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37万中国留学生的“送命题”:要文凭还是要身体?

硅兔赛跑 · 2020-07-09
美国时间周一下午,主管美国留学生事务的学生与交流学者办公室SEVP突然宣布了最新的留学生签证政策。突如其来的签证政策让许多留学生措手不及, 面对美国政府脑洞大开抛给留学生的这道送命题——要文凭还是要命? 留学生真的无法回答! 每年留学生为美国经济大约贡献400多亿美金,留学生真的想跪地无语问苍天: 为什么2020年想安心留学读书这么难?

作者:艾利逊逊

责编:梓

美国时间周一下午,主管美国留学生事务的学生与交流学者办公室SEVP突然宣布:

1)如果2020年秋季学期留学生就读学校安排全部网络授课,那美国海外使领馆将不会向该留学生发放签证,即使有签证的到了美国海关也不予放行,如果人已在境内的留学生秋季开学前需离开美国,否则可能会启动遣返程序。

2)只有原本就采取“网课加面授的混合模式”、或以面授为主稍加一点网授的学校才能提供一部分网课,让留学生维持合法身份。

ice.gov官网

这条消息在美国留学圈里瞬间炸开,毕竟从面授课堂转战线上教学是受新冠病毒疫情影响的无奈之举,2020年春季学期每个留学生都经历了Zoom大学的洗礼,接下来的秋季学期不论是正在就读、还是预计今年秋季入学的新生,这条可能生效的政策将会影响到美国的每一位留学生,更是让近37万正在攻读美国学位的中国留学生陷入两难境地。

面对美国政府脑洞大开抛给留学生的这道送命题——要文凭还是要命?

留学生真的无法回答!

每年留学生为美国经济大约贡献400多亿美金,留学生真的想跪地无语问苍天:

为什么2020年想安心留学读书这么难?

1.被逼入绝境的近37万中国留学生

学校是否重开、上不上网课、上多少网课,这些问题全部都有各高校自行决定,留学生哪有什么选择权?对于中国留学生来说:

要么交着美国昂贵学费、继续就读Zoom大学、每天半夜爬起来上课、过着日夜颠倒的生活继续攻读学位;

要么在美国重返校园,为了维持合法身份全副武装坚持每天去学校报到上课;

要么从只提供网课的学校转学去提供面授的学校继续学习,现实情况是现在已经是7月,多少学校来得及办理转学手续?即使来得及,只是为了维持身份就可能得从常春藤转进社区大学,这代价是不是有些离谱?

这几个选择每一个听起来都像在拿生命、或未来的人生做赌资,为的只是能完成美国学业、拿到毕业证书,之后是否能留在美国继续深造、或发展事业都先暂时不用多想...

2020年1月底新冠疫情在国内开始传播,1月31日美国宣布要对针对来自中国大陆地区的旅客设置旅行禁令,当时还有大量中国留学生回国过年还没回来,为了赶在2月2日下午5点禁令生效之前入境,很多人退票改签紧赶慢赶回到美国。

人虽回来了,但由川普带头将新冠病毒称为“中国病毒”,导致上半年美国频发针对亚裔的仇恨犯罪和种族歧视,那会还有中国留学生因为带着口罩去上课被教授约见批评。

结果美国这边新冠疫情从3月份开始快速蔓延,全美几千所高校整齐划一全部改为线上教学,再加上美国从上至下消极防疫,又有一大批留学生决定先回国。

于是大家又开始想办法抢购,即使买到高价票回国还得集中隔离14天,即便这样当时还有网络喷子对留学生各种冷嘲热讽,甚至还有人斥责留学生“千里投毒”。

好不容易熬到了春季学期结束,回国机票依旧是一票难求,5月美国还盛传川普要取消F-1留学生毕业后的OPT工作身份。

这边悬着的心还没放下,5月底川普又再次责难中国留学生,宣布从6月1日开始禁止向与中国军队有关联的中国留学生、科研人员发放签证,人在美国之外禁止入境、人在美国境内可能会被遣返离境。

川普分别在4月底和6月底签署的两轮限制移民行政令,虽然对还在上学的留学生没有眼前的直接影响,但美国目前全面紧缩的移民形势让美国的留学魅力大打折扣。

以往美国除了优质的高校资源外,也以相对开放的移民环境备受中国留学生追捧。

但川普上任三年多一再在移民政策改革上加码施力,这几个月又把疫情当借口极力达到其限制移民的目的,留学生毕业之后继续留在美国发展的难度不断攀升。

为了应对美国官方可能采取的措施,留学生们正在想尽办法参加面授课程,消息一出来有限的面授课程很快就被选光,甚至很多人不得不选报和自己专业无关的课程。

虽然还有学生自发创建并在校内共享在线电子表格,以便美国本土学生与留学生交换面授课程名额,但效果也很有限。

20岁的中国留学生Amy Liu正在UCLA攻读本科学位,她已经交了学费、选完了在线课程、下学期公寓的1000美金押金也交了,结果按照美国官方周一宣布的规定,她可能需要在秋季学期离开美国。

