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田溯宁对话Patrick Gelsinger:开放5G,「技术连接世界」的未来之路

宽带资本 · 2020-07-06
从TCP/IP到5G,从连接人到连接万物。

编者按:本文来自微信公众号“宽带资本”(ID:bjkdzb),作者:宽带资本,36氪经授权发布。

6月30日,在GSMA Thrive·万物生晖 5G创新与投资峰会上,宽带资本董事长田溯宁和VMware CEO Patrick Gelsinger隔空展开了一场精彩对谈。

在对话中,他们频频谈到5G、连接、技术与开放,谈到科技和通信领域数十年的进步与积累如何使全世界的人们在今日可以彼此联结,谈到未来5G专网又将如何赋能千行百业,塑造一个万物互联的新世界。

以下是这场云端对话的文字实录,和大家分享。

▲ 田溯宁对话Patrick Gelsinger

01. 从TCP/IP到5G,从连接人到连接物

田溯宁:嗨,Pat,我的朋友,很高兴看到你参加这个视频会议。记得去年圣诞节前,我们一起吃午餐的时候还在谈今年要在巴塞罗那相聚。虽然说这次不能成行,但我们讨论的话题应该继续下去。

你和我都是TCP/IP互联网革命的受益者。30多年前,TCP/IP标准协议创造了巨大的技术革命。我们都从中受益,世界也从中受益。30年后的今天,我在想也许我们能做一些有意思的对比。中国也有句老话“30年河东,30年河西”,30年是一个挺神奇的数字。 

Patrick:Edward,很高兴能和你在线上见面。我们认识这么多年,都算得上行业“老兵”了。我们一路见证了TCP/IP的诞生,见证了互联网从早期到今天的发展,并且亲身参与其中。这已经是我在这个行业的第40个年头。

就在上周,我刚和Vint Cerf(TCP/IP协议发明者)通了电话。我们回忆了互联网早期的一些日子,还有当时连接全世界的想法,我认为这种想法正是驱动所有事物互相对话的核心,你将不再只受点对点连接的限制,而世界也因此发生了巨大的变革。至今还记得我第一次使用网景浏览器的体验,哇,感觉太棒了,一晃已经是30多年前的事了。

田溯宁:30多年前,亚信刚刚起步,当时我第一次看到汉字显示在Unix系统上,那确实是一个激动人心的时刻。我和我的联合创始人丁健一致决定要把互联网带回家,让10亿中国人连接在这个巨大的网络之中。

现在我们有了另一个任务,就是从连接人到连接物,这也是5G万物互联的理想所在。这项事业已经开始,还有许多事等待完成,所以我认为接下来的10年、15年将更加令人振奋。

Patrick:是的,确实是这样。因为有了4G、LTE还有其他网络的存在,60%的世界已经被连接起来。据估计,到2030年,90%的世界将被连接起来。但就像你说的,连接之后是什么?不同于4G、LTE,5G不是消费驱动,而是更加受产业驱动。连接万物的理念同时也是自动驾驶、智慧街道和建筑、智能制造等场景落地的源动力。

我曾经在达沃斯论坛上探讨过自动驾驶汽车这个话题,我认为自动驾驶技术并不成熟,除非有5G低时延大带宽的支持,不然这项技术很难得到进步。行驶在阳光明媚、空旷的路上往往问题不大,雨天、雾蒙蒙、条件恶劣的道路才是最需要连接的场景,你需要高带宽,你需要低时延。这是我认为5G真正赋能场景的案例之一,不过在网络广泛部署后这才是切实可行的。 

田溯宁:你知道我是生态学专业出身,我花了5年时间在德州西部研究两种草。在这个过程中,我开始意识到人类对草木、对植物认知之少。我在想,如果我们真正实现了物物互联,比如树联网、草联网、猪联网、车联网,世界将被彻底改变。这是为什么我会认为5G如此令人兴奋。

记得我第一次见你的时候,你还在英特尔担任CTO,你为公司搭建了基础技术平台,你创造了横向模型,推动了计算能力的开放和PC的开放,进一步为互联网的发展奠定了基础。参照这段历史,你是否认为一些结合垂直行业的通信技术也将变得越来越开放?

Patrick:是的,我认为这是非常关键的一方面,因为这不仅关于5G能带来什么,更关于我们如何建设5G。回到20年前,在云计算出现之前,所有的计算系统都是垂直一体化的,专用硬件搭配专用操作系统和应用软件,所有人都在做垂直解决方案。但英特尔做的是横向平台,也就是说硬件独立于基础设施和应用程序环境。从根本上说,这也促成了云的诞生。如果没有横向扩展的平台能力,就没有今天的云,我们可能还在努力做纵向扩展(纵向扩展是指提高单机性能,横向是指增加节点数量)。3G、4G、LTE,也都是以垂直耦合的方式建立的,这种硬件与技术设施、软件和应用场景的高度耦合,严重限制了这种垂直架构的创新性和可扩展性。

这也是为什么我们说必须从垂直到横向,从硬件定义到软件定义,从垂直系统到分布式系统,必须创造一个开放的、软件驱动的生态系统。这正是我们的路线,与全球供应商合作实现NFV、虚拟核心网、O-RAN开放网络架构,并提供端到端的软件解决方案。我们不仅可以把网络做得更好,而且可以有边缘云、电信云、私有云和公有云,所有的云都能互联互通。这样才能真正使你刚才描绘的愿景得以实现。正如我们所说,物联网,而不仅仅是人的互联网。

02. 5G的「杀手级应用」在哪里?

