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全球“公敌”TikTok

极客邦科技InfoQ · 2020-07-21
TikTok"一夜回到解放前"。

编者按:本文来自微信公众号“InfoQ”(ID:infoqchina),作者:刘燕,36氪经授权发布。

TikTok 承载着字节跳动全球化的野心。短短 3 年时间,TikTok 一跃成为全球下载量最高的短视频应用之一,在印度、美国等海外市场可谓“风生水起”。然而近期,TikTok 却在海外接连遭受打击,一连串打压之下,TikTok 过去几年为出海所做的努力很可能会“一夜回到解放前”。

1 折戟印度后,TikTok 恐又遭美国封禁

近期,TikTok(抖音国际版)接连受到一连串打击,麻烦缠身。

7 月 19 日,路透社报道称,过去几个月来,TikTok 一直与英国政府洽谈希望将海外业务总部设在伦敦。但消息很快“反转”,TikTok 当日宣布退出将其非中国业务总部设在英国的谈判。

TikTok 此举主要是为与母公司字节跳动保持“距离”。最近 TikTok 在美国面临巨大监管压力,海外业务受阻。

7 月 17 日,据金融时报报道,美国正在考虑将 TikTok 的母公司字节跳动列入商务部的“实体清单”。因为政府在权衡如何确保中国无法获得美国公民的个人数据。目前,该提案正在讨论中,预计将在一个月内得出结论。

今天,最新消息显示,美国众议院周一投票通过了一项提案,该提案提议将对 TikTok 的禁令扩大到国会议员和国会工作人员。提案通过后,将禁止联邦雇员在政府发行的设备上下载 TikTok。据悉,参议院可能将在本周晚些时候通过该法案,然后两院将在联合会议委员会中就双方分歧展开讨论。按照流程,两院通过后再由特朗普签字,这项禁令很快将成为美国法律。

这段时间,有关美国表态将对 TikTok 采取打压措施的消息不断传出。15 日,白宫暗示了对 TikTok 采取行动的时间表,特朗普的参谋长 Mark Meadows 表示,(行动)可能会在几周内到来。

7 月 12 日,白宫贸易顾问 Peter Navarro 曾透露,特朗普将对 TikTok 和微信采取“强而用力”的行动,以回应中国利用这些工具对美国进行的“信息战”。他没具体说明是什么行动,但表示不排除禁用 TikTok 和微信。

一周前,一份流出的内部邮件显示,亚马逊要求员工在 7 月 10 日前将 TikTok 从任何“访问亚马逊电子邮件”的移动设备上移除,原因是没有指明的“安全风险”。不过亚马逊在后来的回应中试图搪塞,其称,这封邮件是错误发送的,实际并未改变对 TikTok 的政策。

7 月 8 日,特朗普曾表示,政府正在考虑禁用 TikTok。

在美国动作之前,印度已对 TikTok 等中国应用下了彻底的“封杀”令。

6 月 29 日,印度封禁了包括 TikTok 和微信在内的 59 款中国应用,理由是这些应用从事的活动有损印度主权、国防、国家安全和公共秩序。TikTok 出现在这份封禁列表中的第一位。在这之前,TikTok 在印度已经历了全民抵制运动、“一键删除中国 App”等抵制风波。

除了 TikTok,字节跳动旗下的另外两款应用 Vigo Video 和 Helo 都在封禁之列。据悉,此次名单上 59 款中国应用被封,共造成约百亿美元损失,单字节跳动一家就损失过半,预计将超过 60 亿美元。

印度是 TikToK 最大的一个海外市场,这次遭“封杀”无疑让 TikTok 在印度的战略大受打击。美国是其第二大市场,在失去了第一大市场后,一旦在美遭禁用,挑战和损失也将是巨大的。据外媒报道,TikTok 今年在美国市场的营收有望达到 5 亿美元。

