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明日独角兽:全世界 50 家最具潜力的科技初创公司

神译局 · 2020-07-09
下一代独角兽企业,可能更多的是针对B端业务,而非C端业务。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:知名市场研究机构CB Insights前不久发布了今年的明日独角兽企业榜单50强。其中,大数据及金融科技公司占50%,来自美国的公司更是高达70%。这些最具潜力的科技初创公司,是否有望成为明日的独角兽企业?这篇文章,原标题是Could these 50 hot tech startups be tomorrow's unicorns?作者MARK SULLIVAN在文章中从不同行业和角度,对榜单企业展开了介绍。

图片来源:arthobbit/iStock

初创公司像“黑盒子”一样,其运营通常并不透明,也很少有公开披露的要求。因此,如今要去发现明日的最具潜力企业,也并非一件容易的事情。

在美国国家科学基金会(National Science Foundation)的支持下,全球知名市场研究机构CB Insights着手建立了一种算法,通过公开的数据来辨别初创企业的健康状况,甚至识别出那些明日估值可能会增长到10亿美元的初创公司,并成为科技行业经常提到的独角兽企业。

CB Insights把前述算法称作“Mosaic”。过去,通过该算法的确发现了一些最具潜力的初创公司,并且最后也发展成为了独角兽企业。例如,在CB Insights 2015年发布的全球明日独角兽榜单中,送餐服务公司Postmates就是其中的角逐者之一。如今,该公司的估值已经高达25亿美元。

此外,当年的榜单上还有一美元剃须刀俱乐部(Dollar Shave Club),次年快速消费品巨头联合利华(Unilever)以10亿美元的最终成交价收购了这家公司。另外,总部位于德国柏林的食材订购和配送公司HelloFresh也在当年的榜单上。在2017年底上市过后,该公司的估值也达到了17亿美元。自上市以来,该公司股价也已经增至了最初的三倍。

过去以来,Mosaic算法成功地发现了许多后来成长为独角兽企业的初创企业。因此,在CB Insights发布今年的明日独角兽企业榜单过后,由于榜单企业与以往截然不同,也引发了众多人的好奇心。

Postmates、Dollar Shave Club,以及HelloFresh等初创企业都抓住了最后一波以终端消费者为核心的电子商务热潮,但这波热潮在今年却不复存在了。

今年的明日独角兽50强。图片来源:CBINSIGHTS

今年的明日独角兽企业榜单上,大多数公司迎合的反而是企业的需求,而非终端消费者的需求。事实上,50家榜单企业中,有37家公司都没有直接面向终端消费者的产品。

“有许多大型公司都在寻找技术解决方案,而同时又有许多初创企业在为这些大型公司提供这些方案。”CB Insights联合创始人兼首席执行官阿南德·圣瓦尔(Anand Sanwal)称,“从营收角度来看,这些初创公司都有可以重复使用、受人理解的订阅模式。因此,你会发现,现在受消费者驱动并且靠点击博取流量的企业越来越少了。”

发现独角兽企业

Mosaic算法筛选了CB Insights数据库中追踪的28万家科技初创公司,从中寻找那些有影响力和潜力的企业所有的特征。具体而言,这些因素包括初创公司吸引到了多少投资,“烧钱”速度又有多快,以及该公司投资者和董事会成员的背景如何。另外值得关注的是,客户增长、媒体报道以及社交媒体情绪等方面的增长势头。

Mosaic算法鉴别独角兽企业的技能当然并不是完美的,这也是CB Insights很快就承认的事实。自推出Mosaic算法以来,有一些曾经被该算法鉴别为会发展成独角兽的企业,到最后变得一文不值,甚至还发展到了灾难性的地步。例如,在2015年的榜单中,就有美国C2C二手车交易平台Beepi。但就在次年,Beepi就倒闭了。

