NBA 球星詹姆斯接受采访:“决定”是个失败的策划,今年发生太多事了

神译局 · 2020-07-08
《彭博商业周刊》对勒布朗·詹姆斯和他的长期商业伙伴马弗里克·卡特进行了线上采访。

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编者按:“黑人的命也是命”运动风起云涌,国王和他的长期商业伙伴马弗里克·卡特成立了一家新公司,彭博商业周刊》对二人进行了线上采访,他们介绍了自己成立新公司的使命:致力于为各种被迫屈从、被忽视、被低估的创作者和消费者们制作、分发新闻,为他们发声。本文作者Jason Kelly,原文标题LeBron James Gets $100 Million Investment to Build Media Empire。

马弗里克·卡特和勒布朗·詹姆斯。摄影 / Ike Edeani,《彭博商业周刊》

“今年发生了太多事情了,”勒布朗·詹姆斯说。尽管可能无人不知詹姆斯的辉煌战绩了,但依然得介绍一下。勒布朗·詹姆斯是三届NBA总冠军,目前是洛杉矶湖人队的球员,在篮球场上有着“国王(King)”的绰号。他在6月23日通过Zoom与他的童年好友、商业伙伴马弗里克·卡特(Maverick Carter)开了一次比较正式的会,我们也加入了这个Zoom会议室对他们进行采访。这是关于他们新公司的第二次联合采访,与上一次不同的是,这次采访因为新冠肺炎疫情而搬到了线上——詹姆斯在两人的家乡阿克伦,而卡特在洛杉矶。科比·布莱恩特在一月份意外离世,随之而来的是大瘟疫和NBA比赛的暂停,当然,还有乔治·弗洛伊德的死亡。“这段视频让很多人受到伤害,不光在明尼阿波利斯,整个世界,尤其是黑人社区的人们都受到了伤害,因为视频反映着黑人的生存现状。所以,”他补充说,“2020年真的发生了太多事情。”

他们都认为2020年将是重要的一年。3月中旬,他们家乡的宣布实行社交隔离措施。一周前的11日,NBA暂停本赛季比赛,同一天,詹姆斯和卡特筹集够1亿美元,宣布成立SpringHill传媒。他们希冀SpringHill成为一家不进行议程设置的传媒公司,即为各种被迫屈从、被忽视、被低估的创作者和消费者们制作、分发新闻,为他们发声。

本文刊登于2020年6月29日出版的《彭博商业周刊》上(英文版)。摄影 / Ike Edeani,《彭博商业周刊》

SpringHill:旨在变革整个文化

SpringHill这个名字也有一番来历,它取自詹姆斯六年级时和他妈妈刚搬到阿克伦时居住的公寓大楼。SpringHill合并了市场营销机构Robot公司、SpringHill娱乐和Uninterrupted公司。SpringHill娱乐是美国全国广播公司(NBC)综艺节目《墙》(The Wall)的制作团队之一,它还将出品《空中大灌篮2:新传承》(Space Jam: A New Legacy),由詹姆斯主演,预计将于明年上映。

《空中大灌篮2:新传承》。图片来源:网络

Uninterrupted公司制作了HBO脱口秀节目《理发店》(The Shop: Uninterrupted),这个节目请来了詹姆斯、卡特和其他大牌黑人明星参加,还与摩根大通一起出品了线上节目Kneading Dough,这个节目邀请运动员们谈论金融知识,提高公众在这方面的能力。摩根大通美国财富管理业务首席执行官克里斯汀·莱姆考(Kristin lemkau)和卡特是该节目的发起人,他说:“这种方法太绝了!” Uninterrupted公司还拥有产品营销服务,耐克与足球明星梅根•拉比诺(Megan Rapinoe)、篮球明星苏•伯德(Sue Bird)为“同性恋骄傲月”设计的联名款球鞋、连帽衫系列均由Uninterrupted负责营销。

