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马斯克如何以敏捷迭代的方式征服火星

墨腾创投 · 2020-07-29
SpaceX只是征服火星的一小部分

编者按:本文来自微信公众号“墨腾创投”(ID:MomentumWorks),作者:Monica/岩井,36氪经授权发布。

埃隆·马斯克(Elon Musk)对火星的痴迷路人皆知,那件(或者像小扎一样有好几件)“占领火星”的T恤出镜率极高:

对了,今年5月出生的小儿子的名字都是火星文:X Æ A-Xii

说到火星,美国航空航天局从1976年第一次实现火星探测器软着陆(维京一号)后,陆陆续续进行了很多次火星探测计划,也面临了多次预算被砍的尴尬。

至少在过去40年中,太空技术行业一直陷入不断重复设计的循环中。每次的浩浩荡荡好像并没有让人类往征服火星的目标更近一步。 

另一方面,马斯克的SpaceX采用了截然不同的方法。他们并没有开发出可以将人类带入火星的巨大(且昂贵)的宇宙飞船,而是选择制造更小的火箭并对其设计进行更新迭代。

马斯克2002年创立SpaceX的时候,没有人会料到该公司将成为整个行业颠覆者。他的方法称为迭代开发。

迭代、迭代、再迭代(精益求精)

迭代造就了可持续化的改进。当采用这种方法时,产品开发团队可以快速发布有效但不完善的产品版本。这可以通过重复执行 创新-进化-重复(create-evaluate-repeat)循环来实现。SpaceX设计和模拟很重要,但不断进行构建和测试则更为关键。

迭代过程改变了团队与利益相关者互动的方式。为了价值的最大化,他们都高度参与了开发的各个阶段,调整需求,并帮助确定产品待办事项中功能的优先级

小规模的版本测试可帮助客户逐渐适应新功能,并且它还允许开发人员收集用户反馈并分析新功能的可行性。从用户反馈中获得的见解可以帮助企业以最大的效率适应不断变化的市场。

这个理念虽然在互联网公司是人人都知道的,然而在这个社会上的大部分机构、企业,敏捷和迭代可能都没有被听说过。于是,大量的资金用在了构想完美但是完全失败的产品上。有研究表面99%的企业创新项目都是失败的 - 并不是因为大企业没有创业公司一样的资源和人才,或者对市场的判断,而很多时候就是无法实现产品和商业模式的敏捷开发和不断迭代。

完美是优秀的“敌人”

在构建新产品时,通常是不可能知道所有需求的。产品的许多关键方面只有在开发的后期才会出现,从而需要对计划进行重大更改。因此,尝试构建完美的产品不仅费时,而且成本高昂。

在SpaceX,他们意识到通过构建远非完美的东西并将其推向失败,比起运行数千个模拟的收获要大的多。他们遵循“快速失败”的方法。他们没有花大量时间在设计上,而是以谨慎的态度来构建完美的原型,构建了许多模拟实验并反复测试。

例如,新型Raptor火箭发动机是有史以来最先进的火箭发动机,具有两个预燃的内燃机(用于燃料和氧气)。他们通过做出最佳设计,进行尝试,推动直到炸毁,测量结果的每个细节,再从头开始推演,只为了实现完美发射这一目标。

伟大征程的一小步

SpaceX “在飞行时进行不断检测自己”。然而,这还不是全部。马斯克计划通过迭代开发以敏捷的方式进入火星。

这么一看,看似他们好像获得巨大的成功....

其实只是整个愿景的一小步而已:

向国际空间站发送太空火箭

这可能成为在火星表面分配物资的一种方式

可能将人员运送到火星表面以下的隧道

以及在火星上实现快速运输

太阳能电池板和红色星球的能源网格

每一个产品背后都有马斯克的影子,并致力于发展每种技术。他有很多专家,但是他想了解有关每种产品运作的方式和方法以及其背后的整个生产生态系统的所有知识。

“众人笑我太疯癫,我笑他人看不穿”,这句话用来形容埃隆马斯克再合适不过了,他一直在尝试解决所有潜在的故障。正是这种技术无法比拟的精神,将他的公司以及他个人推向神坛。

然而,在大家都在想着是否错过了特斯拉的股票、或者要不要追高/抄底的时候,是否意识到,这一切的项目最终都是为了实现征服火星的愿景呢?

*本文原文为英文,刊登于墨腾英文博客TLD,作者为现在在墨腾实习的Mónica Delgado Salgado。Mónica在墨西哥最著名的私立大学蒙特雷科技大学(Tecnológico de Monterrey)修读系统工程,并于2019年3月至12月在加州的特斯拉实习。

*本文仅属于个人观点,不代表特斯拉的观点。*

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