继印度、美国表态后,澳大利亚、韩国等国家对 TikTok 的态度也变得“强硬”了起来。

上周,多名澳大利亚官员表示,担心 TikTok 把收集到的用户数据储存到中国的服务器上用来跟踪和识别用户,因此正在推动禁用 TikTok。

7 月 15 日,韩国通信委员会宣布已对 TikTok 罚款 1.86 亿韩元(约 15.5 万美元),原因是 TikTok 非法收集了 6000 条 14 岁以下用户的数据,并在未通知的情况下将数据转移到了美国和新加坡的服务器上。值得一提的是,去年 2 月,美国也曾就 TikTok 非法收集儿童数据对其罚款 570 万美元。

2 成为全球“公敌”背后 :技术战博弈升级

一时间, TikTok 似乎成了全球“公敌”。

引发印度、美国等各国政府对 TikTok 采取监管措施的“导火索”主要是数据隐私安全。有国外研究表明,TikTok 确实收集了大量的用户数据,比 Twitter、Facebook 等收集的数据还多。要注册 TikTok 的话,用户须提供电子邮件、电话和另一社交媒体电话等信息,其还会获取用户的位置、音频、摄像头录制及联系人等权限。通过这些信息可轻松识别和跟踪使用 TikTok 的特定用户的行为。此外,还有专家担心 TikTok 的代码存在隐私和安全漏洞。

由于 TikTok 的母公司字节跳动位于中国,美国政府担心 TikTok 可能会与中国政府共享用户数据,无论是有意的数据请求方式还是无意的监视软件方式。有专家认为,TikTok 上存在一些难被发现的目标操作,其保持侵入式应用程序访问的标准级别,这可能会让中国将其用来”监视“特定用户或收集破坏性信息。安全公司 Penetrum 的报告发现,TikTok 会收集用户数据并与第三方供应商和商业伙伴共享。调查发现,已知链接到 TikTok 的 IP 地址中有 37.7% 也链接到了阿里巴巴

对于数据安全的指控,TikTok 一再予以否认。据官方表示,TikTok 美国用户的数据存储在美国的服务器上,并在新加坡进行备份。而其在印度的数据则存储在新加坡的服务器上,“我可以确认中国政府从未向我们索要印度用户的 TikTok 数据。如果将来确实收到这样的请求,我们将不会遵守” ,在印度禁令出台后,TikTok 首席执行官 Kevin Mayer 向印度政府如是保证。

其实数据隐私安全问题绝不孤立存在于单个 APP 上,这几乎是时下移动应用最有争议的焦点话题之一。美国社交应用 Facebook、Twitter、WhatsApp 等都存在数据隐私、数据泄露问题,2018 年,Facebook 更因被曝出数据泄露问题而声誉大损。

TikTok 遭遇一系列监管重锤背后,绝不仅简单因为数据问题,而更多是出于地缘政治因素。

7 月 13 日,TikTok 公布的 2019 年下半年透明度报告显示,从 2019 年 7 月到 12 月,TikTok 删除了 4900 万个违反内容的视频;收到了 500 多个政府要求,诉求前 2 名来自于印度和美国。

中印之间的紧张趋势正逐渐向经济业务蔓延。近几年,印度互联网市场吸引国内各互联网公司竞相入局掘金,当前情势下,不止 TikTok,其他入局的国内公司可能都或多或少受到影响。

近年来,伴随着中美在人工智能、5G 移动网络等方面展开竞争,美国对中国科技公司的打压还在持续。去年,华为被列入了实体清单。TikTok 现在成了最新的“受害者”。一旦被加入“黑名单”,意味着字节跳动将成为“BATJTMD”互联网大厂阵营中,第一家被列入黑名单的公司。“这都是在地缘政治贸易谈判中被用作讨价还价的策略”,美国范德堡大学计算机科学教授 Douglas Schmid 评论。

跨国企业服务创业公司高管及顾问,Interconnected 创始人 Kevin Xu 在接受 InfoQ 采访时表示,攻击中国是特朗普连任的最佳战略和工具。“TikTok 是所有中国公司产品里最深入美国文化和大众日常生活的。针对 TikTok 对美国国家安全的各种担忧和影响虽然很难证实,但也无法完全否认。”