正在纽约大学攻读硕士学位的留学生Chen Na,虽然她的项目计划在秋季学期安排在线加面授,但还是有可能会因疫情反复在学期中变为全线上,如果真的这样Chen Na还是得离开美国以避免逾期滞留美国。

而已经回到中国的Mumu则决定听天由命,因为计划下学期上网课的她并没有选学校宿舍,现在改变主意也来不及,而且飞美国必须要在第三方国家中转且完成14天的隔离,目前最靠谱的中转地是柬埔寨,对她来说,为了维持签证返回美国简直是飞蛾扑火。

而对于那些即将入读本科或研究生的留学生来说,更是有可能面临“失学”危机。

19岁的Tianyu Fang原本计划今年秋天开始他在斯坦福的本科学习,但现在看他的计划可能无法成行。美国海外使领馆的常规签证服务尚未恢复,Fang迟迟无法申请到F-1签证,就算他成功申请到签证、绕道第三国待满14天顺利入境美国,但因为斯坦福规定大一新生第一学期要在校内上课,但采取的是在线教学模式,这就正好中了新规定全网课留学生必须离境的要求,这就导致他刚来美国就得离开。

而另一边的小林则决定将入学时间推迟,原计划今年9月入学的她,至今还无法办理赴美签证,加之目前学校政策不明,是否满足获得签证的条件更不可知。不过在此之前,她还需要先写一封信,向校方详细阐述推迟入学的原因,以获得批准。

2.尴尬的美国高校

高等教育纪事报刚刚完成了针对1000所美国大学秋季学期上课安排的统计,其中8%的大学计划完全采取网络授课,60%的大学计划恢复面授课程,23%的大学计划采取混合教学模式,还有8.5%的大学尚未确定方案。

哈佛大学、普林斯顿大学原本计划在2020年秋季采取全部线上授课方式,美国官方的这一决定显然打了美国高校一个措手不及。

失去留学生对美国各高校来说就意味着失去关键收入。

过去一段时间里很多美国大学都因不断减少的本土学生数量和国家资助苦不堪言,国际学生早已成为美国高校的重要资金来源。

在一些大学国际学生人数可占本科学生人数的三分之一,而在研究生项目中国际学生数量会占到大多数。

根据美国国际教育研究所IIE的数据统计,在2018-2019学年中有超过100万的留学生就读美国高校,其中中国学生占外国留学生的34%。

同年留学生给美国做出了447亿美元经济贡献,而中国留学生的花销占整体的三分之一,约150亿美金。

尽管美国高校已经预计到今年留学生人数会大幅下降,但要一下子损失这些留学生的经济贡献,对于任何一所美国高校都是不小的挑战。

密歇根州立大学协会首席执行官Daniel J. Hurley援引数据介绍,2018年3.3万多位国际留学生为密歇根州贡献了12亿美金。

加州大学系统校长Janet Napolitano称这将造成“双重打击”,这将会导致大量在疫情期间已经遭受不小经济损失的美国高校继续削减预算,这样的影响对很多公立大学就更加明显。

例如加州大学体系中的加州大学洛杉矶分校UCLA,国际学生缴纳的学费是州内美国本土学生的两倍还多。

3.美国是阻断留学生赴美之路的最大输家

失去留学生对美国来说流失了大量高质量人才,可短视的反移民保守派完全忽略了这一弊端,他们没有意识到这可能会最终摧毁美国的未来竞争力。

4月底,美国共和党参议员、坚决的反移民派代表Tom Cotton曾在美国媒体上大肆鼓吹限制给中国留学生发放签证,尤其应限制STEM理工科专业学生赴美留学,在接受媒体采访时他说道:“我们可以让他们来美国学习莎士比亚,这才是他们需要从美国学习的知识,他们不需要在美国学习量子计算和人工智能”。

这位议员抛出这样的言论没有在开玩笑的,他甚至向参议院提交了相应的法律提案。

Tom Cotton,nytimes

当时他的言论一出,就有很多工作在美国科研一线的研究人员在社交媒体上猛烈抨击Cotton的这一观点。

一位量子物理学家在Twitter上写道,当年在她的量子物理实验室里,20个人中只有两个美国人,剩余的所有研究人员都是外国留学生。

这种情况在美国并不罕见,过去很长一段时间里外国留学生都是推动美国科研进步的绝对中坚力量。国际学生不仅为美国经济做出贡献,更是为美国源源不断地输送新鲜血液。

6月初《纽约时报》曾经撰文《美国人工智能领域的秘密武器:中国人才》。

上半年川普政权频出政策意图限制在美国的中国科技人才,此举让美国人工智能领域的科技公司、科学家都很担忧,因为有太多美国的开创性创新成果都是由华人智慧推动的。

nytimes

美国智库MacroPolo的一项统计显示,去年著名人工智能学术会议接受和发表的论文中,有近三分之一都来自在中国高校毕业的研究人员,而他们中大多数人都在美国生活,为美国公司和大学工作。

乔治城大学也在去年做过一次专门针对人工智能领域外国留学生的调查统计,他们分析了2000名最近在美国顶尖高校获得人工智能相关博士学位的外国留学生职业历程,他们发现有91%的中国籍留学生毕业后至少在美国发展了5年。

