum)106区的位置上观看NBA孟菲斯灰熊队的比赛。

在比赛现场,她时而站立,时而欢呼,时而也会原地踱步。当现场大屏幕上出现她的镜头时,她还会兴奋地敲击手中的卡通小手鼓。

现年51岁的米查姆是一名兼职裁判,她也被称作“手鼓夫人”,是球场上最容易识别的孟菲斯灰熊队超级球迷之一。

受新型冠状病毒疫情的影响,NBA之前宣布本赛季也无限期停赛,这一消息让她灰心丧气,而她的卡通手鼓也因此成了一个摆设。

然而,当她听闻美国东部时间8月2日,孟菲斯灰熊队(Memphis Grizzlies)将在佛罗里达州奥兰多的迪士尼世界(Walt Disney World)与圣安东尼奥马刺队(San Antonio Spurs)拉开一场“种子赛”过后,她紧紧地抓出了这个机会,再次让自己出现在球场上为她喜爱的球队加油打气。

米查姆身穿粉蓝色定制球衣,在提供了她的票务信息(2区1座)过后,在接下来的2个小时里,她几乎在每一个控球时刻都保持高度的兴奋状态。

第三节比赛开始后,在她所在区域其他粉丝的催促下,她甚至还拿出了一对前孟菲斯灰熊队防守托尼·阿伦(Tony Allen)签名的手鼓。

“我们人手都应该拿一个手鼓!”米查姆说。

然而,最诡异的事情是,米查姆根本不在比赛现场。事实上,她只是在自己位于密西西比州赫尔南多市(Hernando)家中客厅的沙发上,对着她的笔记本大叫道。

在迪士尼世界的空场复赛比赛中,为了尽可能地提升场内氛围,NBA推出了“虚拟观众席”,让许多球迷得以感受与真实赛场相当的气氛。

实际上在家观看比赛的部分球迷,通过直播信号接入并投放显示于现场的三块视频板上。这三块视频板位于现场两端底线和一端边线。

“虚拟现场”共分为10个分区,每个分区有32个座位,这种设计也能够制造看台上的模糊外观,就好比视频会议现场那种非常熟悉的感觉,在当下也显得非常切合时宜。

对此,NBA下一代电视转播(Next Gen Telecast)负责人萨拉·扎克特(Sara Zuckert)在电话中回复本报记者称,“我们希望创造一些能拉近球迷和球员距离的元素内容。这不仅能够让球迷感受在现在互动的体验,同时还能增加赛事的整体收视率。”

随着新型冠状病毒疫情对体育赛事的进一步影响,结合各地球迷的反馈呼声,全球各地的体育联赛在试图美化空旷的赛事背景时,都展示出了不同程度的创意性。

美国职业棒球大联盟(MLB)的各个球队都在比赛现场放置了球迷的人像纸板剪纸。韩国一家富有创意的棒球俱乐部,更是在现场布置了各种动物的毛绒公仔来充当观众。

在佛罗里达州的美国职业足球大联盟(MLS)比赛上,虚拟观赛的球迷还可以通过现场的数字视频面板,直接参与球赛互动。其他创意还包括油布,多个国家的球场观众席上,空位都被盖上了一层油布。

与微软共同合作的NBA,在借助21世纪计算机技术的魅力之下,让像“手鼓夫人”这样的球迷得以有机会通过直播信号接入迪士尼世界比赛现场的视频面板。

每场比赛的大部分虚拟座位都预留并分配给了指定的“主场”球队,其中一个区域还是特别为球员家人和朋友保留的。

剩余的座位,则基本上预留给了季票持有者、赞助商和在线申请的球迷,时不时也有名人出现。例如,前不久在洛杉矶湖人队的比赛中,就发现了著名说唱歌手李尔·韦恩(Lil Wayne)的“身影”。

此外,保罗·皮尔斯(Paul Pierce)、克里斯·波什(Chris Bosh)和马努·吉诺比利(Manu Ginóbili)等已退役的球员,也都在自己的家中“现场”观摩过NBA比赛。

如今的赛事,在一部分人眼中还还原了《威利在哪里?》(Where's Wally?)这本儿童书籍的情节:在密尔沃基雄鹿队(Milwaukee Bucks)与迈阿密热火队(Miami Heat)对阵的那场比赛中,我看到的是已经退役的沙奎尔·奥尼尔(Shaquille O'Neal)吗?(是的,就是他!)

