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段钢卸任中网CEO,疫情下中国职业网球赛事走向何方?

懒熊体育 · 2020-08-05
担任中网公司CEO职位3年有余的段钢,选择加入私募股权投资机构德同资本,继续职业生涯。

编者按:本文来自微信公众号“懒熊体育”(ID:lanxiongsports),作者:周丰寸,36氪经授权发布。

继国际女子网球协会(WTA)和男子职业网球协会(ATP),在7月同一天发布取消2020中国赛季的声明后,中国网球圈在8月再生变动。

北京时间8月4日,私募股权投资机构德同资本宣布,前中网公司CEO段钢加盟公司,担任高级副总裁,负责品牌管理及投资关系等工作。与此同时,中网也在官网发布声明,称因个人工作方向调整,段钢先生向北京青年报社提出辞职,日前获批辞去社长助理一职,段钢同时离任中网公司副董事长兼CEO。

过去几年是中国职业网球赛事高速发展的几年,然而在全球都遭新冠疫情重创的2020年,以中网为代表的职业网球赛事,不得不面临随之而来的各方难处,像段钢离职这样的高管变动,也只是其中之一。

过去10年,每逢国庆佳节,来自世界各地的网球爱好者都会因中国网球公开赛,将目光投向北京北五环内的国家网球中心。这里见证了李娜的温情退役,也记录了德约科维奇的四连冠霸业。不仅如此,中网开幕同时意味着中国赛季的悄然而至,随后的ATP上海大师赛和WTA年终总决赛,将网球赛季的氛围推至高潮。

▲热闹的中网比赛日现场(图片来源:Chinaopen.com)。

然而受到疫情影响,2020的秋天对中国网球产业注定难忘,WTA在7月24日取消2020赛季中国赛季的官方声明中写道:“受到新冠肺炎疫情影响,中国国家体育总局近日决定,2020年中国原则上将不会再举办任何国际赛事。因此,原定于今年在中国大陆进行的各项WTA赛事将不再举办。”

声明中提到被取消的女子网球赛事包括中网、武汉网球公开赛、江苏网球公开赛、郑州网球公开赛、深圳WTA年终总决赛、珠海WTA超级精英赛和广州网球公开赛。与此同时,ATP上海大师赛、ATP中网、ATP成都公开赛和ATP珠海冠军赛,也因相同原因被取消。

没有比赛的2020年对网球产业无疑是寒冬。在确定取消赛季之前,赛事方一直在为复赛做准备,中网赛事总监张军慧在6月11日接受中国国际电视台(CGTN)采访时表示,准备了3套复赛方案,其中包括正常比赛、控制入场人数比赛和空场比赛。

事实上,在正式确定取消前,今年的赛事究竟办还是不办,也是中网需要谨慎考虑的问题。

知情人士向懒熊体育透露,中网每年的营收在2亿人民币左右,在疫情状况下无论选择空场还是取消赛事,中网都面临经济亏损,这也让他们在上半年疫情发生后面临很多不确定因素。“上半年我们都不知道结果会怎么样,所以大家都不愿意谈,赞助商不愿意谈,中网也不愿意谈。”该人士说。

尽管国际上有些赛事选择空场比赛,但在当下条件下,不光是球迷无法参与到比赛中,邀请球员也是网球办赛的挑战,以已经确定8月末开赛的美国赛事为例,尽管赛事方对办赛信心满满,无法改变不少球员对疫情的顾虑,中国金花王蔷8月1日通过微博发表了退出辛辛那提和美网两站比赛的声明,给出的理由是国际旅行限制和安全问题。另外确定退出美网的名将还包括巴蒂、克耶高斯,他们的考量和王蔷如出一辙。根据霍普金斯大学数据,截止到8月4日,美国的新冠肺炎确诊病例为471万例。

▲还会有球员退出2020美网赛事吗?

“疫情的影响太深远了,国际关系也比以前复杂了。”一位网球产业的从业者对懒熊体育表示。和足球、篮球乃至马拉松等赛事不同,网球是相当注重全球一体化的运动,懒熊体育统计,2019WTA中网的女单签表中,52名参赛运动员中,中国球员名额仅占8人,因此如果想保证赛事质量,中网无法做到类似CBA和中超为复赛所制订的外援政策,也就是比赛采用全华班,和不强制要求外籍运动员参赛。

虽然在理论上,中网也存在只把国内球员聚集起来,把今年赛事照例打完的可能性,但是网球没有世界杯和世锦赛,只有四大满贯,这是一个完全国际化、全球化的、完全市场化的赛事。业内专家向懒熊体育分析,如果把中网“画地为牢”,没有任何意义,“单就网球运动而言,空场比赛的效果不会太好。”

在中国赛季取消后,赛事方也就不得不与WTA和ATP展开补救措施的协商,一位赛事方的相关人员告诉懒熊体育,目前正在和WTA沟通,但也没有太多的补救措施,可能会有一些费用减免。

疫情之外,运动员档期在下半年成了各大赛事方哄抢的宝贵资产。在2020年赛季所剩不多的时间内,美网、法网以及各项大师赛将相继开幕,不同于过往几年,今年赛事方为争夺运动员可谓是“杀红了眼”,这也是为什么法网3月在没有跟任何赛事方沟通的情况下,突然把比赛改至9月,以实现“占档期”,招致了美网在内的多家赛事方谴责。

由此可见,如果中国赛季照常举办,届时大概率要面临这场残酷的运动员邀请战。再退一步讲,即便邀请到了,能否顺利解决他们的签证以及隔离问题,都是考验。

对于段钢本人这次职业选择,他在德同资本的在官方声明中表示:“过去的媒体生涯和投资经验给予我宝贵的经验,期待在德同资本的平台上发挥更多力量,帮助创新创业企业,为实体经济转型升级贡献力量。”

而对于中网和中国网球产业,2020赛季极具艰难,其未来会走向何方?

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