企业越来越难做了?这可能并不怪你

常垒资本 · 2020-07-22
“在那之以前要多想”——章北海之父,《三体》

编者按:本文来自微信公众号“常垒资本”(ID:conswall_cap),作者 朝歌夜弦,36氪经授权发布。

在初步完成这篇文章的时候,上证指数在一个星期的时间内从不到3000点暴涨到3450点,大家又纷纷跑步进场,市场上一时间充满了快活的空气。投资是人生的必修课,大众对于赚钱总是充满着浓厚的兴趣,但更多的是对错失一夜暴富机会的担忧。

什么样的钱最好挣?除了写在刑法里的那些,可能就数焦虑的钱最好挣了。向老年人贩卖健康,向中年人和青年人贩卖焦虑,向初为人父母者贩卖辅导班,向女人贩卖美丽,向创业者贩卖梦想以及向投资人贩卖一战成名,总有一款适合你。

每个人都会有自己的焦虑,这和学历、行业、智商无关。不可否认,创投行业的这群人是一群聪明的人,不过由于行业特性,一级市场上新的概念、名词、热点层出不穷,投了的企业可能急转直下,错过的项目可能扶摇直上,所以他们可能也是最焦虑的一群人。

常垒办公室楼下不远有一家面店,门口写着:吃饱了才能不想家。也只有想明白了,才能少焦虑。

科技进步放缓了

在常垒之前的文章里我们多次强调过,创业也好,投资也罢,需要抓住市场红利,包括人口红利、政策红利和科技红利。

科技的进步会带来新的创新机会,会进一步加强社会分工合作,但从做最坏打算的角度出发,是时候想一想,如果科技陷入长期停滞或者只是改善型提升时,世界会变成怎样?

这些年移动互联网、虚拟现实、人工智能、AI芯片的概念一个接一个地冒出来,科技发展看似火爆得很,但回想一下,有没有发现主流科技媒体每天推送给你的前沿内容其实几乎都是IT业的动态?

并不是说IT业的发展不值得庆贺,过去40年里,IT电子业是唯一取得巨大飞跃的技术领域,但即使是这样的一个产业,它的基础,芯片和通信所依赖之基石——固体物理和电动力学在20世纪中已经基本发展成熟。再一细想阿波罗登月已经是半个世纪前的事了。

过去200年间科技的飞速发展,让我们逐渐形成一种习惯:科技会一直加速发展下去。但科技进步可能正变得史无前例的缓慢,经济学家Benjamin Jones和Bruce Weinberg的研究发现,在诺贝尔奖的早期,科学家在获奖时平均年龄为37岁,但是最近,这个数字上升到平均47岁。

在过去的几十年里,没有任何东西具有量子力学、双螺旋或相对论的发明所带来的同等量级的成就。量子力学的发展解释了很多自然现象,却也似乎如同枷锁一样,为人类设置了科学禁区。

科技进步放缓这是一个客观事实,凡人对此几乎无能为力,我们也不必为此感到遗憾,因为科技的发展从来都不是线性的。接受这个事实会帮助我们更加清楚地理解这个世界正在发生的事情,日子总还是要过的,就像好的项目总还是会诞生的。

1、当创新越来越难,创新的红利越来越少时,地方保护和毛衣战的按钮就会更容易更频繁地被按下。这里就不展开讲了,相信大家都能体会,提前做好心理和业务上的准备。

2、在科技再次突飞猛进前,颠覆性创新的难度越来越大,可能性也就越来越小,相应地,积木式创新会越来越多。积木式创新其实也是个老词了,通俗点讲,就是各自精细的分工,做自己擅长的那一小部分,然后可以做到模块化,每个企业或者机构,就相当于积木的那一小块,可以根据各种需求,拼接,组成一个完整的产品,快速而高效的完成。

在各个产业链条的环节中,积木式创新时刻都在发生,但积木式创新的一个问题在于,单点的创新容易被复制,给企业带来的创新收益十分短暂而不稳定,导致推广单点创新的成本与其收益经常不匹配,这也是很多B2B交易型平台公司遇到的问题。

