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VC看上教育科技创业公司,到底是因为什么?

神译局 · 2020-08-12
教育科技市场正在快速膨胀,它提供的解决方案被大家广泛接受,竞争却并没有那么激烈。

编者按:新冠爆发之后,我们看到互联网在教育中扮演的角色越来越重要。VC也对教育科技市场很感兴趣,因为这个市场正在膨胀发展。 本文原标题“What do VCs Look for in an Edtech Solution?”。

“学习管理软件Illumnus从天使投资人那里融资10万美元。”

“阿姆斯特丹Tribe公司的产品可以提升数字技能,它刚刚融资300万欧元。”

“印度教育科技创业公司BYJU’s和Unacademy分别融资4亿美元和1亿美元,由Facebook领投。”

当我们频频听到这样的新闻时,脑海中忍不住问同样的问题:

“为什么VC突然对教育科技公司感兴趣?”

“这是不是意味着我们必须投资教育科技市场?”

今天我们深入研究一下美国教育科技市场,回答一些问题。

首先,让我们先来盘点一下教育科技融资的现状。

教育科技市场的融资状况:

1、根据EdSurge的报告,风投家2019年向教育科技市场投资17亿美元,完成交易105宗,大多属于大宗C轮融资。当中有16宗C轮融资融了9.19亿美元,2015年时有13宗交易总计融资7.88亿美元,你可以比较一下。

2、不只C轮融资交易宗数增加,A轮、B轮、天使和种子融资的交易宗数也增加了。

3、2019年的交易宗数比2018年少,但总规模比2018年高16%。

4、除了VC投资,还有许多PE基金涌入教育市场。美国有29家企业属于“教育科技”上市公司,它们的总市值约为710亿美元。

5、看看这张表,上面列出2019年美国规模最大的教育科技融资交易,排第一的是Guild Education,融资1.57亿美元,上榜企业的融资总额占2019年美国教育科技总融资的39%。

6、2019年美国有四宗教育科技融资交易规模超过1亿美元,2018年2宗,2017年3宗,2016年只有1宗。

现在你对美国教育科技市场应该有了一个初步了解,接下来我们回到核心问题:为什么投资人开始关注这个行业?

1、未挖掘的机会

即使是今天,仍有许多地区、社区未能与教育资源连通,它们无法获得基本的学习体验。比如,有些人想学习新东西,或者磨炼技艺,这些东西无法在传统教育生态系统内获得。所有这些都证明在这个领域有无穷的机会,它向VC们证明:投资教育创业公司有利可图。

2、更广泛的接受度

有些人想学习,有些人提供服务,将他们拉向相同的地方,教育科技平台扮演了桥梁角色。有了这样的平台,学习者可以学习任何东西,任何时间任何地点都能学。另外,平台用到了最先进的技术,比如AI和物联网技术。出于这两大原因,教育科技理念不仅被消费者接受,也吸引了投资人。

3、需要终生学习体验

在当今的世界,积累不断增长,当一个人学会一项技能,准备申请工作时,另一项技能又粉墨登场。如此一来,大家必然会形成终生都要学习的理念。受到鼓励,投资人、开发者将会投入时间和金钱,为教育产业开发移动应用。

4、更温和的竞争

为什么投资人支持教育移动应用还有一个原因,即使是今天,有些子领域被一个或者两个品牌掌控,换言之,这些子领域竞争更加温和,但市场很广阔,所以投资有着丰厚的回报。

5、更高的投资回报率

教育科技市场正在快速膨胀,它提供的解决方案被大家广泛接受,竞争却并没有那么激烈。所有这些因素证明投资有利,在线上教育子领域,ROI很高,如果投资人忽视它,未来可能会后悔。

审视教育科技产业的未来,我们不难发现,线上教育市场将会出现爆发式增长。将有许多创业公司进入市场,它们得到知名教育App服务提供商的支持,这些提供商将学生、老师、管理者联系起来,任何时间任何地点都能联系,可以跨设备联系。在2016年拿下一块小市场,值2.47亿美元,到了2021年年底之前将会变成19.6亿美元。

不只如此,大家都认为教育市场将会转型,以前用的是传统方法,现在引入许多先进技术,比如AI、AR、区块链等技术。

现在,你应该对教育科技市场、投资者策略有了一些了解,你肯定想进入这一行业。但是,进入很容易吗?当我们向VC展示创意时,容易拿到投资吗?答案当然是:不。

当投资人决定是否完成教育投资交易时,他会考虑一些不同的因素。 

1、核心问题和影响

目前有许多不同的创业公司想进入教育市场,只是它们关注的问题要么太小,要么已经解决。正因如此,关注教育科技的VC公司面对投资项目时已经变得很谨慎。他们开始向企业家提出一系列问题,看看要解决的问题是“必须解决”还是“容易解决”。只有一些项目能得到VC的青睐,它们有如下特点:满足市场需求和消费者需求;能吸引并留住人才;能将小型创意团队变成大企业;在极端情况下达成目标,等等。

