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实体商店的“避风港”Shopify,能否成为抗衡亚马逊的新力量?(上)

神译局 · 2020-07-31
今年五月,这家电商一跃成为加拿大市值最高的公司。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:Shopify是来自加拿大的电商品牌。在疫情期间,它敞开双臂欢迎各类小企业入驻,并主动帮助这些地方品牌开展线上业务,成了不少企业老板眼中的“救星”。如今,这家被认为有能力抗衡亚马逊霸权的电商,已经成为了加拿大市值最高的公司,并且前景可期。这家加拿大电商为何对小企业如此友好?它背后的创始人及公司文化是怎样的?Shopify对未来的发展有何打算?让我们在文中寻找答案。本文作者David H. Freedom,原文标题“Shopify Saved Main Street. Next Stop: Taking On Amazon”。

图片来自Medium|摄影Jon Han

实体小企业裁员“令人心碎”

今年三月下旬,彼得·布卢特(Peter Bulut)名下的啤酒制造公司有超过15000加仑的啤酒滞销了。

这家啤酒制造公司名叫Great Lakes Brewing,前身是布卢特父亲的小型啤酒酿造厂。几十年前,21岁的布卢特开始和父亲在啤酒厂工作。如今他50岁了,将父亲的啤酒厂的生产能力提高了五倍,并且成立了啤酒公司,还开设了相关的啤酒零售店及餐厅。

如今,他手下有9名全职销售员,在加拿大安大略省的酒吧和餐厅推销他的产品。

3月中旬,新冠疫情开始在多伦多蔓延,布卢特开始在商店里部署相关的防疫措施,比如取消让顾客品酒这一环节。过了不久,疫情的发展让所有人始料未及。两天之后,布卢特关掉了他的大部分酒吧和餐厅。又过了一天,面对下滑了50%的业务,他不得不裁掉四分之一的员工。布卢特回忆说:“(裁员之后)我失眠了整整两周。当一名裁员的雇主,你总觉得自己犯了错误。”

他决定不再裁员了。

但是公司里堆砌的成千上万加仑的啤酒怎么办?能不能让员工送货上门?

他的一名员工在开了一家网店,专门负责卖印有啤酒公司Logo的纪念品(T恤和帽子),这给了布卢特灵感。布卢特让员工打电话问加拿大电商Shopify,如果他们想在这个平台上卖啤酒,需要准备些什么。

布卢特对Shopify的回答感到非常惊讶,他说:“我没想到他们愿意跳过很多步骤直接让我们入驻,愿意帮助我们拓宽销量。”

两天后,Great Lakes Brewing啤酒品牌正式进入电商平台,它接受网上订单,并支持送货上门。

布卢特回忆说,他们开业的第一天就有十几笔订单,一周之内就收到了超过500个订单。生意之兴隆令全员始料不及,9名销售必须马不停蹄才能按时把啤酒送到客户手中。

与此同时,Shopify平台帮助布卢特的公司搭建了免密支付系统,和送货系统配套使用,方便了支付和交货。Shopify的工作人员告诉布卢特,它们正在研发一个APP,可以让支付和运送更加便捷。

由于生意回暖,布卢特不仅留下了剩下四分之三的员工,还重新雇用了原先解雇的四分之一的员工。他说:“我这么说有点惭愧,但我们的销售额甚至比疫情前还要高15%。”

在疫情面前,布卢特的啤酒公司只是成千上万个在服务业挣扎的小型企业之一。全球无数个公司都可以线上办公,仅用Zoom联系就能完成所有业务,但对有实体商店的服务业来说却无法实现,许多实体商店以前从未有过线上业务。

如今他们不得不开始艰难转型。

Shopify:悄悄成长起来的科技巨头

如今,许多人(包括布卢特)发现,Shopify这一电商平台已经悄悄成长为一家科技巨头。现在,它可以为数以万计的公司提供售卖平台,知名品牌到小众的地方品牌都进驻其中。

