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实体商店的“避风港”Shopify,能否成为抗衡亚马逊的新力量?(下)

神译局 · 2020-07-31
“Shopify的存在给了小企业家力量,让他们足以对抗亚马逊的垄断。”

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Shopify是来自加拿大的电商品牌。在疫情期间,它敞开双臂欢迎各类小企业入驻,并主动帮助这些地方品牌开展线上业务,成了不少企业老板眼中的“救星”。如今,这家被认为有能力抗衡亚马逊霸权的电商,已经成为了加拿大市值最高的公司,并且前景可期。这家加拿大电商为何对小企业如此友好?它背后的创始人及公司文化是怎样的?Shopify对未来的发展有何打算?让我们在文中寻找答案。本文作者David H. Freedom,原文标题“Shopify Saved Main Street. Next Stop: Taking On Amazon”。

图片来自Unsplash|摄影Roberto Cortese

流失第三方商家的亚马逊

2015年,拉尔夫·蒙特穆罗(Ralph Montemurro)决定和妻子开一家婴儿家具店。他们首先考虑的是在亚马逊上开店。但是在和亚马逊接触后,这家世界级电商平台对他们夫妇的高端家具(如超过1千美元的摇椅)并不感冒。此外,蒙特穆罗表示:“在亚马逊上,所有的货品陈列方式、所有的清单都给人一种杂乱无章的感觉,而且图片的质量也很差。我们无法从这样的环境中脱颖而出,当客户想找婴儿家具时,多半是搜不到我们的商品的。”

反观Shopify,对商家友好,并且严控消费体验,与亚马逊形成了鲜明的对比。

蒙特穆罗说,他在亚马逊上无法获得消费者的大量数据,包括邮件和地址。亚马逊之所以对第三方商家如此警惕,是因为它想让消费者对“亚马逊”这个平台产生粘性,而非对具体的某个店家产生好感。

权衡之下,蒙特穆罗夫妇最后加入了Shopify,并且从未后悔过这个决定。

有分析认为,亚马逊对第三方商家不信任,它甚至以牺牲商家为代价提升自身的价值。用户在亚马逊上购物之后,经常可以在邮件里收到亚马逊自营产品的推荐广告,但无法收到第三方商家的广告。古根海姆的技术分析师指出,亚马逊会从第三方商家的利润中抽取15%的钱,高额的费用让越来越多的商家宁愿在自己网站上直接和消费者做买卖,也不愿意到类似亚马逊这样的平台上。

在疫情期间网购需求激增,掌握了用户信息就占据了市场优势,亚马逊的信息垄断更是让许多商家无奈。而Shopify通过电子邮件和第三方商家及消费者保持沟通,及时更新产品和服务的最新信息(如哪些商品需要延迟交付),这些做法在第三方商家、平台和消费者之间形成了高效的沟通环境,使得两两之间可以建立起联系。

明尼苏达大学学教授、电子商务专家乔治·约翰(George John)指出,越来越多选择进驻亚马逊的商家感到自己难以接触到消费者。“(疫情期间)由于货物紧缺、交货时间延长,又无法及时沟通,许多商家在亚马逊上的评分跌破历史最低点。”这些商家无法在亚马逊的平台上解释自己遇到的困难,亚马逊也从未向购物者发邮件进行说明。疫情期间沟通不及时、收货速度慢,这让亚马逊的线上业务市场份额从42%下降到34%。

当然,不是所有的零售商都要在Shopify和亚马逊之间做选择,他们可以同时选择在两家平台上开网店。但越来越多的零售商发现,亚马逊不是一个友好的平台:除了拿不到用户邮件信息、利润低之外,他们甚至不知道消费者的名字(因为所有的购买者都是匿名)。

曼努埃尔·德拉克鲁斯(Manuel de la Cruz)就属于这种情况。他经营一家牙刷公司,去年在Shopify上面卖出了价值200万美元的产品。尽管他也在亚马逊上开了自己的网店,在亚马逊上的业务仅占他总业务的五分之一,但他最终还是放弃了。

