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30年前未曾发行的任天堂红白机游戏,被这个团队从21张软盘中重新恢复了,还是3D的

量子位 · 2020-07-13
根据阿汤哥电影《雷霆壮志》改编

编者按:本文来自微信公众号“量子位”(ID:QbitAI),作者:晓查 白交 ,36氪经授权发布。

秘密尘封30年,连游戏的开发者也已经去世8年。

恐怕没有人会想到一款任天堂红白机(NES)在一群游戏爱好者的努力恢复下,竟然又能重见天日,还破解了源代码。

这款游戏就是《雷霆壮志》(Days of Thunder),根据阿汤哥电影改编的同名游戏。这部电影可以看做是赛车版的《壮志凌云》。

游戏本身质量不差,又有阿汤哥名气保底,《雷霆壮志》按道理应该会发行,可为何被尘封在地下室几十年之久?它又是如何被复原的呢?

随着该游戏开发者Chris Oberth八年前逝世,第一个问题,我们可能永远无法得知了

有人推测有可能是游戏发行方最后未能获得电影授权,所以未能如愿发行。

游戏中的颁奖画面也证明了这种可能性,因为获得冠军的选手和阿汤哥真的一点也不像。

那么这款游戏到底素质如何?让我们随着试玩视频来看一下吧。

30年前的3D赛车游戏

虽然30年前的红白机满满的8bit像素风,但是我们在开场动画中可以看出,每一辆赛车的绘制都很精美,赛车上的各种广告赞助商图标清晰可见。

很难想象这是一款体积仅128KB的游戏。

打开游戏会发现总共有14个不同赛道,选择进入第一关「Daytona」赛道后,游戏会展示赛道的长度和形状。

进入游戏后有3辆赛车可选,它们外观完全一样,只在引擎尺寸、控制性上有些许差别。

选完后,今日排位赛,画面居然是3D的。emmm……转弯转的有点狠。

赛果并不理想,46.25秒排名第10,只能最后一个发车。注意,这里的汽车仪表盘只是起到装饰作用,没有显示任何信息。

进入正赛,游戏变成了2D,原来的仪表盘也能显示速度、排名、已经车辆损毁度等信息了。原来仪表盘到这里才有用

如果转向打得太狠,车子还会失控。

此外,车手驾驶的汽车还能进站换胎,换胎过程中还有扳手旋转,上方显示换胎耗费的时间,细节做得真不错。

最后如果你获得了第一名,台下能看到有记者拍照。

21张软盘完整恢复游戏

这款30年的游戏为何到今天才重建天日?这要从3年前说起。

2017年初,一群游戏爱好者、开发者们成立了主机游戏历史基金会(VGHF),这是一个非营利性组织,旨在保护、修复和传播那些曾经的主机游戏(Video Games)。

2020年初,Oberth的家人托朋友联系上VGHF,他们把Oberth工作的地下室中一堆硬件捐给VGHF,希望VGHF能帮忙恢复Oberth生前留下的一些资料。

这些硬件包括一堆旧电脑、CD-R备份光盘、软盘、盒式磁带、EPROM等等,最早甚至能追溯到用在70年的Apple II电脑上的一些备份。

现在的孩子恐怕没见过,甚至都没听过这些东西。软盘就是最早计算机的可移动薄软介质,用来存储东西。常用的就是容量为1.44M的3.5英寸软盘。

在这一堆东西中,有一件很快引起了VGHF的成员Rich Whitehouse的注意。

其中一张软盘上写着“NINTENDO HOT ROD TAXI FINAL”,从名字上看,这是一款给任天堂主机开发的游戏,但是游戏名从来没有听过。

Oberth生前曾为任天堂开发过几款游戏,Whitehouse顺着这个线索去搜索Oberth过去的采访资料。

他发现,2006年Oberth在接受一家复古游戏爱好者网站采访时,提到了这款一款从未发行过的红白机游戏“霹雳男儿”(Days of Thunder),Hot Rod Taxi会是这款游戏吗?

但是问题在于,这款游戏被分别存储到了几十张5.25英寸软盘上,而且还加密过,而现在已经很难找到可以运行1989年MS-DOS系统的电脑了。

Whitehouse只好用DOSBox这款DOS系统模拟器去读取软盘,尝试通过DOSBox运行PC Tools备份程序来恢复内容,很不幸失败了。

如果要借助模拟器来恢复加密的内容,耗费的工作量是巨大的。

最好的办法就是找一台和当年配置一样的电脑,但是要找到一台1989年配置的电脑实在是有点难,好在Whitehouse找到了“万能的哥们”Foone。

依靠借来的这台电脑,Whitehouse花费了2周时间恢复了部分游戏内容,虽然不够完整,但是已经能在模拟器中试玩了。

他事后回忆说,如果无法从“一组似乎无关的数据”中成功恢复文件,我们将永远失去这款游戏。

现在,VGHF已经把这款游戏的数据发布到GitHub上,用户只需在MS-DOS的命令中运行BAT程序,就能把游戏打包成NES格式的文件,然后用NES导入文件即可试玩。

当然,如果你有心支持这款游戏,还能去网上购买,VGHF表示,卖游戏所获得的收入将全部捐赠给Oberth的遗孀。

Days of Thunder只是VGHF恢复的诸多游戏中的一款,这个非营利性组织下一步的目标是建议一个数字图书馆,把那些快被遗忘的电子游戏发布出来,供所有人试玩与怀念。

我们要感谢这些为复原游戏而付出的硬核玩家们。

寻找和修复主机游戏比PC游戏要难得多,因为很多主机游戏需要当年的游戏机和特制的游戏卡才能正常运行,这些已经被淘汰的主机已经成藏品,在网上售价不菲。

最近B站知名up主“敖厂长”为了让几款80年代游戏重建天日,就花费了2万元购买主机。

如果想在电脑上运行这些游戏,游戏机模拟器可能还会收到厂商的侵权警告。

正是因为这些不懈努力的玩家,我们才能重新见到那一款款被遗忘的游戏,在他们看来,游戏就应该和书籍一样,作为人类的知识遗产被永久保存下来,供后人怀念。

Respect~

参考链接:https://www.polygon.com/2020/6/1/21276759/video-game-preservation-days-of-thunder-chris-oberth-neshttps://gamehistory.org/days-of-thunder-nes-unreleased/https://arstechnica.com/gaming/2020/06/30-years-later-a-lost-days-of-thunder-nes-game-recovered-from-21-floppy-disks/

GitHub地址:

https://github.com/DickBlackshack/Days-of-Thunder-NES-Unpublished/

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