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2020上半年盘点:全球AI融资降至3年最低,但这四大领域被按了加速键

硅谷密探 · 2020-08-07
因为疫情,我们看到了最想要的AI。

编者按:本文来自微信公众号“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者 Frank Chen,36氪经授权发布。

今年第二季度的AI融资交易量创下了3年以来的最低点。根据CB Insights的数据,2020年以来,全球AI融资交易数量连续下降,从第一季度的506起,降到了第二季度的458起。而与之相比较,疫情袭来之前,2019年第三季度的交易数量是660起。

但与此同时,持续数月的新冠疫情,为人工智能的发展按下了加速键,几笔明星级别的投融资事件更是引起了业界的关注:在自动驾驶领域,谷歌的子公司Waymo在前两个季度总共融资了30亿美元; 自动化处理平台UiPath也在刚刚过去的7月宣布完成2.25亿美元的E轮融资;5月,AI癌症检测公司Grail也宣布融资了3.9亿美元。

数据见真知。疫情期间,人工智能行业经历了怎样的洗牌?哪些领域有突出表现?让我们细细来看。

总体趋势:初创公司交易下降,大额融资与退出事件集中在业务成熟公司出现

根据CB Insights的数据,2020年第二季度,AI初创公司在全球43个国家/地区筹集了总共72亿美元的资金。相比于第一季度84亿美元的资金的募资量,可见初创公司的融资额也有所下降。

其中,种子轮和A轮融资的数量占总体融资数量的比例下降到了64%,而上一季度这个比例为73%。而近几年平均来看,这类早期AI初创公司的融资数量会占到总融资交易量的80%。

这说明,受新冠疫情影响,投资者变得更倾向于投更为成熟的公司。

在另一方面,业务较为成熟的公司的融资并购情况颇为活跃。例如,在金融科技领域,知名的股票交易平台Robinhood在7月13日宣布获得了累计3.2亿美元F轮融资。Robinhood成立于2013年,总部位于加州Menlo Park。该公司提供了一个移动应用程序和网站,使人们能够l投资股票,ETF和期权,并通过Robinhood Crypto进行加密交易。

Robinhood 的应用面板,图片来自网络

2020年2月14日,金融系统平台Intuit宣布收购Credit Karma。Credit Karma成立于2007年3月,是一家致力于个人金融业务的信贷金融产品公司。其旗下的平台可用于免费信贷、财务管理和免费报税,并可以监控财产数据库和识别信贷报告的错误。

Credit Karma的应用界面,图片来自网络

领域1:自动驾驶

在自动驾驶领域,业务较为成熟的公司表现突出。可以说,疫情的到来加速了自动驾驶的发展和落地,为已经在该领域躬耕多年的公司创造了发展的机会。

2020年6月26日,自动驾驶公司Zoox宣布将被亚马逊以12亿美元收购。Zoox成立于2014年,主打针对出租车市场的整车级方案。截止到2020年6月,Zoox共有大约900名员工,累计融资10亿美元。根据TechCrunch的报告显示,Zoox已经向合作伙伴和内部人员展示了其制作的全电动汽车,并且目前已经为丰田汉兰达改装了自动驾驶系统,旨在为2020年晚些时候的商用做最后准备。

2020年6月2日,大众集团宣布向自动驾驶公司Argo AI投资26亿美元。Argo AI成立于2016年,由Google和Uber的自动驾驶团队的前员工创立于匹兹堡,致力于构建软件,硬件,地图和云支持基础设施,通过将Argo的自动驾驶系统(SDS)技术整合到汽车制造商生产的车辆中,为自动驾驶汽车提供动力。

此外,Google旗下的自动驾驶子公司Waymo在今年的第一、而季度也累计融资了30亿美元。

那么,除了自动驾驶行业外,还有哪些行业通过疫情得到了迅猛的发展呢?我们以美国为例。

领域2:机器处理自动化领域(RPA)交易活跃

目前,全球疫情依然十分严重,绝大多数国家都实行了远程办公与出行禁令。此时,如何加大员工之间的远程办公效率,减少繁杂的流程以保证产出便显得格外重要。

相应的,自动化处理系统得到了快速的发展。根据CB Insights的数据,目前自动化处理系统领域融资最为雄厚的人工智能创业公司是纽约的UiPath。2020年7月13日, UiPath宣布完成了2.25亿美元的E轮融资, 估值达到了102亿美元。

机器自动化处理领域最近的活跃交易,硅谷洞察制图

UiPath公司由罗马尼亚企业家Daniel Dines和Marius Tîrcă于2005年成立,使用基于AI的软件来帮助企业运行重复的或普通的后台任务,以腾出人力来处理更复杂的工作。到目前为止,该公司在世界各地拥有5000名机构客户,其中包括美国陆军,国防后勤局,GSA,IRS,NASA,海军和退伍军人事务部等政府部门。截止到2019年12月,该公司的收入已经达到3.6亿美元。此外,UiPath表示目前已拥有超过2800名员工。

在UiPath获得大额融资的近三个月,RPA领域迎来了三笔来自巨头的收购案例。2020年5月,微软宣布收购RPA公司Softmotive;Softomotive成立于2005年,旗下拥有机器桌面自动化(RDA)工具WinAutomation,提供了一个功能强大且易于使用的Windows平台,用于构建软件机器人;此外,微软还收购了RPA企业平台Process Robot,用于维护企业级的信息安全,使组织能够开发、管理和跟踪自己的数字化产出。 