他表示:“我很想知道我的客户是谁,但是亚马逊对消费者信息严防死守。”

令人唏嘘的是,尽管有种种弊端,亚马逊依然是美国家庭首选的购物平台,该公司的会员在去年覆盖到1.12亿个家庭。

Shopify成为对抗亚马逊的新希望

另外,Shopify还和Facebook合作,形成了互利互惠的友好关系。据悉,Shopify的主要营销方式就是在Facebook旗下的Instagram上投放广告。到今年5月,Facebook宣布它也开始在自己的平台上为Shopify投放广告。商家可以在Facebook的页面上直接建立自己的网店,由Shopify的后台协助完成支付和购买。但有分析认为,Facebook的网店前景不佳,因为人们还不习惯在社交网站上直接进行支付。

现在,Shopify还添加了一系列新服务,包括为小型企业添加银行账户、增加贷款业务、电子邮件营销工具,在线下服务中,也努力完善自己的物流网络——这一措施被认为会重创亚马逊,后者对会员“两天内送货到家”的承诺一直是亚马逊重要卖点之一。

尽管Facebook和Shopify一直保持低调,但是在Facebook的网店业务推出前三周,Shopify还是推出了一个名叫“商店(Shop)”的新应用,在这个应用里你可以找Facebook的网店、查询和跟踪物流。但这款APP并不像亚马逊或者Etsy,你可以搜索特定的网店品牌,但是不能找类似“珠宝”这样概念笼统的物件。另外,这款APP还可以在用户许可的情况下收集用户信息。但是这款APP还有更大的功能,就是为Shopify吸引新的客户。把Facebook上的新用户吸引到Shopify的平台上,这将越来越减小Shopify和亚马逊的差距。

Apple Store里关于“商店”应用的介绍|图片来自Apple Store官网截图

不少第三方商家对这款软件寄予厚望。德拉克鲁斯认为,Shopify的存在给了小企业以力量,让他们可以对抗亚马逊的垄断。

从理论上讲,“商店”这一应用将创造全新的购物生态系统,为Shopify带来数百万的新客户。尽管这些客户可能最开始聚集在一个城市里,很难立刻就和亚马逊分庭抗礼,而且离开了Facebook的广告后可能出现销量和知名度下滑的现象。

桑顿说:“商店APP可以让Shopify的第三方买家系统地出现在消费者眼前,很多品牌是消费者以前并不了解的。突出地方小商家的价值,这将是商店APP一项特殊的优势。”

不过截至目前,该公司没有对商店APP做官方声明。在桑顿对商店APP作出评论后,Shopify的发言人写文表示“到目前为止,我们还没有在商店APP中添加地方品牌的想法。”

Shopify这样的犹豫是可以理解的,尽管初衷是为了扶持地方品牌,但Shopify本身作为一个品牌要如何定位自己?它既不希望像亚马逊那样打压第三方商家、凸显自己的价值,也不愿意简单地把消费者毫无保留地引向其他品牌。业内人士这样评论:“Shopify就像是电商中的瑞士”,如果像亚马逊那样行事,无意会损害它的名誉。

Shopify未来可期

目前,疫情造成的经济余波让越来越多的零售商倒闭、破产,数千家企业难以起死回生。所有的迹象都表明,在未来相当长的一段时间,消费者需要电商,小企业需要Shopify。而Shopify的业务将不断扩张。

为了支持不断扩张的业务,吕特克开始招募业内最优秀的人才。今年5月,他在推特上发布了一条消息,表示Shopify“将关闭自己的办公室直到2021年,我们希望有一个崭新的开始。我们将对自己的办公室重新进行设计。”在今年六月,看到美国的工作签证越来越难申请,吕特克又对公众表示:“如果大家有工作的计划,可以考虑来加拿大”,并且附上了Shopify官网的的职业链接。

我们尚不知道贝索斯或者扎克伯格是否看到了这些推文,但可以肯定的是,他们的一部分员工肯定看到了。在选择跳槽到下一家公司之前,这种潜力满满的科技公司总是备受关注。

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译者:Michiko

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