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对话A16Z创始人Marc Andreessen:读书与学习篇

神译局 · 2020-07-14
我们这一辈子都应该把重点放在阅读这类经典之作。不难发现,聪明的人通常也都更倾向于阅读经典之作。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:马克·安德森(Marc Andreessen)是硅谷著名的风险投资人,他也是知名风投公司Andreessen Horowitz(A16Z)的联合创始人。在互联网发展历史中,安德森是最著名、最有影响力的人物之一。今年5月,安德森接受了天使投资人斯里拉姆·克利希南(Sriram Krishnan)对他的专访,这篇文章来自其博客The Observer Effect。在这场对话中,安德森跟克利希南展开了广泛深入的交流,讨论了他如何利用和管理自己的时间,如何为自己设定目标,如何保持较大的阅读量,是什么让他在这么多年后还能保持投入,以及他对新基建的期望。这篇文章主要讲的是读书与学习。

图片来源:AP PHOTO/ERIC RISBERG

关于书籍

克利希南:接下来我们换个话题。在我之前的一对一采访中,通常我会提的问题就是,你为何能保持如此大的阅读量?

安德森:自小时候开始,我真的就一直保持着认真读书的习惯。读书,已经成了我这辈子的一个重要习惯之一了。读书,实际上也就是把拼图碎片尽可能完整地拼凑在一起的过程。这里,我需要提到“意义构建”这个词组。从本质上来说,即这到底是什么,以及为什么?要真正理解透彻这个词组,并不容易。也许,我们这一生都一直在探索和弄懂这个词组的道路上。

过去几年以来,我一直在坚持做的事情,就是“旧”与“新”的平衡输入。基本上,我阅读的内容,要么就是与最近热点相关的内容,要么就是永远都不过时的经典作品。

克利希南:这些内容也具有林迪效应般的安全性。

译者注:据维基百科,林迪效应是指,对于一些不会自然消亡的东西,比如一种技术、一个想法,它们的预期寿命和它们目前已经存在的时间成正比。

安德森:值得一提的是,目前我们也在经历一场百年一遇的新型冠状病毒疫情。如今,就阅读疫情相关的内容而言,我每天基本上都只阅读科学和经济学相关的内容,因为这些才是更重要的内容。与此同时,我还会尽量去避免阅读有关的评论文章,或者对疫情解读相关的文章。

另一方面,正如前面所提,我们现在可以获得大量久经时间考验并流传下来的经典作品。我认为,我们这一辈子都应该把重点放在阅读这类经典之作。不难发现,聪明的人通常也都更倾向于阅读经典之作。

克利希南:那么,你是如何从0到1接触和认识某个新的领域的呢?你具体是从何处开始的呢?你首先会选择的是广度,还是深度?

安德森:在我们的工作中,我们需要跟许多人打交道,跟他们沟通交流。老实说,其中绝大多数时候都是面对面的沟通交流。很多时候,你了解某个新事物或者新领域,都是别人告诉你过后才知道的。因此,我觉得最重要的是,无论在何种场合下,都要保持机警的意识。从他人的口中,了解某些大事件或新事物。

我把这些内容称作“来自未来的事物”。全球发生了大事件,但它也许只发生在某个地方。但是……这件事情最终也有可能发生在各个地方。我经常也会问这些人,我还能跟谁进一步沟通这个话题,或者有什么值得推荐的书籍或内容等等。

每过一段时间,总会有好事情发生。当我向对方了解值得阅读的内容时,如果对方说,“实际上也并没有什么可以了解的。”那这种情况,可能就是你最期待的局面了。毕竟,这也意味着,你有望成为第一个了解它的人。

如果它是一项新科技,或者与商业或金融有关,那我们就会去了解其背后相关的公司。当然,这些事情不用我去做,我不用去展开为期两周的深入研究,而是会让公司内部的专职人员去做这项工作。这样的安排,既是其岗位职责内容所在,同时也是自我提升的机会。这也是一个让我们了解现状的好机会。

克利希南:硅谷著名投资人纳瓦尔·拉威康(Naval Ravikant)在最近的一个播客节目中,提到他自己读书的方法,就是不再去读完一整本书。对此,著名经济学家泰勒·柯文(Tyler Cowen)也有类似的习惯。那么,你读书的时候,是否会读完一整本书呢?

