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公司业务转移至线上后,“苹果税”随之而来

神译局 · 2020-08-07
对于收取30%佣金这一做法,苹果表示,他们只不过是在执行一项已有十年历史的规定罢了。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:受疫情影响,Airbnb自2016年推出线下“体验”活动以来,首次将活动从线下转移至线上,但苹果却对此索求最高30%的佣金。无独有偶,面临类似索求的,还有网络健身课程订阅平台ClassPass。本文原标题是Their Businesses Went Virtual. Then Apple Wanted a Cut,Jack Nicas和David McCabe两位作者在文章中介绍了这一事件背后的故事。

图片来源:James Estrin/The New York Times

ClassPass是总部位于美国纽约的一家O2O健身课程订阅平台,用户可以通过这个平台直接预订当地健身房的健身课程。在新型冠状病毒疫情蔓延过后,美国各地的健身房纷纷关停。于是,ClassPass只好将业务方向转移至线上虚拟课程。

然而,ClassPass却因此收到了来自苹果的一条令人忧虑的消息。据ClassPass内部一位人士透露,由于其在iPhone应用上销售的课程属于线上虚拟课程,因此苹果表示有权征收30%的佣金。而在这之前,ClassPass并未向苹果支付过任何佣金。由于担心惹恼苹果方面,这位人士要求匿名。

苹果方面则表示,他们只不过是在执行一项已有十年历史的规定罢了。

ClassPass并非唯一遭苹果索取“苹果税”的公司。据两名知情人士透露,自2016年就在线下推出“Experience”体验活动的Airbnb,因疫情因素也不得不转向“线上体验”,在线提供虚拟烹饪课程、冥想课程和变装皇后主题体验活动过后,也遭到苹果类似的索求。

据三名知情人士透露,Airbnb就苹果的索求与众议院立法相关的机构展开了讨论,后者也展开了针对苹果的调查,了解其到底是如何控制应用商店App Store的。由于相关内容涉及私人谈话,这些人士也要求匿名。

据一位知情人士透露,相关立法者认为,苹果针对Airbnb和ClassPass索取“苹果税”的做法,应纳入目前仍未结案的针对科技巨头的反垄断调查,作为调查的一部分内容。

美国当地时间上周三(7月29日),苹果首席执行官蒂姆·库克(Tim Cook)出席了美国国会听证会接受监管机构的“拷问”。一同出席这场听证会的,还有亚马逊、Facebook以及谷歌等其他三大科技巨头公司的首席执行官。

苹果与规模相对较小的公司之间的争议表明,受疫情影响下,随着大家的生活都从线下转移至线上过后,这些科技巨头公司的控制权越来越大。纵观经济社会的各行各业,其他大大小小的公司都受到了或多或少的影响,但这些科技巨头公司却在疫情期间进一步夯实了自己的业务基础,也因此赚了不少钱。

随着数以百万计的人士都开启了在家办公模式,亚马逊和谷歌在线云空间服务相关产品的销量也大增。今年第一季度,亚马逊和谷歌的云服务产品营收都实现了增长。Facebook以及谷歌旗下的YouTube等原本流量就极其大的平台,也由于大家无法当面社交,其流量更是进一步猛增。

此外,苹果在线服务业务的营收也实现了增长,其中大部分来自于App Store。苹果Mac、iPad以及iPhone等产品也成为了更加重要的工具。

据ClassPass那位内部人士称,由于健身房被迫关停,ClassPass不再对用户预订虚拟健身课程收取佣金,其在平台上的销售额将百分百支付给健身房。这即意味着,苹果索取的“苹果税”,实际上的支付人是ClassPass平台上数百家苦苦挣扎的独立健身房、瑜伽馆以及拳击馆等健身机构。

图片来源:ClassPass

但苹果却表示,就Airbnb和ClassPass这两个案例,他们并没有试图去创造营收(虽然这的确是事实),而是在执行一项自2010年发布App Store审核指南以来一直都在实施的规定罢了。

苹果还表示,如果免除Airbnb和ClassPass的佣金,这对其他众多一直以来都在支付佣金的应用程序开发者而言,是极其不公平的。由于疫情因素,苹果已经为ClassPass保留了一定的宽限期,要求其在年底前必须遵守该规定。而对于Airbnb,目前还在进一步协商之中。

“为了确保每一位开发者都能创造并拓展成功的业务,苹果一直以来始终保持着明确、一致、并且人人平等的指导方针。”

据ClassPass那位内部人士透露,实际上ClassPass被要求必须在一个月之内就遵守该规定。据苹果称,由于苹果方面索求佣金,ClassPass随后暂停了在其iPhone应用上提供虚拟健身课程预订的功能。对此,与其合作的健身机构在平台上投放的广告也相比之前更少了。

