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哈佛MIT两分钟打赢官司:美国留学生网课闹剧结束,一切恢复原状

机器之心 · 2020-07-15
美国移民及海关执法局 ICE 的新政,在百所大学的反对浪潮之下宣告失效。在美国法院一次简短的听证会后,ICE 撤回了「禁令」。

编者按:本文来自微信公众号“机器之心”(ID:almosthuman2014),作者 Synced,参与 泽南、杜伟。36氪经授权发布。

美国移民及海关执法局 ICE 的新政,在百所大学的反对浪潮之下宣告失效。在美国法院一次简短的听证会后,ICE 撤回了「禁令」。

对于美国留学生来说,这是一个好消息:7 月 15 日,哈佛大学、MIT 和美国政府就最近的留学生签证问题达成了协议,从而结束了一场本可能导致成千上万学生被迫回国的僵局。

特朗普政府今天宣布放弃争议满满的「在线教学不给签证」政策。在此之前,美国移民及海关执法局 ICE 曾发布通知:如果你是持有 F-1 或者 M-1 签证的国际学生,而你所在的大学宣布整个秋季学期都采用在线教学,那么你将会只有两个选择:离开美国,或者转学到部分开放或全部开放校园的学校。

在此次庭审之前,美国政府还面临着多项有关此事的联邦诉讼,数百所大学和一些美国大型科技公司都表态支持哈佛大学的诉讼。当地时间 14 日,美国地方法院法官艾莉森 · 伯劳斯(Allison Burroughs)表示,美国政府已经同意撤销其针对国际留学生的签证限制政策,将「恢复原状」。

伯劳斯当日与哈佛大学、麻省理工学院(MIT)和政府方面的律师一同参加了在线听证会。他表示,学校和政府达成的协议将使 7 月 6 日的命令在全国范围内被撤销。

代表美国国土安全部和 ICE 的律师确认了该法官描述的准确性。

新政策产生,意味着原本有可能被取消签证驱逐出境的数千名留学生,以及面临修改秋季学期教学计划的很多大学松了一口气。随着 ICE 政策的取消,自 3 月起生效,并在新冠疫情期间执行的一项规定将会延续,美国将继续对在线学习执行临时豁免,允许学生们参加超出平时规定的在线教育,目的是为了维持完整的学习课程,在特殊情况下保持 F1 和 M1 签证非移民身份。

学界、业界欢迎

根据穆迪分析的统计,约有三分之一的在美留学生来自中国,而因为新冠疫情,目前中美之间的航班数量受到了严格限制。如果按照原有的规定,不少留学生可能需要在秋季学期之前离开美国,即使能买到机票回到国内,也得面临凌晨两点到早上七点上网课的煎熬。

对于学界来说,官司打赢是一个好消息,很快获得了大家的欢迎。

斯坦福大学教授吴恩达第一时间「发来贺电」。

对于美国政府同意撤销留学生签证新规的决定,大学官员和其他相关人士表示由衷称赞和认可。哈佛大学理学院长 Christopher Stubbs 在发送给 ScienceInsider 的一封邮件中写道:「政府撤销了一项不符合国家利益的决策,这令我感到非常高兴和欣慰。无论是本科生还是研究生,国际留学生始终是社区不可分割的一部分。」

此外,美国大学协会主席 Mary Sue Coleman 也对此发表声明,表示她很高兴美国的顶级大学、科研机构、商界和其他相关人士的强烈抗议迫使政府很快撤销了这项错误的留学生政策。

虽然政府已经撤销了这项留学生政策,但也有人提出了担忧。马萨诸塞大学校长、物理学家 Kumble R. Subbaswamy 表示,作为一名到美国追求博士学位的印度移民,他感受到了 ICE 对「个人层面」的干涉。他担心这项政策已经对美国自身造成了永久的影响。

在发送给 ScienceInsider 的邮件中,Subbaswamy 写道:「决策者们在制定新规的时候,要么没有考虑到对人们生活会造成哪些影响,要么根本就不在乎。所以,即使这些留学生新规已经撤销,我还是担心那些追求更高教育,尤其是科学领域的人员,不再将美国作为他们的首要选择。」

留学生政策「闹剧」始末

这次留学生签证新规「闹剧」要追溯到当地时间 7 月 6 日,美国移民及海关执法局(ICE)突然宣布:如果持有 F-1 或者 M-1 签证的留学生在秋季学期都进行在线学习,那么将面临离开美国或者转学至部分或全部开放校园的两难选择。由此给部分秋季学期执行在线授课的学校以及所有的国际留学生造成了极大的困扰和不便。

甫一发布,这项留学新规便遭到了各界人士和留学生的吐槽和反对。受到新规影响的高校纷纷对此表态,并做出相应的调整。哈佛大学文理学院宣布,他们将允许 40% 的本科生返回校园,其中也包括一年级的学生。此外,普林斯顿大学也宣布将在每个学期邀请大约一半的本科学生返校学习,为每个能够返回校园的本科生提供至少一个学期的停留时间。

除了调整自身开学计划之外,有的高校选择了正面刚。7 月 8 日,哈佛大学联合麻省理工学院一纸诉讼将特朗普政府告上了法庭。哈佛大学校长 Lawrence Bacow 在一份公开信表示:「我们认为 ICE 新规是一项不合时宜的公共政策,并且我们认为它是不合法的」。

面对高校以及其他各界人士的强烈抗议,ICE 于 7 月 12 日宣布对新规做出正式修改,基本回到了「制定前」的状态。修改后的留学规则主要包括三点:其一,身在美国境内的国际留学生,不能全部选择上网课;其二,身在美国境外的国际留学生,可以选择在当地上网课;其三,没有返回美国但仍在上网课的学生,学生身份依然有效,只需在 SEVIS 中保持激活状态即可。

这是特朗普政府的首次让步,也为最终撤销留学新规铺平了道路。

随后,据《纽约时报》报道,针对此前有关签证限制的规定,美国有 17 个州和哥伦比亚特区在 13 日发起了诉讼。一些诉讼提出,特朗普政府的相关规定将颠覆美国大学数月来的精心规划,并可能迫使许多学生在疫情期间离开美国,这可能会让他们的学习能力受到损害。

7 月 13 日,马萨诸塞州总检察长在宣布提起诉讼的一份声明中说:「特朗普政府甚至没有试图解释这个不明智规定的基础,该规定迫使学校在保留国际学生和保护校园健康与安全两者之间做选择。」该诉讼指控特朗普政府违反了《行政程序法》。

上周,哈佛大学、麻省理工学院等高校就相关问题对美国政府发起了诉讼,有超过 200 所美国大学签署法庭文件,支持哈佛与 MIT 的诉讼。马萨诸塞州法官定于 14 日听取该案辩论——7 月 15 日是美国高校告知政府秋季开学计划的最后期限。因此,如果法官未能在 15 日之前要求政府暂停实施新规,美国各地高校将在充满不确定性的情况下就开学方式问题做出决定。

所幸,美国高校和政府最终达成了协议,7 月 6 日发布的针对国际留学生的签证限制政策在全国范围内已被撤销。

对此,有网友称:「特朗普政府朝令夕改,毫无诚信可言。」

同时,也有网友称这是美国高校反抗政府、捍卫自身声誉的一次胜利。

无论如何,撤销新规免除了留美学生的诸多担忧和不便,祝海外学子一切顺利。

参考内容:

https://www.sciencemag.org/news/2020/07/us-drops-visa-restriction-foreign-students-attending-remote-classes

https://whdh.com/news/trump-administration-rescinds-rule-on-foreign-students-after-harvard-mit-challenge/

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