田溯宁:我和很多运营商主管聊过一件事,就是我们在5G上投入了巨量资金,但应用是什么?PC产业的发展历程中,我记得也存在类似争议,人们会问你发明了PC,但可以用PC来做什么? 第一套电子表格的出现成为了PC迅速变革的催化剂,让PC从个人走向更多工作场合,我经常在想,属于5G的“电子表格”到底是什么?

过去几个月,新冠疫情带来了很大影响,中国的经济形势也发生了一定转变,新基建政策应运而生。我拜访了几位市长和相关政府人员,令我兴奋的是开放5G所能带来的应用将非常多。我举个例子,广州的一些新医院正在建立5G专网,摄像头将成为许多医疗设备的一部分,由此你可以得到很多信息,不过这需要巨大的数据存储空间,需要非常灵活的软件定义的网络。这些可以被连接的垂直产业就像这个时代的“电子表格” ,它们是改变传统产业运作方式的根本要素。

在你提到的四种云之上,我还想加上另一种云——垂直云,医院的垂直云,停车场的垂直云……你可以看到各种各样的东西都将连接起来。就像PC有Windows系统、DOS系统,在开放的5G网络平台上,各种应用也会蓬勃发展。

Patrick:我想补充几个观点,在我们看来5G专网是非常有意义的概念,无论是在工厂、市政、学校等场景,我们都可以基于运营商提供的同样的5G环境来为企业IT做定制化服务。

另外想说一下WiFi,WiFi是我参与开发的一项技术,我们做了一些WiFi标准化的工作,这对实现连接非常重要。但在许多方面,我相信5G专网实际上将终结WiFi在本地连接方面的统治。因为5G有更好的网络,更好的安全性,更好的扩展性,以及更好的连接能力。公用加专用5G网络将使连接技术变得空前强大,可以赋能工厂、城市以及全球的访问。同时我也相信,这是促使一些垂直云诞生的关键因素,不管是医院云、教育云、智慧城市云,所有这些都将是我们正在建设的基础设施的案例。

田溯宁:非常同意你的观点,中国是非常适合来做这些试点项目的——我们有足够大的城市体量,有强支持力的政府,正在积极改变城市治理的方式。我曾向北京市长提议,城市需要建立自己的“神经系统”,像人一样运行。城市需要建立庞大的连接才能做到这一点。VMware已经做了很多卓越的贡献,期待我们可以在中国合作,真正参与到这场万物互联的变革中,一起解决北京这些大城市的根本问题 。拥有2千多万人口的北京如何变得更智能?我认为5G专网是一个答案。

Patrick:我对此也感到很兴奋,VMware是一家全球性的公司,我们在欧洲、美国以及亚洲其他国家都有分部,但各种测算显示,中国的5G基础设施建设规模可能比其他地方大一个数量级。中国在5G RAN和基站部署方面也已经遥遥领先。我们也很希望和你合作,成为5G基础设施建设的一份子。正如你所说,市长们有这样的愿景,知道城市该如何更好地发展,如何更好地应用5G专网,这也是非常重要的一点。在中国电信运营商大规模建设这些项目的过程中,我们可以帮助他们解决新的技术问题,创造真正能把地球上的每个人和物连接在一起的先进技术。

03. 技术是推动全球一体化的重要力量

田溯宁:现在很多人都在担忧世界格局,但是回看30年前,当时的局势其实更糟。我们是企业家,只要市场需要就会创造出相应的技术平台,我相信技术、好的产品最终能取得胜利。就像因为疫情,很多线下会议转移到线上,成为新的开展会议的方式。我和你现在这样分享知识,我觉得也是很有意思的体验。

Patrick:虽然我们都希望能面对面交流、握手或者吃一顿中餐,但通过在线我其实可以去到更多的地方,比方说今天早上当我在东海岸的时候,我可以到德国、到英国,今晚又到了中国。今天我们可以如此高效地在不同地点工作中切换,是过去30年我们投资IT产业的结果,现在看来结果是令人惊喜的。

作为一家全球性公司,我们在中国上海、北京都有销售、研发的分部。我们已经与中国的公司建立了非常重要且长期的关系。很高兴地说,随着时间推移,尽管地缘政治多变,技术是推动全球一体化的重要力量。就像托马斯·弗里德曼的书名说的,“世界是平的”(The World is Flat)。

在互联网的世界,我们之间的距离可以变得非常短。就像现在,我们虽然远隔重洋还可以谈笑风生,就是得益于全球性开放技术的协作力量。这也是我们所承诺的,在来回摇摆的政治环境中保持独立性。几年前,VMware组织了一场公益活动,帮助修复了一段长城。我对中国的承诺就像长城,今后的数十年甚至数个世纪我们都会在这里,共同建设一个技术共享的未来。

田溯宁:太好了。我们是很好的搭档,未来也会一起走过一段长期的旅程。眼下有大规模的O-RAN 5G项目正在进行,我需要一个好的合作伙伴来开发应用软件和计算机基础设施软件。新的伙伴关系加上我们的友谊,一定可以开始打开新的世界。就像你说的,新的模式已经显现,大量的应用程序将被开发,垂直云将改变每个垂直行业。希望未来能够尽快见面,谢谢!

Patrick:我很期待, 谢谢!

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