人在什么状态下,最容易产生伟大的想法?

神译局 · 2020-08-07
“闲着”和“干活”不是完全对立的。

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编者按:伟大的想法经常在大脑游离的状态下产生。如果我们的生活像一个停不下来的陀螺,则很难给idea的产生创造条件。思维游离的关键是要达到一种警觉懒散的状态,而不是昏昏欲睡的无聊。“空闲”和“懒惰”是两个非常不同的概念,两个概念之间几乎没有重叠。一个人在空闲时可能也在工作,但懒惰意味着不愿工作。当遇到一个问题时,不要为了逃避问题而拿起手机刷刷朋友圈或者回复一两封电子邮件,这样会把你的注意力转移走。我们可以选择去做一些不动脑子的事情,比如散步和洗澡等等,让自己的思维漫游,新的想法会不期而遇。本文作者Laura Vanderkam,原标题为" The Perfect Conditions for a Great Idea",希望对您有所启发。

我是一个闲不下来的人,很难做到什么都不做。可以说,我是一个时间管理和效率专家,我还有五个孩子,几乎没有空闲时间。但最近我意识到,要想让新想法进入大脑,有时你必须创造一点闲散时光。在一次海滩旅行中,我在海上航行,茫茫大海,浪花朵朵,这些都无需我注意,于是我走神了。走神的结果是,我直接想到了一个问题的解决方案,其实这个问题我已经思考了好几个星期了。这个问题一直萦绕在我脑海里,刻得清清楚楚。

我无意中为一个伟大的想法创造了完美的生成环境,我在海上做的事情刚好能刺激我的大脑。

《超级专注:如何在一个分散注意力的世界中管理你的注意力》一书的作者Chris Bailey说:“回想一下,当你最完美的idea出现在你面前的时候,你的大脑可能什么都没关注。”在研究了大脑的模式之后,他创造了“分散焦点”(“scatterfocus”)这个术语,意思是有意让大脑走神的行为。他说,这样做“让我们明显更有创造力,甚至更有效率”。

关键是要在生活中多安排一些空闲时间,要知道无所事事和完成任务并不是对立的。放空也是做事的方式。

“空闲”和“懒惰”是两回事

“空闲”和“懒惰”是两个非常不同的概念,两个概念之间几乎没有重叠。《什么都不做:如何摆脱过度工作、过度劳累和缺乏生活》的作者塞莱斯特•海德里(Celeste Headlee)说:“这样想吧,渔民往往在工作时是比较空闲的状态,收费站操作员或保安也是如此。空闲意味着不活动,而懒惰意味着不愿工作。一个人会因为懒惰而空闲吗?当然。但是一个人可以在空闲时依旧保持工作,在不工作时依然保持活跃。”

这种区别很重要,因为有目的的空闲会导致“分散焦点”。海德利说:“宽泛地来讲,我们的思考分为两种不同的类型:分析性的和深刻性的。当我们积极地解决问题或专注于一项任务时,分析性的思考是必需的。但当我们允许自己的思想游离时,就会产生更深刻性的思考。这时,我们的大脑会对近期学到的信息以及记忆和印象进行筛选,并建立新的、甚至出乎你意料的联系。允许你的思维漫游,创新和惊喜或许会如约而至。”

如何让你的思维游离

思维游离的关键是要达到一种警觉懒散的状态,而不是昏昏欲睡的无聊。无聊的问题在于,我们往往在获得伟大的见解之前就过早地停下来。你的大脑会徘徊着盯着一堵墙,但很少有人能坚持一个小时。一个更好的选择是,去做你习惯的和毫不费力的事情,比如说开车,洗澡,散步,听音乐,甚至是玩一个不需要动脑子的电子游戏。这些活动足以让你的思考活动保持前进。

贝利说:“抽样研究表明,每当我们走神的时候,我们有一半的时间在思考未来。这就是为什么我们会在淋浴时计划一整天。事实上,一项研究发现,当我们大脑走神的时候,我们思考目标的可能性比平时增加14倍,这会让我们的工作和生活更有意义。”

不幸的是,我们中很少有人会把“闲暇”作为产生洞察力的工具。当事情进展不顺时,我们往往会分散注意力,比如拿起手机,阅读一两封电子邮件,并将注意力集中在这个问题上,而不是继续仔细思考面临的问题。

在《什么都不做》一书中,海德里提出了一些对付这种情况的方法。一个是培养一种耗费时间的爱好。当你在给玩具屋粘木瓦或给花园除草时,你就不会去打电话。用一些有目的的事情来填满闲暇时间会挤掉你拿起手机的时间。

海德里还建议:“开车时不要打电话或听播客,散步时不要戴耳机,或者连手机都别带。相信你能做到的。”

让你的思想游离,直到触及一个伟大的想法。我无法在茫茫大海上看我的手机。事实上,那天我把手机落在海滩出租屋了。半天没有了手机的诱惑,我只好无所事事。而正是这这段闲暇的时光,产生了的最高的效率。

译者:Jane

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