2020年7月,IBM宣布收购WDG Automation,这是一家巴西的公司, 成立于2014年,其自动化技术专为企业用户设计的,可实现台式记录创建自动化。这些软件机器人可以由最终用户自动调度程序按需运行。同月,信息服务集团(ISG)宣布收购软件自动化服务商Neuralify。

这些RPA公司可以帮助这些巨头公司轻松实现流程的自动化和AI助手的部署,从而提升公司的运作效率。

UiPath的数据看板,图片来自网络

领域3:外送服务与物流交付进一步升级

居家办公的人们在肚子饿了或者有快递需求时没法出屋子,因此需要外送服务的支持。随着疫情的进一步恶化,外送平台开始要求骑手无接触配送。这一趋势,有利于将人工智能与外送服务相结合的公司的逆势发展,为远程工作的人们带来长期的便利。

外送服务与物流交付领域最近的活跃交易,硅谷洞察制图

AI外送领域目前融资最高的创业公司是加州的Nuro。Nuro于2016年6月由Google自动驾驶项目Waymo的两位首席工程师Dave Ferguson和JiajunZhu创立。

Nuro于2018年1月发布了其第一款产品R1。R1是一款自动驾驶的电动本地商务送货车,旨在为客户或商家提供短途运输,如杂货、礼品盒和礼物等。与传统的自动驾驶车有所不同,Nuro只有传统汽车的一半大小,不仅体积小,且效率高,可以包装成供用户或商人使用的杂货车,且可在短距离内运输。

在AI外送行业的另一个较为活跃的创业公司是Marbo.io,由三位卡内基梅隆的校友于2015年2月成立,致力于开发节能的运送机器人来为人们提供最后一公里的短途物流服务。2020年6月29日,Marble宣布被美国制造业巨头Caterpillar收购。

除了机器人自动驾驶进行送餐服务外,最后一公里物流的追踪软件也受到了投资者的极力追捧。2020年5月,物流追踪平台DispatchTrack宣布获得了1.44亿美元的融资。该公司成立于2010年,旗下的平台集成了多合一的物流和交付工具,为包含实体店面,仓库,驾驶员和最终客户的生态系统而设计了一条贯穿其中的通用链。

领域4:AI + 医疗实现爆发式发展

疫情的爆发对现有的医疗体系形成了巨大的挑战,这个挑战不仅来自于疫情本身的治疗和诊断,而且还涉及到医疗记录的管理和远程医疗系统的建立等等。根据CB Insights的数据,全球医疗行业的融资在2020年第二季度显着增长,创下了新的融资交易量记录,并且交易额环比略有上升。医疗保健AI初创公司在84笔交易中获得了超过10亿美元的资金,与上一季度相比有所增加。

AI + 医疗领域最近的活跃交易,硅谷洞察制图

2020年前六个月最大的交易来自专注于早期癌症检测的医疗保健公司Grail。该公司于2020年5月宣布融资3.9亿美元,致力于利用下一代测序,先进的临床研究以及最新的计算机科学和数据科学的力量来增强对癌症生物学的科学认识,并开发其多癌症早期血液测试,提供癌症的精准预测。

保险行业最大的一笔融资来自Oscar Health,该公司于2020年6月完成了2.25亿美元的融资。Oscar Health成立于2012年,总部位于纽约市。该公司专注于健康保险行业,可以根据客户的特征帮助客户找到最适合他们的保险方案。

在远程医疗方向融资最多的创业公司Amwell也获得了1.94亿美元的新一轮投资。Amwell成立于2006年,是美国最大的远程医疗公司之一,其产品包括虚拟紧急护理,儿科,远程中风,人口健康管理,远程精神病学和慢性病管理等等。它可以与医院系统集成远程医疗程序,并帮助临床医生为其现有患者安排虚拟预约。

虽然疫情为AI行业带来了挑战,但是也催生了新的机遇,从这几个行业的交易活跃程度可见端倪。

而这些行业的活跃与高速发展也让人们开始重新定义与思考人工智能的可能性,比如从质疑人工智能的安全性过渡到通过人工智能保障人们安全的新角度。小探希望,借助疫情带来的发展契机,人工智能可以被运用到合理的方向,帮助人们渡过难关,实现社会更快的发展。

你认为还有什么AI相关领域在疫情期间有不错的增长?你怎么看待AI与人类在疫情过后的新关系呢?欢迎在下方评论!

参考资料:

1.https://www.forbes.com/sites/kenrickcai/2020/07/10/ai-50-founders-post-coronavirus-predictions/#27f17f892ccc

2.https://techcrunch.com/2020/06/26/amazon-to-acquire-autonomous-driving-startup-zoox/

3.https://en.wikipedia.org/wiki/Argo_AI

4.https://www.channele2e.com/technology/ai/microsoft-buys-softomotive-official/

5.https://www.cbinsights.com/research/report/healthcare-trends-q2-2020/

6.https://www.fiercehealthcare.com/tech/investors-double-down-health-technology-as-funding-reaches-9-1b-2020

7.https://www.mobihealthnews.com/news/amwell-scores-194m-telehealth-business-booms-during-coronavirus-pandemic

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