3、那么积木式创新该如何突围?俗话说,蚂蚁多了咬死象,一个环节或者单个产品线的创新价值有限,那就在上下游多环节创新,协同提升效率,并且实现内部化,必要时可以重塑产业环节。以我们投资过的一个产业互联网项目为例,多年的互联网创业经验使得他们在互联网获客方面有一定的经验,但这一个很难被称为显著优势的点,于是他们在产业链条中逐渐深入:

  • 利用物联网和管理系统这两块积木对传统工厂做了升级,优化并重塑了部分生产流程,大幅提升了行业效率;

  • 自建工厂,承接初期流量、打磨产线能力和良率,验证系统效能,形成行业标杆,稳定提升订单量;

  • 针对打样订单的少量多样的特点,进行智能拼版生产,进一步降低了生产成本和客户的终端报价;

  • 订单为王,挖掘行业闲置产能。这是非常关键的一步,对企业横向扩展的节奏把控是非常关键的,我们经常会看到一些创业项目开始就希望做成一个平台,向客户宣称可以帮助客户大幅提升效率,降低成本。这样做会有两个问题,一是企业对你的产品缺乏足够的认知和信心,导致客户拓展效率很低,影响团队士气和资金使用效率;二是,在不少行业,企业的产能处于过剩状态,产能的利用率可能只有50-60%左右,这时候他们对增加投资来提升生产效率并不感冒,他们更在乎的是新订单的导入,之后才会有提升生产效率、深度对接平台接受平台质量控制监督的需求。

  • 从打样进入批量生产、元器件交易、SMT贴片等全产业生产环节,统一质量控制,降低客户与多家供应商的协调成本。

大家可以看到,整个过程里面其实并没有绝对的、高不可攀的技术门槛,但一直在围绕客户需求把各个环节的小的创新做好,于是同样获得了客户和融资的双丰收。

4、在面对投资人时,不必纠结于展示自己产品和服务的颠覆性,如果有这样的技术地位当然很好,即使没有也大可自信地讲好团队对市场和需求的理解,以及如何利用现有的积木组装出客户需要的产品,因为创业终究是一个商业行为,重要的是解决好客户的真实需求而不是一味地追求技术领先,一个稳定健全的团队经常会比一时的技术领先更难得。

大部分情况下,一个企业在核心技术方面的壁垒不会那么强且绝对,很少有企业有底气像ASML那样宣称:就算公开设计图纸,竞争对手也造不出来。而一个对行业需求深度理解,有激情、有执行力的团队更有机会从厮杀中走出来。何况创业板新的上市规则已经明确地告诉大家了,只要积木搭得好,上市的大门已经敞开。

5、内部管理会成为胜负手,同样是造车新势力,拜腾烧光了巨额融资,而理想汽车在即将到来的7月底就会登陆纳斯达克,虽然理想汽车也远没有到可以称为最后胜利的阶段,但内部管理的差异带来的企业命运差异已经显而易见。如果说创业就如同指挥一场战役,那么to C的创业可能更像一场遭遇战,速战速决,高下立判;而to B领域的创业会更像是一场阵地战,运筹帷幄,伺机而动。

6、行业巨头会持续加强产业上下游的并购整合和进行行业扩张,以加强盈利能力、产业链的稳定性和新的增长动力,BAT都开始布局企业服务领域了。由此衍生而来的问题是,今天的小企业如何在跟巨头的PK中找到生机?流量越来越贵、越来越垄断,新技术新平台的出现也是遥遥无期,可遇而不可求,小企业抓到一把王炸然后逆天翻盘的梦做完就该醒了。

几乎可以肯定的是,当巨头跟小企业在相差不多的时间内看到一个确定性的机会时,小企业的机会基本就消失了,那会是一场非对称战斗,比如这次新冠疫情带来的远程办公需求。而在巨头们没有看到的地方,或者即使看到了但内部优先级较低,资源投入不足的时候,会给创业企业留下机会,能不能快速站稳脚跟,确定市场地位就很考验团队的功力了。

7、小心复利陷阱。复利增长总是让人充满梦想,也容易让创业者形成自我预期去达到某一设定的增长比例,因而进行超量的投入,这对现金流压力比较大的初创企业往往是有害的,尤其是在企业刚刚拿到一笔投资的时候!

2020年的创业和投资依旧很难,但请不必那么焦虑,常垒与你同行。

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