为了应对监管压力,字节跳动已采取了很多应对措施来缓解美国的担忧。例如,禁止国内员工访问海外产品代码库、设独立的管理委员会、组建本土化运营团队等。今年 6 月,迪士尼前流媒体服务负责人 Kevin Mayer 成为 TikTok CEO,这是 TikTok 史上首位外籍 CEO。值得一提的是,在 Kevin Maye 就任之际,原 TikTok 总裁朱骏转任字节跳动产品与战略副总裁,负责公司战略和产品设计。今天,据 36 氪独家消息称,朱骏接受了一项新任命,将成为字节跳动战略投资负责人。

字节跳动还引入了美国空军和国防部网络安全专家、前微软首席知识产权顾问等安全领域核心高管以扩充海外本土化运营力量。

有消息称,字节跳动正在针对近期美国的威胁研究替代方案,可能会将 TikTok 分拆为美国公司,且正在考虑全球总部选址。目前,字节跳动并未对此作出置评。

分拆为美国公司是否能令字节跳动缓解危局还不好说。

此前,Peter Navarro 曾称,就算将 TikTok 出售给美国买家,也无法解决问题。“即便 TikTok 变成美国公司运营,对我们也没有帮助,只能让情况更糟糕,这意味着我们要给中国数十亿美元以获得 TikTok 在美国本土运营的特权”。无论 TikTok 的总部位于何处,都可能面临政治层面的内容审核。

到目前为止,字节跳动的所有举措都没能完全消除美国的质疑。Kevin Xu 判断,在美大选结束前禁用 TikTok 的可能性大于 50%,但应该会是局部(禁用),如政府限制员工和与政府有商业关系的公司安装 TikTok。要求 iOS App Store 和 Google App Store 下架的可能性不大,要求所有美国居民删除 TikTok 的可能性也不大,因为执行起来不现实。

尽管至今美国还没有一款应用被“封杀”的先例,但 TikTok 接下来要面对的监管压力仍不小。

3 TikTok“命悬一线”,张一鸣出海梦碎?

TikTok 是字节跳动“全球化棋局”中最为关键的一个“棋子”。

2017 年,张一鸣内心笃定,他要运营一家全球化的公司。在他的办公室里,摆放着一个悬空转动的地球仪,全球化野心可见一斑。

同年 11 月,字节跳动以 8 亿美元价格并购了 Musical.ly,并将其与 TikTok 合并,这笔收购后来被证明对于字节跳动的全球化战略具有决定性意义。自 2017 年上线以来,TikTok 不负众望,已成为全球增长最快的社交媒体应用程序之一。

3 年来,TikTok 交出的成绩单十分亮眼。据数据分析平台 Sensor Tower 统计,TikTok 全球下载量已接近 20 亿次,而初上线时,这一数字还不足 1000 万次。其中,TikTok 在印度的下载量超过 6.11 亿次,在美国的下载量为 1.65 亿次。

2019 年是 TikTok 的高光时刻,2019 年全年下载量超 7.38 亿次, 全球营收近 1.77 亿美元,是 2018 年营收总额的五倍。

今年 3 月,在字节跳动成立 8 周年之际,张一鸣在全员信中宣布自己将亲自挂帅领导海外业务。2020 年上半年,疫情催生的宅经济刺激了用户的娱乐需求,仅上半年,TikTok 的下载量就高达 6.26 亿次,排名全球第一,几乎快赶上去年一整年的下载量。

业务蓬勃发展前景光明, 但没想到“流年不利”,频频遭遇“黑天鹅”事件。TikTok 是字节跳动出海战略的核心产品,印度和美国分别是其第一、第二大海外市场,如若失去,损失将不可估量。

印度禁令对字节跳动的打击巨大。一方面,过去这几年来开拓印度市场的投入可能就此付诸东流。据统计,字节跳动已在印度投资超过 10 亿美元,在当地雇佣了 2000 名员工,如今被封禁,字节跳动面临的损失将高达 60 亿美元。

另一方面,字节跳动可能将损失大量广告收入。据广告媒体公司 GroupM 预测,印度市场今年将增长 26%,达到近 2800 亿卢比(37 亿美元)。预计今年字节跳动在印度的广告收入将超过 10 亿美元,大部分来自 TikTok。尽管目前 TikTok 的广告营收在字节跳动总营收中占比很小,但其飞快的增长速度蕴含着巨大的营收潜力。

