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女玩家剧增,电竞直播热度上涨;但疫情后游戏业仍要面对这些挑战

硅谷密探 · 2020-07-03
疫情后的世界

编者按:本文来自微信公众号“硅谷洞察”(ID:guigudiyixian),作者:硅谷洞察,36氪经授权发布。

2020年的一场疫情,给无数行业带来了致命性的打击,但电子游戏行业却因祸得福。在『全民宅家』的日子里,电子游戏成为了很多人主要的娱乐方式。

微软、任天堂、Twitch和动视等世界级游戏大厂都在疫情时代蓬勃成长。在4月份,微软透露其游戏订阅Game Pass的订阅用户人数已经冲破1000万。

游戏市场研究机构 Newzoo 发布了全新的《2020年全球游戏业市场研究报告》。报告指出,受新型冠状病毒疫情的影响,以及次世代主机的有力推动,2020年全球游戏业收入预计将达到1593亿美元,同比增长9.3%。

良好的开局引发了人们对游戏产业未来发展的期待。新一批游戏版号出炉,网游板块多个股票上涨。相应地,全球游戏市场也随之升温。用户量增多、销量提升、周边产业蓬勃发展。那么,在疫情结束之后游戏行业应该走向何方呢?而这之中,又有哪些新的挑战?

手游兴起带来用户属性巨变

根据《全球移动市场报告》预测,2020年全球手机游戏市场将产生772亿美元的收入,同比增长13.3%,这一增长主要得益于人们智能手机的使用时间大大加长。例如,在亚洲地区,由于公共场所的关闭导致长期在网吧进行游戏的玩家不得不将自己的“战场”转移到手机上。

国内火爆的游戏市场彻底改变了整个玩家群体中的男女比例,方便、简单、易上手等特点吸引了大批女性玩家。

以中国市场为例,休闲游戏早在2018年就占据了手游市场43.39%的市场份额,其中的代表游戏《暖暖》、《旅行青蛙》、《恋与制作人》更是引发了社交媒体的讨论热潮,让更多女性玩家加入其中,在整个中国手游市场中,女性玩家数量占比则达到了惊人的46.2%。这在以竞技和通关为主的PC、主机游戏市场是完全不敢想象的。

前几年爆火的旅行青蛙,图片来自网络

而疫情带来的社交隔离让手游市场收获了大量的新玩家,随着越来多的女性玩家进入游戏世界,最终手游用户的男女比例会越来越接近于五五开。

而在国外,超休闲游戏也十分火爆。在4月20日的美国iOS免费榜上,前10名出现了三款女性向题材的超休闲小游戏产品,它们分别是《Super Salon》、《Lip Art 3D》和《Pregnancy Idle 3D Simulator》。

美国女性同样爱好换装类游戏,图片来自网络

从游戏属性上看,海内外女性用户对于游戏的玩法喜好差别并不大,这类养成、放置类游戏不需要玩家投入太多的精力去学习游戏的玩法机制。这样的游戏往往能够让女性玩家有更强的分享欲,这就造成了这类游戏变现相对容易。

竞技类手游的开发周期往往较长,厂商需要投入大量的金钱和人力资源才能做出一款玩法、画面都相对及格的作品。

以国内爆红的《王者荣耀》为例,最初其在腾讯内部立项到正式内测,30个人团队开发耗时近三年。其中的游戏平衡机制、美术原画、战斗数值都需要一点点打磨。这也是为什么许多游戏大厂在手游盛行时代可以直接将端游的世界观、剧情、人物设定等可以体现原端游IP价值的版块照搬到手游版,只需要打磨新的战斗数据即可。与世界观和剧情相关的版块往往是开发者做起来最慢玩家消耗最快的部分。

目前国内最火手游《王者荣耀》,图片来自网络

试想,这些游戏大厂做手游尚且如此省时省力,更不用说那些对于资金链需求极大的小工作室。

从开发商角度来说,女性向超休闲游戏不仅研发成本低,且在海内外有比较确定的潜在用户群,变现非常方便。这对于疫情之下受到重创的小型游戏公司或工作室来说,做这类女性小游戏也许是一个很好的突破方向。

但休闲手游的红利同时也会产生一个潜在的风险,那就是超短的研发时间会让手游市场被大量的休闲游戏所覆盖,而研发时间需求较长的竞技类手游被被抢夺资源。

那么,追求竞技性和通关成就感的男性玩家是否会流失,甚至最退出手游玩家的行列?这对于传统游戏大厂的转型移动市场无疑是个致命的打击。

和平精英中的角色、载具、枪械的外形均可成为收费点,图片来自网络

如果想要同时拉拢高粘度的男女用户,那么各大游戏厂商或许可以参考腾讯旗下的《王者荣耀》和《和平精英》两款游戏,以竞技类玩法吸引男性玩家,其游戏内部设置变装、皮肤等功能可以吸引女性玩家且制造收费点。

电竞产业一超多强,英雄联盟难有接班人

在过去的几个月里,因为世界各地体育赛事停摆,电子竞技变得越来越风行了。许多传统体育电视频道也开始播放篮球、足球、橄榄球、赛车游戏的电竞比赛。

但在游戏直播界,Twitch仍是最受欢迎的直播平台之一,并且其数据在疫情期间又达到了新的高度。疫情爆发后的几周内,游戏直播观看量达到每天8.69亿分钟,与大流行前两周相比增长了20%,而用户最常看的游戏直播则是《英雄联盟》和《使命召唤》两款游戏。

