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数据时代,英特尔的三张王牌!

36氪品牌 · 2020-07-03
“2020年是新十年的开启,我们的世界正面临前所未有的挑战,这些挑战不断要求我们重新思考。”

编者按:本文来自微信公众号“知IN”(ID:Intelzhiin),作者:溜达兔,36氪经授权发布。

本文作者:溜达兔

本文转载自IT大嘴巴

6月19日,英特尔召开了主题为“芯”存高远 智者更强的2020英特尔数据创新峰会暨新品发布会,同时也公布了英特尔最新的、以数据为中心的产品路线图,以及英特尔如何在以数据为中心的时代,携手中国合作伙伴协同创新、赋能行业,共推数字经济发展。

王锐

英特尔公司市场营销集团副总裁

兼中国区总经理

新平台、新方案、新伙伴,是这次英特尔数据创新峰会的最大亮点,也是英特尔手中的三张“王牌”。一直以来,英特尔在数据中心领域都有着深厚的积淀,无论是传统的CPU还是新兴的FPGA,无论是在计算、存储、网络,还是在硬件、软件等多个方面,英特尔都有着清晰而长远的布局。这次峰会正可谓是英特尔面向2020全新十年的一场“肌肉秀”,也给合作伙伴带来了强烈的信心。

“2020年是新十年的开启,我们的世界正面临前所未有的挑战,这些挑战不断要求我们重新思考。”说这话的是英特尔公司市场营销集团副总裁兼中国区总经理王锐,在她看来整个社会正在面临着数据化、智能化的全新变革,而这些变革所带来的全新体验、全新需求和全新认知,也正在颠覆我们以往的价值观。

在变革面前,传统的IT技术架构已经不再能够满足需求,AI、5G等全新应用也推动了社会的整体创新。面对这样的趋势,IT领域也需要一位强力领导者来引领发展——“英特尔恰好拥有着构建全面的产品领导力、解决方案创新力和生态构建力的优势,能够真正结合中国的市场特点和用户需求,为行业数字化转型和智能变革提供有力支撑。我们致力于成为行业数字化转型的最佳伙伴,为最终用户提供切实的价值”,王锐表示。

那么,英特尔这次具体有哪些动作呢?我们一起来看看

第三代英特尔® 至强® 可扩展处理器亮相

处理器路线图公布

英特尔® 至强® 可扩展处理器,这是英特尔从2017年起采用的新名字,与之对应的则是区别于E系列命名的“铂金、金牌、银牌”等全新系列产品。就在今年2月,英特尔还发布了第二代英特尔® 至强®可扩展处理器的几款新品,或集成了更多核心,或实现了更高的频率,也为用户提供了更多的选择。

近日,英特尔又高调发布了第三代英特尔® 至强® 可扩展处理器。相对于第二代产品来说,新至强的最大特性就是将bfloat16(BF16)支持整合到其独有的深度学习加速技术当中,与5年前的产品相比,其有望在常见工作负载上获得预计约1.9倍的提升。另外值得关注的就是,新至强处理器同样提供了对于傲腾持久内存的支持。

这里我们有必要介绍一下BF16指令。我们知道,英特尔一直以来都是利用指令集的高手,而在第一代至强可扩展平台中,英特尔使用的是AVX512指令集,这是非常成熟的一款产品,而同时对32位浮点数(FP32)指令集也进行了优化;随后在第二代至强可扩展平台中,英特尔继续进行了相关改进,特别是结合业界对于深度学习加速的需求提高了INT8推理的性能,这一改变也让英特尔至强优化拓扑的数量从第一代的24个增加到44个。

而这一次,英特尔在第三代至强可扩展平台中内置BF16指令,进一步增强了现有的深度学习优化能力。BF16可以视为精简版的FP32单精度浮点指令,可让内存和带宽占用减半,执行效率大大提升,可以大大提升AI人工智能、ML机器学习、DL深度学习等应用的性能、效率。

事实上英特尔并非是业界唯一一家支持或打算支持BF16的芯片厂商,包括谷歌TPU和ARM、AMD等许多芯片都已经或宣称即将支持这一格式,业界也将其定义为AI加速架构的核心功能之一。不过对于新至强平台来说,BF16相对于原有的FP32可以获得近2倍的性能提升,表现非常抢眼。

由此看来,英特尔很可能在第二代至强可扩展处理器上尝到了支持AI应用的“甜头”,毕竟对于绝大部分用户来说,无论是AI训练还是AI推理基于x86平台来实现都是最为便利的,而如果英特尔能够提供对于AI的更优支持,也能够大大提升这些用户的AI处理效率,同时为他们节省大量购买加速器的费用。