2016年,Airbnb推出了一项全新“体验”业务,在旅行目的地为旅行者提供面对面的“体验”服务,比如导游服务、串吧活动以及当地烹饪课程等等。

今年4月初,由于疫情因素迫使平台用户纷纷取消其行程,Airbnb的业务也因此受到了重创。于是,Airbnb开始在线上推出类似的虚拟体验活动,并且在很短的时间内,就将其业务拓展至更受用户青睐的领域,比如邀请名厨参与烹饪课程的教学,或者让奥运会运动员开设训练课程等等。

4月末,苹果就通知Airbnb,由于线上体验活动都是通过Airbnb的iPhone应用程序直接销售的,Airbnb必须向苹果支付佣金。

苹果称,其相信Airbnb一直都有意在线上提供虚拟体验活动,并不是因为受疫情影响才选择这么做。因此,即便疫情结束过后,其认为Airbnb仍会继续经营该业务。苹果还指出,虽然Airbnb通过其iPhone应用程序建立起了数十亿美元的业务,但其从来没向苹果支付任何费用。

Airbnb提供的线上咖啡课程。图片来源:Airbnb

目前,Airbnb仍然在与苹果进一步协商之中。今年6月,Airbnb首席执行官布莱恩·切斯基(Brian Chesky)称,其线上“体验”业务是Airbnb“有史以来增长最迅速的产品”,就单单是这一项服务已经获得了100万美元的营收。

苹果表示,如果双方无法达成共识,其可能会将Airbnb的应用程序从App Store中移除。

许多公司和应用程序开发者都抱怨称,苹果强迫所有在App Store上架的产品支付高额的佣金,以此向大约9亿iPhone用户提供相应产品或服务。据苹果透露,App Store每周有来自175个国家超过5亿人次的访问量。

数月以来,美国司法部的经济学家和律师都在与App Store相关的公司和应用程序开发者举行会议,这也是司法部针对苹果展开反垄断调查工作的一部分内容。

流媒体音乐服务平台Spotify和另一家不愿透露名称的大公司都表示,他们最近跟几个州的总检察长就这个问题展开了对话。

与Spotify不同的是,Airbnb和ClassPass并没有提供与任一苹果数字产品直接竞争的服务。

许多公司都抱怨称,他们还受到其所谓的“苹果反复无常地执行各种规定”的影响,并直接导致其应用程序从App Store中下架,此举相当于直接扼杀了其部分业务。

如果苹果从App Store中移除某个应用程序,该应用程序开发者就无法获取新的用户,也无法更新用户手机上已经安装的应用程序,最终导致这些应用程序“烂尾”。

据苹果前不久公开的一项研究显示,只有一小部分iPhone应用程序需要向苹果支付佣金,佣金比例也与其他应用平台收取标准相当。例如,对于Airbnb而言,其“体验”服务所获得的营收,苹果佣金比例为20%。

瑞士加密邮箱服务商ProtonMail提供的服务,是苹果自身邮箱服务的有力竞争者之一。其首席执行官安迪·严(Andy Yen)说,“如今,如果你的产品没有在App Store上架,那你就相当于没有线上业务,你也就无法开展业务。因此,苹果就像是每家公司都无法避免的‘看门人’一样,如果要突破这一道门,就必须认可并接受其佣金政策,将营收的30%‘贡献’给苹果。”

安迪·严说,自2017年以来,其公司就一直在和苹果就佣金问题展开争论。有时候,苹果还会人为地对iPhone设备上的ProtonMail应用设限。

为了应对苹果30%的佣金政策,ProtonMail只好针对其iPhone订阅用户加收30%的服务费。但在其官方网站上,订阅费仍然保持原价。毕竟,这并不受苹果的任何限制。

“我们唯一能接受苹果佣金的应对方法,就是把这部分佣金直接转嫁给用户。”安迪·严说。

不过,当ProtonMail尝试告知其iPhone用户,在其官方网站上订阅其产品,价格将更便宜过后,此举直接遭到了苹果对其应用程序的限制。随后,其进一步解释称,在iPhone上支付的订阅费中的30%,直接作为佣金支付给了苹果过后,其再次遭到了苹果对其应用程序的限制。

“除非信息有误,否则这些信息就不该隐藏起来,而应该对外公开。”安迪·严说。

对此,苹果回应称,按照规定,某些应用程序必须使用苹果的支付系统,并且禁止开发者引导用户去其他地方购买产品或服务。

译者:俊一


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