榜单上来自美国的公司占70%。图片来源:CBINSIGHTS

尽管如此,除了作为发现独角兽企业的预先鉴别系统,这份榜单仍然可以很好地反应创业型经济的相关信息。虽然这份榜单会收录全球的初创企业,但在今年的50家榜单企业中,有35家企业都是美国公司。其中,有30家初创企业都要么来自湾区,要么则来自纽约。

此外,今年榜单的公司大多数创始人都是白人或亚裔,这也反映出科技行业在多样性方面的惨淡现状。更值得一提的是,这些创始人中,没有女性创始人,而黑人创始人的比例也屈指可数。

于2013年首次提出“独角兽”这一词汇的女投资人、风投公司Cowboy Ventures合伙人艾琳·李(Aileen Lee)认为,“科技行业中,严重缺乏种族多样性和性别多样性。从另一个角度来看,这也反映出,我们还有很长的路要走。”

“如今,越来越多的人意识到这个系统性的、根深蒂固的不公平问题,我希望这也是对所有创始人和投资者在行动上的呼吁。当你在考虑创办一家公司时,一定要有目的性地组建创始团队。”艾琳·李说,“当你在投资时,也一定要在团队组建方面发挥应有的作用。”

低调的公司

今年,这份明日独角兽企业榜单出炉之际,正值百年以来最严重的公共卫生健康危机和由之引发的经济衰退期。这意味着,今年榜单上的独角兽企业,都是“幸存者”,它们的商业模式、投资者对他们的坚定认可,或者它们所在的行业都使它们免受这场经济创伤。

例如, 开源平台Cockroach Labs销售的某种IT产品,可以在数据中心墙后工作,在那里,成堆的计算机为我们现在所依赖的远程学习、远程办公、看剧和电话会议提供服务支持。这家来自纽约的公司,由于其数据库架构能够免受数据中心级别的停电中断影响,包括康卡斯特(Comcast)、百度以及BOSE等知名公司都在使用其产品,如今也得到了谷歌风投(Google Ventures)和标杆资本(Benchmark)等知名风投公司的支持。

Cockroach Labs等专门以企业用户为核心的初创企业,在这份明日独角兽企业榜单中所占的比例最大。其部分原因在于,大公司中开发人员实力的不断增加,以及他们在如何耗费时间方面的理念转变。

硅谷顶级风投公司Bessemer Venture Partners的合伙人埃森·库兹维尔(Ethan Kurzweil)称,“许多财富美国1000强公司都在转向至基于云的技术,我们也看到他们更加愿意去购买最好的开发平台和工具来解决问题,而不是自己去开发寻找解决方案,此举也得以让开发人员从非核心任务中解脱出来。”

库兹维尔还补充说,开发人员还可以把他们重新获得的宝贵时间投入到更重要的项目上,对公司的核心产品或服务能够起到直接的改善作用。

例如,开发人员可以将全部精力投入到完善提供给客户使用的应用程序上,同时只需要依靠第三方平台来报告和分析系统崩溃情况。

今年的榜单上,有一家来自旧金山的实时事件日志记录和聚合平台Sentry。Sentry所提供的就是前述的第三方平台服务。其客户可以选择自我寄宿(self-host)或者使用其云服务平台。

这家初创公司已经获得了6500万美元的风险投资,估值已经达到了1亿美元。据Sentry所称,包括微软公司、迪士尼(Disney),以及赛门铁克(Symantec)在内的5万家公司中,共计约100万开发人员都在使用其产品。

应用程序或网站的搜索功能,也是Algolia等专注这项功能开发的第三方平台所提供的功能。这家总部位于旧金山的公司,在其客户的网站或应用程序中安装了一个谷歌级别的搜索引擎,让用户便捷地查询客户的产品或其它信息。

此外,它还支持语音搜索和基于定位的搜索。这些功能的投资巨大,并且非常耗时。从这个角度来看,这也可以说明为什么Algolia坐拥8500多个客户,并且已经募集了1.84亿美元的投资。

“像Sentry、Cockroach Labs以及Algolia等新一代平台和工具,如今可以解决开发人员心中最大的痛点,让他们的客户也变得更加创新、敏捷,并且具备迅捷的适应能力。”库兹维尔说。