2、强劲的现金流

在教育科技行业有许多创业公司,它们虽然在特定时间段获得大量收入,但是突然之间却濒临死亡。投资者投资教育创业点子时也会关注亏损问题。

3、竞争格局

当VC投资教育创业创意时,还有一点是它们关注的,那就是竞争格局。他们会仔细审查创业公司,看看它们是否正在逐步解决要解决的问题,是否有能力击败对手。通过这种方法,VC预测创业公司的未来是否光明,然后决定是否投资。

4、扩展性

当VC向创业公司投资时,经常会关注企业的扩展性。这也就是说在未来2-3年里,创业公司会增长,引人注目,并确保财务稳健。

5、业务模式

在这段时间里,消费需求也会跟着变化。所以投资人希望创业公司拥有独特、创新的业务模式,这样才能确保有很好的回报。所以说,如果你希望自己的教育创意点子得到投资人的关注,必须重视业务模式。

6、与VC的使命一致

融资时,投资人不仅对带来利润的教育创业公司感兴趣,还会为它们创造机会。这也是VC对教育创业公司十分挑剔的原因之一。

7、经验

有些VC喜欢有丰富教育经验的创始人,他们了解教育科技面临的挑战,可以用自己的知识和经验打磨创意,让它变得更好。

接下来,我们谈谈改变教育版图的教育科技App创意。

1、K12教育App

有一种教育科技应用十分重要,它就是K12教育App。网站、移动解决方案为学校孩子和在家里学习的孩子提供高质量视频,主要针对学术课程设计。BYJU、PlanetSpark和Blackboard Radio正是此类公司的代表。

2、测试准备平台

这类平台帮助学习应对考试,比如LANT、USPC、Mensa, IELTS, Gaokao和CFA。有了这样的软件和移动应用,学生可以了解最新信息,查看自己是否进步,获得信心,根据自己的进度和便利性做好考试准备。这样的创业公司有NeoStencil、Classplus、Examify和Top Rankers。

3、MOOC入口

所谓MOOC入口指的是大规模在线开放课程(Massive Open Online Course,MOOC),也就是全球顶尖大学提供远程开放课程。学生可以向任何大学注册,完成想学的课程,还可以与其它选择相同课程的人联系。换言之,这样的平台可以让学生掌握更多知识,进入社会时将会变得更“明智”。

4、科技学习解决方案

类似的平台可以让学生在网上学习编程,Coding Labs、Aeon Learning和Edureka是当中的佼佼者。

5、游戏化学习App

有这样的App,学习者可以在游戏时学习或者测验,Moose Math、Masha、Bear、Shifu、Vismory都是好例子。

6、语言学习平台

平台帮助用户学习新语言,或者围绕学到的知识展开实践。以高度游戏化、互动的方式学习。

7、职业发展App

此类平台有点像MOOC平台,但它们服务的目的不同。职业发展App面向毕业生及其它专业人士,让他们深入理解自己梦想的职业,以更快更高效的方式为职业做准备。

8、学习管理系统

Learning Management System (LMS)是另一种线上教育创业理念,它指的是开发软件或者搭建平台,像企业一样运营,管理、跟踪、报告并交付学习资源及其它产品。LMS市场2018年的规模约为92亿美元,2023年时可能会达到224亿美元。

9、学校管理

学校管理应用是给老师、学校管理者用的,他们用软件管理日程安排、计算薪酬、开发票、组织特殊活动等。Asana、Gibbon、Fedena和Evernote是其中的代表。

当你们进入教育科技市场时,会碰到一些障碍,也就是说教育科技创业将会面临挑战。 

1、外部生态系统脆弱

虽然教育生态系统看起来很适合“一体适用(one-size-fits-all)”策略,但事实并非如此。深入研究教育和学习产业,你就会发现社会和文化因素对每一套学习方案的存在和成功有着巨大影响。所以当我们创业时,应该考虑教育环境的敏感性,建设企业时应该考虑所有语言和文化障碍,它是企业必须解决的挑战。

2、科技基础设施

即使到了今天,世界上仍有许多地区缺乏基本基础设施和资源,比如电、互联网。网络延迟比我们预想的更严重,加载App可能要几个小时。如果想观看视频课程,可能要缓冲很久。因为存在障碍,学生无法从教育科技解决方案中获益。所以说,缺少先进科技基础设施有可能导致教育创业公司走向失败。

3、目标受众的态度

通过提供实时、个性化服务,教育科技解决方案将带来便利。不过有些学生认为这种方法会让学生远离”有秩序学习环境“。如此一来,当老师及其它人与积极性不高的学生交流时,会更加困难。所以,在便利性与消费者互动之间保持平衡也是一个挑战。

4、难以货币化

因为更多人对免费课程和免费学习材料感兴趣,所以大多教育科技公司会选择免费增值模式。在这种策略的驱动下,下载量的确高,但保留率并不高。为什么?因为消费者只愿意为那些给自己带来长远成功的产品和服务付费。换言之,只有产品和服务能帮他们磨炼技能,这种技能在商业世界有很强的需求,他们才愿意付费。

如果教育科技市场低迷?那是因为它们找不到有效的商业模式,无法为用户创造更高的就业机会。在教育市场想形成双赢局面,需要面对这些挑战,光靠自己是无法解决的。

 译者:小兵手

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主要是因为太难。

2020-08-12

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