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更好实现目标,你需要具备“元认知”的思维方式

神译局 · 2020-08-10
提升你的 "元认知 "可以帮助你更轻松地实现目标。只需要培养一种战略思维方式,任何人都可以做到。

编者按:一个人,无论是成年人还是小孩子,我们的目标大大小小,多得数不胜数。减重10斤是一个目标,明天之前完成一个方案是一个目标,让领导看中你,提拔你,也是一个目标…那么多形形色色的目标,你知道如何很好的去完成它们吗?本文介绍了一种战略思维模式,作者认为,天才也许是百分之一的灵感和百分之九十九的汗水,但如果有一些战略性的思考,我们可以为自己节省很多血汗和泪水。原标题《The mindset you need to succeed at every goal》

提升你的 "元认知 "可以帮助你更轻松地实现目标。只需要培养一种战略思维方式,任何人都可以做到。

每当你读到关于成功的秘诀的解读,你一定会提到托马斯·爱迪生的那句名言,"天才是百分之一的灵感,和百分之九十九的汗水"。

据说,在发明灯泡的过程中,爱迪生尝试了3000次,才最终找到了一种合适的灯丝,能发光而不至于立即被烧毁。这个故事意在励志地提醒人们,天马行空的创造力这种东西往往远不如执着的决心重要。

毋庸置疑,激情和毅力是实现长期目标的关键。但重要的是要记住爱迪生为达到目标所经历的的过程。他没有草率地进行一个又一个失败的设计,而是不断调整和完善自己的想法。"我会构建一个理论,并依据这个理论指导工作,如果我发现它是站不住脚的,"他在1890年告诉《哈珀》杂志。"然后就会立刻抛弃它,发展出另一种理论。" 在探索的每一步,他都在做出明智的决定,从失败中学习,并在小的成功基础上继续发展。

“当别人走在同样曲折的道路上时,具有战略思维的人却在不断地寻找更高效的前进路线。”

你可能不是一个发明家,但发表在《美国国家科学院院刊》上的一项新研究表明,在追求目标的过程中,我们都能从类似的思维方式中受益。

这种思维方式被称为 "战略思维",一种面对挫折和挑战时质疑和完善自己当前做法的倾向。当其他人勤勤恳恳地走在同样曲折的道路上时,具有战略思维模式的人却在不断寻找更有效的前进路线。新加坡国立大学的Patricia Chen说:"这有助于他们更有效地引导自己的努力方向"。而Chen的新研究表明,这可能决定了成功或失败。

托马斯·爱迪生的发明并不是一蹴而就,而是经过严谨的战略思考和测试的结果 (图片来源:Alamy)

关于思维的思考

Chen的研究结果建立在大量关于元认知的研究基础上,元认知是我们对自己的思维过程的认识和理解(或者更简单地说,"关于思维的思考")。 有用的元认知策略包括监测你在达到目标方面的进展,认识到你的缺陷和需要改进的地方,然后制定出克服这些挑战的步骤。

假设你是一个学习法语的人。元认知可以帮助你认识到,与简单地阅读词汇表相比,类似自我测试这样的方式是学习新单词的更好的方法。你可能会认识到在听懂对话方面很困难,并决定花更多的时间看法国电影,以提高你的语言听力(而不是徒劳无功地专注于语法)。你也可以设置越来越难的挑战,比如开始与当地人进行越来越复杂的对话,以提高你的对话的流畅度。

元认知策略的使用不仅仅反映了一个人的智力。洛桑瑞士联邦职业教育与培训学院的Jean-Louis Berger解释说:"即使排除了智商的影响后,这些策略也能解释成功的原因。"他自己的研究探索了测量元认知的不同方法。

想学会说一门新语言?元认知帮你认识到更好的学习新单词的方法(图片来源:Alamy)。

以前的研究已经证明了元认知在单个学科中的重要性,但Chen想知道,在不同的领域中是否会有一些更普遍的模式。是否有些人只是更倾向于在他们设定的任何目标中应用元认知策略?如果是这样,我们是否可以教会更多的人以这种方式进行战略思考?

为了弄清情况,Chen和她的研究团队做了一份问卷调查来测试战略心态,你可以在下面亲自试一试。只需对以下问题进行1(从不)到5(总是)进行打分。

  • 当你被某件事情困住的时候,你是否会问自己:"我可以做什么事情来帮助自己?

  • 每当你觉得自己没有进步的时候,你是否会问自己:"有没有更好的方法?"

  • 每当你对某件事情感到沮丧时,你是否会问自己: "我怎样才能做得更好?"

  • 在你感到挑战的时刻,你是否会问自己:"我可以做什么事情来解决?我可以做哪些事情来让自己做得更好?"