译者注:《威利在哪里?》这本书讲述的是侦探威利和他的小狗的故事。每一集他俩都会进入另一个世界来解决一些案子,或寻找一样物品。威利总是穿着红白条的衣服,戴着帽子和眼镜,拿着一个魔法拐杖。拐杖具有魔力,能够把威利带进各种神奇的世界。这本书的目标,就是在各种人山人海的图片中找出威利这个特定的人物。

灰熊队的客户经理佩吉·罗兹(Peggy Rounds)主动联系了米查姆,问她是否愿意成为灰熊队对阵马刺队比赛现场的“虚拟球迷”。

“谁会拒绝这样的邀请呢?”米查姆回复道。

随后,米查姆签署了一份长达三页纸的声明,其中还详细规定了各种规则。在文件的显眼处,能看到这样一条规定:由于虚拟球迷的音频可以同步至比赛现场,因此在观摩比赛时不准说脏话。

米查姆事先就知道,她可能需要跟这个规则“斗智斗勇”。当比赛开始过后,她感激涕零地发现,自己原来可以主动关闭麦克风。

于是,这位“手鼓夫人”主动给自己静音了。不过,米查姆也很会找准时机,比如在马刺队球员朗尼·沃克(Lonnie Walker)跳投没命中过后,她就异常激动,甚至脸都要贴到屏幕上去了。

“三不沾!”她欢呼道。

与此同时,米查姆还在通过赛事直播观看她所在区域其他球迷的分屏。她家的电视上也在转播这场比赛,这也让她得以感受更广阔、更人性化的观赛体验。

不过,唯一的问题就是信号延迟问题。作为参与实时赛事的虚拟球迷之一,她的反应必须要保持实时同步。因此,她就只好关注笔记本电脑上的小屏内容了。

灰熊队季票持有者马伦达·米查姆(Malenda Meacham)在家中“虚拟”观赛的场景。图片来源:Delaney Lund / The New York Times

不过,电视转播画面还是非常生动和诱人的,米查姆也想看看到底发生了什么。

一方面,她非常投入地关注这场赛事,灰熊队也急需赢得这场比赛,从而增加其获得季后赛资格的机会;另一方面,她又渴望履行好作为一个虚拟球迷的职责。这其中给她带来的紧张感是极其真实的。

“我很乐意为球员们做这些。”米查姆说,“只要有任何机会能让球员们感受到我们的加油打气,这都是值得的。”

灰熊队的客户经理罗兹作为现场活动的主持人,负责管理米查姆所在的区域(主要确保现场没有人说脏话,大家都留在自己的座位上,没有人站起来)。

同时,还有一位球队舞蹈队的成员专门通过喊话来带动现场的氛围。当时,差点就形成了一个人浪。

当灰熊队后卫贾·莫兰特(Ja Morant)跳投命中过后,多位球迷都在模仿莫兰特的标志性“护目镜”庆祝动作。米查姆也高兴地叫了起来。

“来击个掌!击掌?”米查姆伸出手臂说道,“然而,并没有人可以跟她击掌。”

除了无法跟身边的球迷击掌之外,米查姆还体验到了其他的不便之处。她对微软的软件不够熟悉。“我更熟悉的是会议视频软件Zoom。”米查姆说。

有一位“坐”在她面前的虚拟球迷,由于离他摄像头太近,所以挡住了她的部分视线。“我还试图去引起他的注意力。”米查姆说。她还假装用拇指和食指去挤那位挡住她视线的球迷的头,就像挤一个过熟的西红柿一样。

另外,随着灰熊队赢得比赛的几率越来越小,米查姆也不得不挣扎般地坐在座位上。

“我太兴奋了。”米查姆说,“通常我都是站着看比赛的。”

对米查姆而言,比赛的第四节是极其痛苦的。整个过程她都用双手抱着头,而且她也把手鼓收了起来。

“我想我可能需要喝一杯。”米查姆说。

比赛结束后,她又回看了这场比赛,回顾灰熊到底是怎么输掉这场比赛的。

“不难发现的是,在这样的大环境下,NBA也在尽最大努力。”米查姆说,“我也非常荣幸,能获得灰熊队的邀请。”

不过,米查姆仍然非常期待,有一天能够回到最传统的观赛模式,亲自去现场看比赛。

译者:俊一

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