一直以来,技术创新都是英特尔蓬勃发展的源动力,特别是就处理器这一核心业务来说,英特尔早在多年前也有了完善的布局。这次峰会上,英特尔公布了未来处理器的开发路线图,除了目前市场中的第二代英特尔® 至强® 可扩展处理器(代号Cascade Lake) 之外,今年英特尔将会有两个系列的产品,分别是这次发布的第三代英特尔® 至强® 可扩展处理器(代号CooperLake)和今年晚些时候将要发布的Ice Lake。

由此看来,英特尔依然在数据中心市场有深厚的布局,至强产品多年来的积淀为英特尔打下了坚实的基础,而在提供计算能力之外,英特尔面向数据应用所提供的以傲腾为代表的存储平台也正在获得业界的认可。就产品、技术层面来说,英特尔依然是数据中心市场当之无愧的王者,拥有着无法撼动的地位。

精选解决方案

让数字化转型不迷茫

数字化转型是整个行业都在面对的问题,甚至可以扩大到整个社会层面。因为伴随着云计算的发展,除了传统的互联网行业之外,如今包括制造业、零售业等众多行业都需要数字化的支持,而堪称“新四大发明”的共享经济、扫码支付等等也同样需要数字化的基础设施。

但是,正因为许多传统行业以往缺少对于数字化的认知和行动,在当下数字化转型的过程中就已经面对了诸多问题。这一次,英特尔数据创新峰会特别开设了大数据、人工智能、HPC高性能计算、5G云网融合、云计算和互联网等5个分会场,就是为了通过更多行业解决方案商与用户的现身说法,为还在数字化转型过程中迷茫的企业提供有效的帮助与指导。

其实这并不是英特尔在解决方案领域的第一次尝试,事实上一直以来,英特尔就致力于通过从硬件到软件再到应用的整套解决方案为客户提供一站式的服务。与此同时,英特尔也携手多家企业共同打造面向不同行业、不同领域的解决方案,为传统用户提供”案例标杆“。

这一次,借着数据创新峰会的“春风”,英特尔将原有的解决方案进行了升级,比如在数据分析领域,英特尔就分享了包括微软SQL服务器、SAP NAHA在内的4套方案;而在高性能计算中也有面向基因组分析,以及存储领域的虚拟化和超融合解决方案。

这也正体现了英特尔® 至强® 可扩展平台形成的技术合力。许多人可能觉得至强只是一款单纯提供计算能力的产品,但其实从英特尔“平台”的定义来说,至强可扩展这几个字所凝聚的就是英特尔在计算、存储、网络、软件等多个领域的技术合力,也是英特尔全新定义的6大支柱所形成的合力。

这也体现出了英特尔精选方案的特别之处。借助于经过英特尔验证的、预先配置的硬件和软件,传统企业的用户在面临数据大潮来临的时候已经不再迷茫,也为客户提供了数据中心升级改造的更多选择。更优的系统性能、更强的系统稳定性、更快的部署时间和更优异的总体拥有成本(TCO)就是英特尔精选方案带来的最大价值,无论是针对政府、电信、金融、交通、教育等众多行业来说,这些基于应用的方案都可以对原有工作负载提供大规模优化,加速企业的数字化转型进程。

枝繁叶茂的生态圈

是英特尔的立命之本

刚刚在介绍BF16指令的时候我们提到,从第一代至强可扩展处理器开始,英特尔就得到了不少合作伙伴的支持,而从第一代到第二代,这个数字近乎翻了一倍。如今,英特尔发布了第三代至强可扩展平台,那么它的生态圈是否有了进一步扩大呢?

答案是肯定的。第三代至强可扩展处理器所具备的BF16指令让客户应用都获得了超过1.5倍的提升,而且如果仔细观察你就能看到,图中展示的这些客户都是当下各自领域的龙头企业。

这也充分体现了英特尔在生态建设中的成功,毕竟能够将众多头部企业团结在一起,本身就具备了强大的凝聚力。其实如果我们放眼整个产业,英特尔多年已经积累了广泛的生态系统,无论是在外国还是在中国,英特尔的每一次峰会都会引来整个行业的关注,也会有众多的合作伙伴现身说法。 

可以说,英特尔的伙伴已经遍及千行百业当中,无论是大型集团还是创业公司,无论是工业制造还是人工智能,都可以借助于英特尔获得业务加持,推动技术创新。

从技术到产品,从应用到解决方案,从合作伙伴到生态建设,多年来英特尔始终是一步一个脚印的稳步前进当中,也正在打造面向未来数据和智能化的全栈解决方案。在这里,我们看到的不仅仅是一家提供计算的公司,更是一家通过技术创新引领并改变未来的公司,一家在整个行业充满凝聚力的公司。

数据时代,英特尔已有了三张“王牌”,就看它如何出手了。


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