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最前线 | NASA“毅力”号火星车发射升空,“探火三杰”均登天

耿吴菁 · 2020-07-31
抓住了最后的发射“窗口期”,“毅力”号将为我们带来什么?

在三度推迟之后,NASA“毅力”号火星探测器终于在美国东部时间7月30日上午7点50分(北京时间19点50分)发射升空。至此,今夏的“探火三杰”均已成功发射。

此前,阿联酋“希望号”火星探测器7月20日在日本成功发射升空。这是阿联酋首次,也是阿拉伯世界首次星际探索。7月23日,中国火星探测器“天问一号”搭乘长征五号火箭从海南文昌发射升空。“希望”、“天问”、“毅力”都将经历7个月的漫长旅程,预计于2021年2月抵达目标位置。 

由于火星和地球都围绕太阳旋转,周期不同,之间的位置和距离不断变化。但每隔26个月火星和地球的轨道就会经历一次“相会”,届时这两颗行星距离最近,大约5500万公里,能够让飞往火星的探测器使用最少的燃料完成任务。如果错过这个“窗口期”,就至少要等2年的时间。

2020年火星探测器的发射窗口为7月17日至8月11日。“毅力”号最初预定在7月17日发射,但由于起重机故障被推迟到了7月20日,又因需要解决地面发射系统存在的污染问题推迟到了7月22号,最后因为液氧传感器生产线在彩排演习中传回的数据出现异常,将发射时间推迟到了7月30日。

如今“探火三杰”均在“窗口期”内发射,“毅力”号作为目前人类历史上最精致的漫游车,将进行火星表面探测工作,主要研究气候和地质,寻找古代生命的迹象,收集样本并送回地球。

“毅力”号的预计登陆地点为火星的杰泽罗(Jezero)陨石坑。这个陨石坑是一个距今约35亿年的古老湖泊的遗迹,宽约45公里,NASA科学任务局副局长托马斯·泽布臣表示这里是寻找古代生命迹象的理想场所。

本次发射,除“毅力”号之外,还搭载了“Ingenuity”号火星直升机,用于进行纯粹的飞行测试。

“毅力”号的发射也是美国探索月球至火星大规划中的一部分,其中与月球有关的任务为火星探索工作作了准备。此外,借助Artemis计划,NASA将在2024年之前使第一位女性和下一位男性登上月球。

题图来自NASA官方网站

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