《理发店》。图片来源:网络

在洛杉矶,Uninterrupted公司的播客Up主们。摄影 / Ike Edeani,彭博商业周刊

二月份那次采访是在埃尔塞贡多(El Segundo)湖人训练基地进行的,采访中他们谈到,SpringHill作为一个平台,要给有色人种提供他们长期以来缺失的创造性控制手段。卡特称该公司为“品牌之家”:三分迪士尼讲故事的能力,三分耐克的酷劲儿,三分巴塔哥尼亚的社会影响力。在移动互联网发达的今天,讲故事的渠道太丰富了——可以使社交媒体、电影,也可以是运动鞋和连帽衫。洛杉矶投资银行家保罗·瓦赫特(Paul Wachter)为该公司成立也出了力,他说:“本质上讲,SpringHill是一家关注观点、社区和赋权的公司,旨在变革整个文化。”

那天是詹姆斯从新奥尔良鹈鹕队身上狂砍40分的第二天,我们的采访在训练场上进行。詹姆斯告诉我:“当我们说‘讲故事’的时候,我们希望能够打动家庭的每一个成员,让他们感到自己是故事的一部分,让他们感到和故事有某种隐秘的联系。这对我们公司的成长非常有用。,”卡特补充道:“当你像我们一样成长于一个小城市的时候,就算你才高八斗,但你因为眼界不宽二无法意识到你的无限可能,也无法从自己的才能中获取足够的力量。我受到这个小世界的限制。我们的责任就是让他们见识到更大的世界。”

关于如何更好地反映更真实的社会的尝试

到今天,2月份的理想已经变得现实了很多。黑人死于新冠肺炎的几率是白人的两倍多,经济衰退期间,黑人失业率攀升至十多年来的最高水平,与此同时,关于黑人不平等地位的历史性抗议浪潮席卷了美国和世界各地。但这是詹姆斯和卡特身处的时代,他们可能是目前为止最适合帮助他人表达、最适合回答我们共同问题的两个人。媒体上充斥着关于种族的讨论;关于白人特权和反种族主义的书籍名列畅销书榜首:根据Parrot Analytics的数据,随着抗议活动的展开,Netflix出品的讽刺剧《亲爱的白人》(Dear White People)和讲述中央公园五人案(臭名昭著的强奸冤案,污名黑人青少年被错判有罪或与本案有关而入狱)故事的迷你剧《有色眼镜》(When They See Us)在美国的观看量飙升;HBO Max暂时下架《乱世佳人》,而Epic Games则在《堡垒之夜》(Fortnite)里删除了警车。

卡特利用社交隔离这段时间与新公司的105名员工进行了一对一的线上会议,还敲定了不少合作关系:与迪士尼公司签订了电视制作协议;目前正在与Netflix合作拍摄一部以篮球为主题的电影,由亚当·桑德勒(Adam Sandler)主演;与Netflix合作的电视剧《白手起家》(Self Made)于今年3月上线,讲了20世纪初创建美容帝国的黑人女性C.J.沃克夫人的故事,由奥克塔维亚·斯宾瑟主演。

大流行期间好莱坞的运转陷入停滞,SpringHill娱乐与劳伦·鲍威尔·乔布斯(Laurene Powell Jobs)的XQ学院联合制作了一场由詹姆斯主持的名为“一起毕业:美国表彰2020年高中生”的虚拟典礼,前总统奥巴马和诺贝尔和平奖得主马拉拉·尤萨法扎伊(Malala Yousafzai)都发表了演讲。

卡特在Zoom上说,“我接到了很多CEO的电话,很多人都问:‘你最近在做的事情很棒,你觉得我们可以做些什么?’,我向人们解释:‘不要把它当做某个特殊时刻’。它的意义重要多了——人们越来越关注不平等问题,越来越关注‘这个国家应该是什么样子的,这个世界又应该是什么样子的。’总有人感觉他们很像我们,他们来自我们的这个社区,坚信我们的使命,而我们则一直致力于赋予他们力量。”