安德森:对于这个问题,说实话,我还真的很挣扎。我的确有一大堆书没读完,但我的确也应该把这些书扔掉了。移动支付平台Stripe创始人帕特里克·克里森(Patrick Collison)曾经也提到过类似的情况。

读完一整本书的问题在于,书中有些内容本来就不应该花时间去品读,并且你甚至还会养成这种无论什么内容都要从头读到尾的习惯。如果我没读完一本书就不能读下一本书、并且刚好我现在读的这本书是我不想读的书的话,那我可能就会放下书去看电视了。

当你真正意识到问题的时候,也许你已经有一个月没有读过书了。到那个时候,你才知道反思,“我到底做了什么?!”我认为这就是值得注意的地方。

当然,解决这个问题的方法也很简单。我建议你可以同时阅读几本不同的书。

克利希南:具体如何做呢?你是否总是在读不同的书籍呢?你在手机上会用Kindle应用程序来读书吗?

安德森:我读书的优先顺序,是先纸质书,再是Kindle电子书。当你想坐下来读书的时候,只需要读其中一本最让你感兴趣的书籍。当然,大多数时候,你也会发现,这也是你往往最后能读完的书籍。

一个月过后,也许你打开并阅读过的书籍已经堆砌如山了。但实际上,不少书籍都是读到一半,甚至也有只读了几页的情况。对于这种情况,就好比你的衣柜里有一些起码一年都没有穿过的衣服了。那这就是一个很明显的信号了。这个时候,你就该扔掉这些书了。

关于学习和各执一词

克利希南:神经网络学家迈克尔·尼尔森(Michael Nielsen)和可汗学院(Khan Academy)移动开发团队负责人安迪·马图斯查克(Andy Matuschak)都曾提到过间隔重复法(spaced repition)的有效性。一些人就喜欢重复阅读之前度过的书,从而更好地吸收其中的知识。那你是否有这种习惯呢?

安德森:我也希望成为那样的人,但这也是不太可能的事情。我会记住操作指南,但是我记不住具体的参数。我能很好地记住概念和解释,但是无法记忆细节内容。无论是人、日期,还是特定谈话内容,时间久了,我都有可能忘记。我做了很多笔记,虽然我可能后来再也没去回顾过这些笔记内容。

我前不久读过一本关于记忆力的书籍。书中写道,当你在做笔记时,实际上就是一次复习过程,让你对相关内容的记忆更加深刻。另外还值得提到的是我的同事、著名投资人克里斯·狄克逊(Chris Dixon)的读书技巧。

他会把书中的主要章节,当作是博客文章来看待。当他坐下来读书时,他会首先去看书中的目录,这就好比博客文章列表一样。如果你发现对你来说比较感兴趣的内容,那就优先去读相应的章节内容,其它部分就暂时跳过。毕竟,他人博客里面的文章,你也不可能逐篇去阅读的,对吧?你只会阅读你感兴趣的文章。

克利希南:不过,这个方法仅限于非小说类书籍。

安德森:当然,读小说就是另外的技巧了。

克利希南:在之前的一次采访中,你还提到,当你证实自己的某个错误认识时,你会感到特别开心。那么,你会怎样去看待各执一词的观点呢?

安德森:这就像是宏观的自我发展。一般来说,你身边绝大多数人都可能不喜欢别人否定他们的观点,对吧?他们肯定很讨厌这种做法。至于为什么,这也是一个值得去探索的有趣话题。

对此,我能提供的解释是,我们会把自己的想法和观点,像对待自己的亲生孩子一样来对待。我的想法就如同我的孩子一样,如果你说我的想法很愚蠢,那你就是在否定我的小孩。于是,后续对话必然就无法友好地开展下去。

一直以来,我也在努力尝试去做的是,尽可能少花时间去跟他人争论。毕竟,很少有人能做到真心地改变自己的想法。

然而,也肯定有一部分群体,他们的确会喜欢去改变自己的想法和观点。有趣的是,这群人刚好是大家都可能讨厌的人。他们就是对冲基金经理。

对于优秀的对冲基金经理而言,如果你跟他们出现了比较激烈的争论,他们会认真地倾听你所讲的内容。他们并不会总是改变自己的想法。但有时候,他们会说,“嗯,这的确是一个很好的观点。”随后,他们可能会说,“谢谢你”。对于这种回应,你可能会觉得奇怪,毕竟这不太像是一段争论过后的结局。

但实际上,他们之所以要感谢你,是因为他们第二天早上会回到办公室,去撤销那笔交易。

克利希南:在某种程度上,那也算是这份工作的作用所在了。毕竟,改变自己的想法和观点,可以套利,或者有时候把它称作变现。在大多数传统的领导岗位,领导的身份可能会跟上千名员工相关的发展战略有关。如果要去证明那个领导是错的,即便这是对企业而言有利无弊的做法,但对于那个领导而言,可能未必是好事。

安德森:的确如此。对冲基金经理的确是一个例外。毕竟,他们每天都能够去撤销或改变他们的交易。他们本来就喜欢抛弃之前的想法和观点,原因也正如你提到的那样,这样的做法才能给他们带来财富。

延伸阅读:

译者:俊一

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