TikTok 在印度月活用户已达到 1.2 亿,印度约有四分之三的智能手机用户都安装了 TikTok。此番被禁,必然流失大批用户。

而对于一直被它压制的对手来说,则是一次难得的弯道超车的机会。

据公开报道,在禁令发布后几小时内,TikTok 在印度本土的竞争对手 Roposo 的服务器被大量注册用户挤到几近崩溃,每小时新增用户达到 50 万,两天内增长了 2200 万用户。Roposo 母公司创始人 Naveen Tewari 激动之情溢于言表,“这对于印度的应用开发初创公司来说,像是坐上了火箭”。另一款本土短视频应用 Chingari 在禁令还没正式生效时,其下载量就达到了每小时 30-40 万次。

印度本土的短视频创业公司正在抓紧机会抢占市场。Chingari、Mitron 等都立下了“大跃进式”的 Flag,要在三个月内获取 1 亿用户——这可是 TikTok 花了 1 年才实现的体量。

很多印度短视频应用程序起步较晚,且多数缺乏 TikTok 的复杂性和友好的用户界面。这次疫情加上禁令为它们提供了一次前所未有的机遇,不过到最后真正抓住机遇脱颖而出的可能只有少数公司。

老牌短视频巨头间的一场“较量”与“厮杀”也在所难免。

Facebook、Instagram 等老牌社交网站一直认为,TikTok 的快速崛起严重挤占了它们的市场份额,抢夺了年轻用户的注意力。自 2016 年以来,每月使用 Facebook 的青少年已经从总数的 60% 下降至 36%。2019 年 TikTok 新增用户高达 5 亿,是 Intagram 总用户量的一半。

Tik Tok 的用户群体中以“Z 时代”为主,其是在美国最年轻一代青年中最受欢迎的社交媒体之一。禁用传闻声下,有很多美国年轻人不惜“翻墙”到加拿大也要用上 TikTok,他们甚至还掀起了一场“TikTok 保卫战”。

为了与 TikTok 竞争,Facebook 先是推出了一款与 TikTok 类似的应用 Lasso,后来没掀起多大水花就关闭了。去年,Instagram 推出了 Reels 功能,该功能与 TikTok 极为类似。印度禁令之后,Facebook 迅速将原本投放比较缓慢的 Reels 扩展到印度市场。

TikTok 的短视频“王冠”暂时空缺之后,对手们要趁着空档期抓紧向前,至少要趁着 TikTok 尚未回归快速迈进。

目前,TikTok 能否回归还有不确定性。路透社援引一位印度政府人士的消息称,该禁令不太可能很快撤销。因为鉴于印度引用该禁令是出于对国家安全的担忧,因此法律上的挑战不太可能取得成功。不过也有网络安全专家认为,彻底禁止可能说起来容易做起来难,以 TikTok 目前的水平和用户数,短期在世界范围内,可能很难再找到替代应用。7 月 9 日,有报道称,尽管被纳入禁令,字节跳动仍在孟买签署了一份可容纳一千多席位的办公空间协议,以扩大在印业务,目前尚不清楚此举是基于何考虑。

美国尚未对是否封禁 TikTok 下定论,不论结果怎样,可以肯定的是,对于美国市场而言,任何程度的封禁都将损失用户、广告收入以及与美国公司合作的能力。

近日,也有字节跳动投资者称,该公司计划通过扩展新领域并尝试开发另一款热门应用程序,将更多精力放在国内市场的增长上。

Kevin Xu 认为,“禁用”令是否“恢复”要看字节跳动从公司构架和技术层面怎样赢得海外各政府的信任。“字节跳动全球化扩张的增速是前所未有的,但要保持长期健康的发展,需要赢得海外用户及监管机构的信任。要想赢得信任,就要改变做事情的方式,仅仅用传统公关应对是没有用的。做为一个科技公司,建立信任的最好方式就是逐渐开源代码。”

未来充满变数,TikTok 下一步将作何抉择都事关命运。

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