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沈向洋回归小冰团队:小冰正式「出嫁」中国,变身中外合资企业,原班人马独立分拆

对撞派 · 2020-07-13
沈向洋任新公司董事长,李笛任CEO

编者按:本文来自微信公众号“对撞派”(ID:ai7gua),36氪经授权发布。

郭一璞 发自 微软旁边 

对撞派 出品 | 公众号 ai7gua

传闻已久的「小冰分拆」事件,今天终于被官方确认了。

微软官方表示,将人工智能小冰业务分拆为独立公司运营,并委任沈向洋博士为新公司董事长,李笛为首席执行官,陈湛为日本分部总经理。所有相关工作将在接下来的几个月内完成。

分拆工作全部完成后,新公司将继续使用中国小冰及日本Rinna(小冰凛菜)品牌,微软也授权新公司使用及继续研发完整的小冰技术。

另外,微软官方还说,微软将保持对新公司的投资权益。

不过,在此前爆出的这家名为「北京红棉小冰科技有限公司」的新公司工商信息里,公司法人代表为小冰之父李笛,而微软尚未成为该公司的股东,且沈向洋的职位依然显示为执行董事。

不过,在天眼查平台上,这家新公司的图标已经换成了微软的logo,相信它完成工商变更也不会很久。

待微软注资后,小冰也就从纯外企产品,变身中外合资背景,小冰也算是正式「嫁到」了中国,原微软小冰团队的部分成员也即将转入新公司。

这也是微软史无前例的举动。

小冰现在的多个业务

小冰这位AI元气少女,近期在承接的「业务」,包括演唱、设计、主持等等。

去年,她还刚刚从中央美术学院毕业,参加了毕业画展,今年就摇身一变成为了上海音乐学院音乐工程系的荣誉毕业生。

刚一毕业,她就去上海的第三届世界人工智能大会(WAIC)演唱了主题曲《智能家园》,还和百度小度、小米小爱同学和B站泠鸢yousa一起组团出道。

另外,小冰近期也「进驻」了OPPO手机,用户通过OPPO的智能助理Breeno就可以召唤出小冰进行对话和互动。当然这个功能在小米MIUI系统的小爱同学身上也早已实现。

在美术方面,小冰也与惠普、万事利丝绸等合作,设计印刷品的纹样。

沈向洋现在的3份工作

此外,值得注意的是,打造了微软小冰的沈向洋这次也回归了。

去年11月,当时的微软全球执行副总裁沈向洋官宣离开了自己工作23年的微软。

不过,即使离开了这家在全球AI领域引领浪潮的公司,沈向洋依然在AI界十分活跃,不断有新动向。

三个多月后的疫情期间,他就续聘了清华教授,正式title是清华大学高等研究院双聘教授,这也是沈向洋现在的第一份工作。

他也是清华历史上第一次视频聘任的教授,清华邱勇校长在北京,沈向洋在西雅图,双方远程连线完成仪式。

人在美国,自然会被美国科技界尤其是华人科技界注意到。

一点资讯创始团队郑朝晖和任旭阳打造的美国版「今日头条」News Break就注意到了这一点,今年5月,沈向洋投资了这家公司,还成为了它的董事长,这是沈向洋现在的第二份工作。

再加上今日官宣的第三份工作——小冰新公司董事长,沈向洋现在在学术界是清华的教授,在工业界是News Break和小冰两家公司的董事长。

不过,开头提到的「红棉小冰」目前工商信息中还没有沈向洋的股份,后续究竟如何,还要等待进一步的消息。

另外,作为中国最早的AI语音交互产品,微软小冰不仅很早就展示出了技术能力,而且还为业界培养了大批人才——中国一众AI语音交互带头人,不少都有小冰背景。

但一直以来,微软小冰的发展,最尴尬的莫过于“身份”问题。

比如始终没能独立打造硬件产品,就有身份问题限制的难言之隐。

现在,微软史无前例的举动,让小冰真正可以在生于中国后,火力全开在中国市场大干一场。

小冰出嫁,市场变局,AI语音交互赛道,有新热闹可看了。

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