在加拿大,只有亚马逊的线上收入是高于Shopify的,前者在2019年的收入超过600亿美元,比上一年增加了200亿美元。

但Shopify的成长空间似乎更被看好,2019年它的收入增加了50%,高达16亿美元。而且,疫情的出现让Shopify加速成长。有分析认为,Shopify在未来五年的增长率可以达到75%。在七月初,Shopify的股价就超过了每股1000美元,是三月中旬价格的三倍多。

除了Zoom之外,大概没有哪一家技术公司能在疫情期间如此迅速地成长壮大了。如今,这家低调的电商对自己的发展前景有了更加充足的信心,并计划着有朝一日和亚马逊平台并驾齐驱。

Shopify和传统意义上的硅谷科技公司不同,它的创始人兼首席执政官是托比·吕特克(Tobi Lütke),他是一名德国的程序员,在十年前为线上租赁滑雪板搭建了一个网络平台,由此开始了他的电商事业。

许多人认为,如果Shopify可以一直对小企业如此友好,那么它或将成为抗衡亚马逊垄断的一股市场力量,成为经济发展的重要引擎之一。

今年年初,在Shopify总部的管理层会议上,大洋彼岸的疫情使管理层感到不安。没有人可以预估疫情的影响程度,没有一家企业知道新冠将造成多大的影响。

到三月初,成千上万的小企业意识到:在期隔离期间,他们若想生存下去,必须依靠电商业务。

严重的疫情也让Shopify的管理层意识到,似乎只有他们可以帮助实体店的零售商转换成电商。Shopify用户体验副总裁兼核心产品总经理林西·桑顿(Lynsey Thornton)表示:“(那时候)我们意识到,这件事必须由我们完成。”

他们的战略是对的。到了三月份,所有的线下实体店——如鞋店、面包店、精品杂货店、玩具店、咖啡厅等等——由于缺少顾客,不得不选择倒闭,或者转向网店。

选择转为网店的企业自然而然地就想到了Shopify。

图片来自Unsplash|摄影Roberto Cortese

为什么选择Shopify?

理论上讲,这些企业还有Squarespace 和Wix等网站可以选择,但是后两种虽然可以帮助他们创建自己的网站,但并没有开展电子商务。

此外,像是Etsy和eBay这样的平台,虽然有庞大的客户群体,但是店家本身难以控制用户的购物体验,只能把货品单独列出来,无法形成品牌效应。

Shopify在这一点上就做得非常好。它不在店家的网站上贴满自己的Logo,而是让店家尽情展示自己的品牌。此外,店家每个月只需要给Shopify交29美元的基本费用和2.9%的抽成即可。然后,Shopify就会为店家扫除一切障碍:从网站设计到库存跟踪,从付款到收集客户数据,再到推广服务。

可以说Shopify是迄今为止对店家服务最贴心的平台。这也就解释了为什么Shopify可以占据全美6%的线上销售额,领先于eBay和Etsy。

从3月13日到4月24日,Shopify的客户比原先增长了62%,大部分的客户都是原先的实体店老板。

桑顿回忆说,他和客户们的对话令人心碎。许多实体店的老板都是在裁员之后才找到他们的。“有一次一位老板和我打着电话突然抽泣起来。我们希望和老板保持这样的接触,可以第一时间了解他们的真实感受。”

为了更好地服务小企业,Shopify推出了一系列改进措施。比如,它把三星期的平台免费试用期延长到了三个月。它还为Shopify Capital板块的服务追加了两亿美元,这项服务可以为客户贷款,并从客户的线上收入中抽取部分资金进行偿还。

Shopify在吸纳大量实体小商店的客户后,收入在六周之内翻了一番。它还改进了定点取货和快递板块,对于黑色星期五期间的大量订单也能轻松处理,避免了邮政、UPS、Fedex等快递公司来不及送货,导致消费者等待时间过长的情况发生。

从销售到产品开发,Shopify对实体企业主的帮助是巨大的。Shopify给出的一份报告指出,大多数实体企业主在进驻Shopify后,可以恢复95%的收入。

从这一点看,Shopify无疑是实体小企业的“救星”。

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译者:Michiko

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