  • 当你在为某件事情而苦恼时,你是否会问自己:"我可以做什么事情来帮助自己?"

  • 每当有什么事情感到困难的时候,你是否会问自己: "我怎么做才能让自己做得更好?"

得分越高,你就越有可能具备战略思维。

在最初的实验中,Chen的团队要求一组365名学生在秋季学期中完成上面的评分。正如假设的那样,他们的得分预测了他们在下一学期中对各种学习策略(如上所述的那种)的使用情况,而这些学习策略又预测了他们在各个班级的成绩。

为了确认战略心态在不同领域的影响,Chen的团队又研究了一组356名追求教育或专业挑战(如学习一门新的计算机语言)和健康或健身目标(如减肥)的参与者。战略性思维方式再次成功预测了参与者对元认知技术的使用,比如定期、系统的进度监测。以及因此预测了他们达到这两类目标的总体机会。有些人似乎在调整和完善他们的方法时更加小心翼翼地对待他们正在做的任何活动,这对他们在不同生活领域的成功有真正的影响。

了解自己的学习策略的学生更容易获得更好的成绩(图片来源:Getty Images)。

在最后的实验中,研究人员测试了他们是否可以对人们进行灌输战略思维方式,以及这是否会反过来改变人们面对新挑战时的行为。

参与者首先阅读了一篇文章,文章概述了战略思维方式的基本概念,参与者必须写出读后的总结。之后,他们被带到了一个实验室,里面装满了无穷无尽的鸡蛋。他们的任务是在烹饪学校的第一天就可能学到的那种东西:尽可能干净有效地将蛋清和蛋黄分离。如果有任何蛋黄进入白色的桶,他们就会受到惩罚。

虽然这听起来可能是一个略显古怪的测试,但正是因为它的惊喜价值而被选中。"我们希望有一个对大多数参与者来说相对陌生且具有挑战性的任务,它有明确的绩效指标,并且可以用不同的方法来完成。"Chen解释说。没有明确的 "正确 "答案,例如,参与者可以用手指将鸡蛋过滤,或者在蛋壳上开个小孔,让蛋清滴下来,因此他们必须找到最适合自己的方法。"当人们想出不同的方法来有效地完成这项任务时,他们非常有创造力,"陈说。

果然,读过有关战略思维方式的文章的参与者在处理时,更多的是探究和反思,更多的是利用机会探索不同的可能方法,并相应地调整自己的行为。结果,他们的表现明显优于对照组。

敲碎一个鸡蛋的方法有很多,如果让你反复做,从中可以了解你学习的能力(来源:Alamy)。

真正的勇气

除了研究战略思维在追求某个目标中的作用,Chen的研究还考察了与其他各种心理建构的关系。例如,她将其与 "勇气 "进行了比较,这是一种越来越流行的特质,被定义为 "激情和毅力",可以通过 "挫折不会让我气馁 "等问题来衡量。众所周知,勇气对于人们的各种生活结果都是非常重要的,但Chen发现,它与战略思维大体上是没有关系的:两者似乎对某人的成功都有不同的贡献。

这些结果给宾夕法尼亚大学的心理学家Angela Duckworth留下了深刻的印象,她领导了对勇气的研究。"我很喜欢这项工作,已经计划在我的本科生课程《勇气实验室》中提到它。"她告诉我。"在我看来,勇气是指将自己定位在一个非常非常长远的目标上,在追求目标的过程中不顾挫折,而战略思维方式则是以不断寻找效率的方式来思考任何目标,无论是短期还是长期。" 她和Chen一样,认为这两种建构应该是相辅相成的。"你可能很勇敢,但不愿意尝试新的、不同的方式来实现你的长期目标,这并不理想。"

当然,这一篇论文其实只是一个概念的证明,战略思维方式的好处还需要在不同的环境下进行复现。"我们现在知道的是,成年人的战略思维方式似乎会自然而然地变化,而战略思维方式是可以教给一个人的。"Chen说。研究人员还需要找出如何最好地教授战略思维方式,因为它可能很难导致某人的长期思维发生长期变化。Chen建议,它可以与更多关于元认知或情绪调节的普通教育相结合(Berger也赞同这种方法)。Chen还对在学校里教授它感兴趣。"有可能从年轻的时候开始,真的可以长期帮助人们。"

Chen的研究是一个有用的提醒,我们目前应对挑战的方法不一定是最好的;就像爱迪生对灯泡的发明一样,我们需要不断寻找改进的方法。天才可能是百分之一的灵感和百分之九十九的汗水,但如果有一些战略性的思考,我们可以为自己节省很多血汗和泪水。

(蒂克伟)

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