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实体商店的“避风港”Shopify,能否成为抗衡亚马逊的新力量?(中)

神译局 · 2020-07-31
2019年,Shopify被推选为“全加拿大25个最佳工作场所”之一。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Shopify是来自加拿大的电商品牌。在疫情期间,它敞开双臂欢迎各类小企业入驻,并主动帮助这些地方品牌开展线上业务,成了不少企业老板眼中的“救星”。如今,这家被认为有能力抗衡亚马逊霸权的电商,已经成为了加拿大市值最高的公司,并且前景可期。这家加拿大电商为何对小企业如此友好?它背后的创始人及公司文化是怎样的?Shopify对未来的发展有何打算?在中篇,我们为大家讲述Shopify创始人的故事。本文作者David H. Freedom,原文标题“Shopify Saved Main Street. Next Stop: Taking On Amazon”。从销售到产品开发,Shopify对实体企业主的帮助是巨大的。Shopify给出的一份报告指出,大多数实体企业主在进驻Shopify后,可以回复95%的收入。

图片来自Unsplash|摄影Roberto Cortese

非“硅谷型”科技企业

如今,Shopify已经成为小型实体企业的避风港,但它同时也拥有大型零售企业,如雀巢、联合利华、百事可乐等等。它渐渐开始展露自己的野心,开始和亚马逊及Facebook竞争。

当然,Shopify不会直接与之正面竞争。事实上,它和亚马逊、沃尔玛或者Facebook的合作一直非常顺利。但随着业务的拓展,Shopify不再满足于用户从别家平台上下订单,再有Shopify进行库存跟踪和核算。

Shopify希望能将消费者引入自己的购物生态系统中,即使这意味着它要和几家巨头展开消费者争夺战。“那些大公司想:‘Shopify到底有什么能耐?’,现在Shopify慢慢展示出自己的能力,大公司也就领教到了。”

雄心勃勃的Shopify背后有着一个非常神秘的创始人:托比·吕特克(Tobi Lütke)。今年40岁的托比·吕特克很少出现在公共视野(他几乎拒绝所有的媒体采访),他的电子商务公司也十分不符合“硅谷标准”,和市面上的科技巨头几乎没有任何共同点。

很多人说,Shopify的崛起是“异常安静的”。无论是业界还是公众,几乎没有人对Shopify或者吕特克提出过什么批评。Shopify的竞争对手、Ecwid首席执行官鲁斯兰·法兹利耶夫(Ruslan Fazlyev)说:“这是一家真正优秀的公司,有着出色的产品和企业文化。”

在Shopify发展的早期,程序员出身的吕特克不愿意当首席执行官,是他的支持者把他推上这个位子的。

从学习障碍者到程序员学徒

据现有的资料显示,吕特克是从1986年开始对电脑感兴趣的,那时候他只有6岁,父母为他买了一个业余爱好者专用的电脑。

吕特克曾被诊断为有学习障碍,包括有注意力缺陷、多动症和阅读障碍,需要服药才能缓解。很快,吕特克发现敲电脑可以让自己放松下来,打电脑游戏尤其可以让自己放松。

到12岁时,他已经开始编写自己的电脑游戏。到16那年,他高中辍学,成为科技巨头西门子的程序员学徒。

之后的故事更加传奇:在2000年初,他在滑雪场遇到了一位本来已有婚约的女人。两年之后,22岁的他搬到了这位女士的老家——加拿大渥太华。由于没有工作签证,找工作成了问题,他和妻子的朋友斯科特·莱克(Scott Lake)合作创办了在线滑雪租赁公司。吕特克花了两个月的时间为这个公司编写软件。很快,就有人开始打听这款软件,询问滑雪事宜的人反而很少。

吕特克这才意识到,他们公司的重点不应该只放在滑雪板上。

现在的Shopify成立于2006年,这对创始人从亲朋好友处收集了20万美元的启动资金。2008年,莱克离开了Shopify。2010年,吕特克前往硅谷寻求风投。他参加了大大小小的会议,在和谷歌管理层面的见面之前,他花费大量的时间去了解自己不熟悉的商业概念。

最终,吕特克成功筹集到了700万美元,在此之后,Shopify的业绩就一路上涨,直到今天。

独特的企业文化

从吕特克最近几年为数不多的访谈中,我们可以大致勾勒出他的管理风格和Shopify的企业文化。他表示,自己受到电子游戏和纸牌的影响比较大,这两种游戏需要玩家保持警惕,知己知彼,还要学会承受风险。

另外作为程序员,他还了解“重复的意义”,他对一些技能可能会重复很多遍,直到得到反馈。

他还表示,他会像很多企业家一样从相关书籍中了解商业哲学。吕特克讲到自己最喜欢的一本书是《高效输出管理》(High Output Management),是由英特尔前任首席执行官安迪·格鲁夫(Andy Grove)攥写的。书中提到了作为管理者需要面临的多重挑战,并提出这些挑战可以通过数学分析和算法来解决。

图为Tobi Lütke|图片来自维基百科

由于吕特克异乎常人的童年经历让他对权威、正统等概念不太敏感。在他的领导下,公司中也少有这样的文化。

桑顿回忆说:“我在这里工作的感觉和在其他地方完全不一样。”2013年,桑顿以市场研究员的身份加入Shopify,她在老板的默许下立刻着手研究后端软件,而非从简单的Shopify的产品开始研究(事实证明这样做是正确的)。

2019年,Shopify被推选为“全加拿大25个最佳工作场所”之一。

然而,我们不能由此认为吕克特就是一个没有原则的“好好先生”。在去年的一次采访中,他承认自己不得不克制自己,才能不对员工发火、贬低他们的工作。很多雇员学会的第一课就是不要把吕克特的批评放在心上,以及相信吕克特的直觉(大量事实表明,他的直觉都是准确的)。他用最原始的编程语言(Ruby on Rails)编写了公司的第一款软件,这款编程语言经过不断发展,成为了全世界程序员最喜欢的语言之一,这也为公司带来了很大的优势。到2009年,当大多数公司还把精力放在电话购物上时,Shopify就把精力放在了开发移动端上。

吕特克经常会低估自己的成就,这也是竞争对手对他掉以轻心的原因。金融服务咨询公司古根海姆的技术分析师表示:“Shopify到底有多厉害?它从付款到收货全程服务,这中服务对用户来说方便,对商家来说更方便。”

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译者:Michiko

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