银行开放了

零售业和旅游业等行业相对轻松地进入了数字时代。亚马逊(Amazon)和在线旅游公司亿客行(Expedia)等老牌科技公司在这种转型过程中发挥了举足轻重的作用。

如今,越来越多的初创公司和投资者都更加注重医疗健康和金融服务等更难以数字化的行业。这些行业更依赖于传统的工作流程和系统,并且监管也更加严格。

榜单上有30%的初创企业和大数据行业,20%来自金融科技领域。来自图片来源:CBINSIGHTS

在CB Insights今年发布的明日独角兽企业榜单中,金融科技公司则是第二大群体。其中大多数企业都刚好赶上“开放银行(open banking)”这股热潮。银行通过API接口,将其内部系统和数据与第三方服务商融合,从而更好地为那些科技型客户提供全新的服务。

“这些初创企业发现,你完全可以将研发工作外包给第三方,寻找那些与你相比之下更有资本渠道和人才渠道的初创公司,根据你的需求量身定制一套系统。”圣瓦尔说。

例如,榜单上总部位于瑞典斯德哥尔摩的初创公司Tink,与欧洲多家银行联合开发了应用程序,为用户提供财务规划功能,并且让用户能够在一个地方查看其所有账户信息。

其它金融科技初创公司则是根据企业的需求而建立的。总部位于美国犹他州(Utah)的免费实时开支追踪平台Divvy,就搭建了一个费用管理平台,让各大公司更容易发行和管理企业信用卡。费用报告成了多余的选项,因为所有的消费都是通过信用卡发生的,而所有消费记录都能通过该平台追踪记录。

数字健康迎来春天?

过去10年以来,数字健康初创公司在更大的医疗健康行业之中很难找到立足之地。

“在美国,医疗健康是一个非常庞大的生态系统,其中也存在严重的低效问题、交叉激励,以及根深蒂固的利益问题。”数字健康领域的顶级投资机构Venrock合伙人布莱恩·罗伯茨(Bryan Roberts)称。

尽管存在这些挑战,对于科技领域的创始人而言,健康却是越来越受人关注的领域。“现有经济中那些巨大、低效又足够重要的领域,通常都是创新型初创公司实现颠覆式发展的‘沃土’。”罗伯茨说。

医疗健康领域,不仅能为初创企业提供打造下一个独角兽企业的机会,而且还有机会让他们参与解决社会中存在的最大问题之一。新型冠状病毒疫情所构成的全球大流行,更是放大了医疗健康系统中的问题,同时也更加突出了采用科技手段来解决长期存在的问题的必要性。

受新型冠状病毒影响下,由于数以百万计的人都被迫困在家中,许多人也是人生第一次体验了远程医疗服务。在这一背景下,远程医疗行业则成了快速发展的行业。其中一家极具潜力的远程医疗独角兽企业Doctor on Demand,通过其构建的初级医疗医生网络,为用户提供虚拟就诊服务。自今年3月以来,其需求也一直在快速增长。

今年明日独角兽榜单上,还有另外两家初创公司。其中一家是慢性疾病管理公司Omada Health,另一家则是提供心理健康解决方案的Lyra。在疫情期间,这两家公司都迅速地开启了视频问诊服务。而另外还有一家来自纽约的智能药店Capsule,也因为人们避免外出到实体药店购药的需要,而出现了配送业务的急速增长。

这场大流行,除了给初创企业带来了新的机会,同时也给Mosaic算法带来了未曾见过的不确定性。尽管该算法可以从过去成功的初创企业中获取经验教训,但它却无法预估在未来本来就不确定的复苏过程中,对初创企业所产生的直接与间接影响。

即便这个世界发生了翻天覆地的变化,这批最具潜力的明日独角兽企业依旧必须保持初心。这也意味着,未来肯定也会出现比以往更多的惊喜。

译者:俊一

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