截图来源于华盛顿邮报,版权属于原作者

乔治城大学的统计显示,在所有STEM专业中,除农业相关专业毕业生不倾向于留美发展,85-90%的中国籍博士研究生都更愿意毕业后留在美国。

调查者追踪了毕业5-10年后的中国籍科学、工程专业的博士毕业生,研究发现85%左右的受访者依旧留在美国。

4.即使新冠确诊病例超300万,美国高校也得硬开

按照美国原本规定,一般F-1留学生就读美国高校时每学期必须修满12学分,网授课程比例也有很严格的要求,通常每学期最多有一门课、或者一门课中有一定比例的时间允许网络授课,否则不能维持合法的留学生身份居留在美国境内。

但今年因为新冠病毒疫情,全美各高校从3月开始陆续停止面授课程、转为全线上教学。

如果按照之前对网授课程的限制,绝大多数留学生的上课状态都不满足规定要求。

三月中旬因网授课程已经成为整体趋势,美国官方曾专门发文临时放宽政策:允许如果学校暂时关闭,但提只要学校提供替代型教学,例如网络授课,那留学生就可以选择在美国境内或在美国境外继续学习,同时也能保持这位留学生的留学生身份有效。

鉴于新冠疫情的特殊性质,美国官方将允许留学生参加网络课程的时间超过原本规定的时长,但该规定只在特殊时期有效。

截止到这里一切听上去还算合理吧?

春季学期虽然已经结束,但美国新冠疫情并未有很大改善,反而因为部分地区过早重启导致最近疫情反复严重,每日新增病例又冲到每天5万+的增速,而确诊病例已突破300万大关,美国新冠病毒感染人数已占全球感染人数的25%!

在疫情如此不稳定的情况下,川普政权执意高校开门进行面授课程,在最需要灵活应对抗击疫情、避免病毒传播之时,美国官方将政策修改回了正常时期的最严格死板状态。

官方突然在最需要灵活应对的时候更改政策,正是为了响应川普迫使美国教育系统重新开放的号召,同时川普政权也利用这个契机正在执行减少美国合法移民的主张。

反移民保守派们一直以来都主张减少学生签证和工作签证数量,他们认为这些都不利于保护美国人的就业市场。

强迫留学生离开和无法入境,在一定程度上可以阻断留学生毕业后在美国寻求12个月、或最长36个月的OPT实习工作许可。

周二在白宫进行的重启学校相关会议上,川普点名哈佛大学,称哈佛大学的秋季全网课安排“很荒谬...(哈佛)应该为这样的安排感到羞愧。”

川普在周二的白宫会议上 The New York Time

尽管美国政府并未向州政府、学校提供足够的经济支援,也没有切实可行的学校重开之后的防疫计划,但川普本人及其核心团队已经将重开学校作为下一阶段的工作重点,川普的竞选团队也在到处鼓吹重启学校、让学生回到校园的种种好处。

分析人士指出川普之所以急于逼迫学校重开还有他的政治目的——为了竞选拉选票。

川普之所在美国疫情没有趋稳的情况下就冒险鼓励各州重开,也是顾忌经济情况一日不好转对自己下半年的竞选结果不利,现在催着各种学校重开也是同一原因。

尤其是中小学如果不重开,很多家长也不能重返工作岗位,这将有损川普任内的经济表现。

为了实现政治目的成功连任,川普不惜拿学生、教职员工的健康犯险。

今天哈佛大学和麻省理工学院已经一纸诉状将美国国土安全部、ICE及其负责人们告上马萨诸塞州地区法院,旨在通过法律手段阻止这条新政生效。

harvard.edu

哈佛大学和麻省理工学院主张,这条新政违反了正常新政策生效执行的常规流程,新政不仅把美国高校逼进死角,更是给留学生出了大难题,疫情期间逼迫留学生离境美国是危险、昂贵且不切实际的。

相信接下来还会有更多高校、留学生公益组织、教育机构会加入到与这条政策抗争的法律诉讼中来,从过往经验来看很可能这些诉讼的原告会获得法官支持,留学生也许不会真的在秋季学期到来前面临无法入境、被迫离境的困局。

但摆在各方面前的事实是,合法移民的日子越来越不好过,尤其是今年疫情出现后川普和他身后的反移民保守派,不放过任何一个机会推行他们的反移民政策,先后两次签署行政令限制绿卡申请者入境、限制H-1B等工作签证入境、提议修改美国现行移民规则。

这些消息无一例外正在向外界警告:昔日由移民一手创立的美国正在逐渐向外国人关闭大门。

参考来源:

https://www.wsj.com/articles/colleges-brace-for-sharp-drop-in-foreign-students-especially-from-china-11594114202

https://www.nytimes.com/2020/07/07/us/student-visas-coronavirus.html?_ga=2.70925588.54376666.1594159933-1044693170.1542748569

https://www.cnn.com/2020/07/08/americas/international-student-visa-united-states-intl-hnk/index.html

https://www.nytimes.com/2020/06/09/technology/china-ai-research-education.html?_ga=2.95057816.54376666.1594159933-1044693170.1542748569

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