SpringHill的首席运营官德文·约翰逊(Devin Johnson)表示,多元化已经融入了公司。他说员工中有64%是有色人种,40%是女性。他表示:“我在招聘时从不用强制这样安排。”而与此同时,其他公司也正忙着弄清楚如何更好地反映更真实的社会。

SpringHill的领导团队。摄影 / Ike Edeani,彭博商业周刊

SpringHill听起来可能像是一个超级运动员的面子工程。但是Johnson却说,公司不是为詹姆斯而设立的,相反,它是一个平台:“只靠名人来做互联网公司是行动,我们也不会这么对待勒布朗。他是我们的创始人、指南针,但公司的生意并不会全部与它相关。”

这让詹姆斯可以自由地安排其他项目,比如打篮球。NBA比赛将于7月30日重启,22支球队将在奥兰多迪士尼世界里争夺季后赛的名额。很多人都认为湖人还会赢得总冠军。

本月早些时候,詹姆斯招募了几位NBA球星,如亚特兰大老鹰队的特雷·杨(Trae Young),以及前NBA球星、现播音员杰伦·罗斯(Jalen Rose),组成“不仅仅是一票”组织(More Than a Vote)。该组织致力于保护选民权利,尤其是保护黑人社区的权利。詹姆斯发现社交媒体上有人说佐治亚州的初选投票中,黑人必须等待数小时才能投票,他便启动了这个项目。詹姆斯在Zoom上说:“黑人选民受到歧视的情况有很久了,他们不了解如何投票、去哪里投票。”

十多年前,詹姆斯和卡特似乎不太可能筹集1亿美元的资金。他们的投资者包括金融服务公司Guggenheim Partners LLC、UC投资、新闻集团继承人伊丽莎白·默多克(Elisabeth Murdoch)的内容公司Sister,以及企业家杰森·斯坦(Jason Stein)运营的投资基金SC控股。詹姆斯是SpringHill的董事长,卡特是首席执行官。除了默多克和Guggenheim的斯科特·米纳德(Scott Minerd),董事会成员还有:塞雷娜·威廉姆斯(Serena Williams)、阿波罗全球管理公司联合创始人马克·罗文(Marc Rowan)、Live Nation娱乐的首席执行官迈克尔·拉皮诺(Michael Rapino)、波士顿红袜队主席汤姆·沃纳(Tom Werner)和Wachter等人。

詹姆斯和卡特的故事

詹姆斯和卡特都在阿克伦圣文森特大街上的玛丽高中上学,卡特比詹姆斯早三年毕业。2003年,克利夫兰骑士队以天才的眼光选出詹姆斯时,卡特刚加入耐克公司工作。卡特在二月份的采访中说:“在成长过程中,那是我最喜欢的公司,我以为我喜欢它的原因是鞋子和运动,但事实上,他们带给我的是运动员们的精彩故事。”

2005年,他成为了詹姆斯的助手,他们的第一个大项目“The Decision”失败了。2010年7月,ESPN现场直播,詹姆斯在进场30分钟内宣布他将离开克利夫兰,转会迈阿密热火队。他说:“我要把我的才华带到南海滩。”这个举动让部分骑士球迷感到背叛,烧掉了他的球衣。2014年,他回到骑士队,两年后拿到总冠军,打破了骑士队半个世纪以来的冠军荒后,他的“罪孽”被原谅了。

SpringHill这个名字取自詹姆斯六年级时和他妈妈刚搬到阿克伦时居住的公寓大楼。卡特称该公司为“品牌之家”。摄影 / Ike Edeani,彭博商业周刊

对许多人来说,“The Decision”的失败证实了人们的怀疑,即卡特只是明星运动员的朋友,没有商人的才能。但是卡特说,这次惨败帮助他成长为一个商人。即使他们的方法行不通、已经过时,但他们仍拥有自己的故事,而不仅仅是兜售别人的二手故事。卡特、詹姆斯以及任何一位NBA球星身上都有着这些故事。当时人们没有充分认识到的是,“The Decision”开启了球员赋权的时代,并蔓延到其他体育运动以及大学和高中运动会当中。在社交媒体上,没有哪个运动员想说话但权衡一下职业生涯之后选择不说,他们的积极发声在20年前还闻所未闻。

2014年,卡特和Wachter为詹姆斯与耐克谈判,最终耐克将支付给詹姆斯超过10亿美元。Wachter曾为波诺(Bono)和阿诺德·施瓦辛格(Arnold Schwarzenegger)提供咨询服务,他还帮助詹姆斯和卡特与Cannondale自行车和Beats电子达成合作。知情人士说,2014年苹果公司以30亿美元收购了Beats,这一合作给詹姆斯带来了超过1亿美元的收入。与此同时,他们还将LRMR营销公司(现在的LRMR投资)合并为Fenway体育管理公司(波士顿红袜队、新英格兰体育网络和利物浦足球俱乐部的所有者),该公司仍负责处理詹姆斯的代言事宜。“通过这些举措,他们透漏出的信息是,‘我们要以自己的方式行动,我们要自己写自己的入场券。’”Wachter说。他补充说,SpringHill是“这种想法的最终体现”。

“我说的是我所知道的东西,我接受的教育也是如此。归根结底,对的就是对的,错的就是错的。我希望人们的生活得到改善,无论其肤色,种族。”摄影 / Ike Edeani,彭博商业周刊

随着这些交易的进行,卡特在2014年搬到了洛杉矶,并重点关注媒体。他与华纳兄弟娱乐(Warner Bros. Entertainment)签订了制作协议,这让他们在《绝望的主妇》(Desperate Housewives)中紫藤巷附近有了一个办公室,这真是一种讽刺(该办公室位于郊区,一般是白人选择搬去郊区居住)。

卡特、詹姆斯和他们的支持者们想要做的就是创造与之相反的内容。加州大学董事会首席投资官Jagdeep Singh Bachher说:“现在不是放慢脚步的时候,而是他们加倍下注的时候。这个国家需要领导,需要鼓舞这个国家的榜样,更需要内容,从而把这个国家动员到正确的方向上。”

詹姆斯以穆罕默德·阿里(Muhammad Ali)为榜样。他在二月份的采访中说道:“每个人都对这位伟大的拳击手感到着迷。我认为这却是他最不关心的事情,他每天都在想如何让世界变得更美好。也许有80%-90%的人都不认同他当时做的事情,但这并没有阻止他。他一直专注于他的任务,这就是我们所说的:使命。”

在Zoom会议中,詹姆斯称赞NBA总裁亚当·西尔弗(Adam Silver)鼓励球员站出来说话,并使用“NBA作为后盾支持我们”的举动。当被问及国家橄榄球联盟(NFL)的球员科林·卡佩尼克(Colin Kaepernick,旧金山49人队前四分卫,在赛前奏美国国歌时单膝跪下抗疫种族不平等,他自2016年以来就没有再参加NFL比赛)时,他说:“他是一个为了世界的美好而牺牲自己的一切的人,我们没有收到官方的道歉。”NFL的总裁罗杰·古德尔(Roger Goodell)在6月中旬表示,他将“鼓励”某支球队与Kaepernick签约。

SpringHill面临着应对这种局面的压力,但两位创始人都“很幸运”,因为他们在这方面都不是新手了。毕竟,詹姆斯上高中三年级时就登上了《体育画报》的封面。他在上一次采访中说:“我的社区和全美其他的黑人社区都尊重我,他们向我寻求帮助和指导,因而我完全可以承受来自他们的压力。这是我的责任。所以每天当我离开家,或者从床上醒来后,我都会告诉自己,这份工作不仅仅是关于我自己,我代表了很多人的声音。”

译者:喜汤

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