Twitch上1-3月的观看量数据,图片来自网络

游戏组织Complexity首席执行官贾森·雷克说:“你能够看到,数百万此前对电竞一窍不通的人现在也会参与观赛。”除了收获了更多观众之外,电竞还在疫情时代吸引了更多赞助商。

前不久,世界著名汽车制造商宝马(BMW)宣布分别为英国、德国、韩国和中国的电竞战队进行赞助。

其实主流企业进入电竞行业以扩大在年轻人群中的影响力早已不是新鲜事,早在2018年中国RNG电子竞技俱乐部和IG电子竞技俱乐部包揽了英雄联盟国际赛事冠军头衔后,奔驰、雪佛兰等著名汽车厂商,就开始赞助LPL(中国英雄联盟顶级联赛)各大战队。奔驰甚至取得了LPL的首席冠名权。

2019年LPL夏季总决赛海报,图片来自网络

随着传统实体厂商们越来越注重年轻化的设计,电竞作为年轻用户的超级入口变成了兵家必争之地。宝马美国分公司品牌计谋和公关主管Albi Pagenstert在接受采访时表示:“此次的赞助并不是想要把汽车卖给玩家,而是为了在新生代人群中扩大影响力。因为目前电子竞技在年轻人群影响力非常大。”

而这也是电子竞技越来越被主流社会所接受和认可的一个鲜明标志。而各方资本对于电子竞技的投入也正在加大,电子竞技成为在世界范围内被认可的体育项目指日可待。

不过电子竞技行业的未来发展也不是一点风险都没有。目前电竞行业之所以能有如此大的市场受众,《英雄联盟》功不可没,其开发商拳头和运营商腾讯对于该游戏的周边电竞产业的成功运作使其成为了现象级的游戏。但是这造成了目前电子竞技行业的受众大面积的聚焦在《英雄联盟》这一款游戏上,其他游戏的关注度大大不如该游戏。

当然,这几年间出现的《守望先锋》和《绝地求生》都有尝试过通过游戏本身带动周边电竞产业的发展,可惜它们的研发运营商要么没有电竞基因,要么游戏自身品质不够硬,所以并没有威胁到《英雄联盟》在电竞业的霸主地位。

假设《英雄联盟》的热度下降,而又没有新的王者游戏可以接棒,那么整个电竞行业势必会受到影响。

这两年中国赛区在国际上取得的好成绩让《英雄联盟》的热度回暖不少,图片来自网络

超级IP+新技术才是未来游戏的出路?

尽管2020年第一季度,游戏产品下载量、在线人数、硬件设备销售额屡创新高,但各大游戏厂商也纷纷遇到了难产问题。2020年2月整体游戏收入榜前十名中没有一款新游戏,而且进入App Store畅销榜Top 200名的新游戏也仅有4款,创下近几年的新低,同时期的视频广告投放量前50名中,新游戏只有3款。

而一些大IP的续作如《暗黑破坏神3》和《使命召唤》系列都是凭借着前作优秀的游戏品质和足够良好的游戏内容才得以延续大卖。尽管每个游戏大厂都有拿的出手的旗舰产品,但这些游戏在现实世界的玩法依然需要依靠电脑或者主机。

近几年,云串流技术、动作捕捉、AI训练、VR\AR等新技术的加入让游戏行业朝着轻量化、云端化、现实化发展。这些新技术都或多或少的在各大游戏展上被游戏厂商拿出来展示或已经在有了一定的玩家群体,例如微软的《模拟飞行2020》、Facebook旗下工作室出品的VR音游《节奏光剑》,Valve VR 大作《半衰期:爱莉克斯》都是能够代表游戏行业未来趋势的旗舰类游戏作品。

《半衰期:艾利克斯》成为新一代VR游戏代表,图片来自网络

在未来的游戏行业中,新技术的介入已经成为定局,但即便是在疫情期间游戏行业的各项数据一片大好,新技术在游戏行业中得到普及并进入大众玩家的家庭里依然需要时间。

以VR/AR为例,相信大部分人都对《头号玩家》中所描绘的未来游戏都十分憧憬,这部电影中的游戏是依赖VR和AR所开发的,玩家在一个完全虚拟的空间中能够自由自在的进行游戏。

《头号玩家》中对未来游戏的描述令人向往,图片来自网络

确实,VR和AR游戏都是未来游戏的发展趋势,并且看起来极有可能成为人们未来的主流娱乐方式。但VR和AR游戏的普及有一个不可逾越的大山——硬件设备。

目前市面上的VR和AR游戏设备售价往往较高,以三星玄龙MR+VR眼镜体感游戏机为例,其市场售价就达到了3999元,而一些国产类的VR游戏设备如爱奇艺的奇遇2S也要2199元。

价格不菲的VR眼镜,图片来自京东官网截图

如此售价看起来似乎并没有多贵,但它们无法像PS4和Xbox一样形成独立的游戏运行平台,玩家在使用VR设备时依然需要配置较高的PC电脑以配合使用,再加之买断游戏的费用,这就让玩家使用VR设备玩游戏的成本十分高昂。

所以,目前市面上的VR游戏往往都都存在于各大游戏展的宣传片中或者是商场中的VR游戏体验馆,除了新奇的玩法体验之外几乎没有玩家黏性可言。

除了硬件挑战外,游戏内容的革新也是未来游戏发展的一大挑战。从2015年VR/AR开始切入游戏市场以来,各大厂商产出的产品大多都是在原来的产品线上增加了VR玩法,虽说一些成名已久的作品如《使命召唤》、《侠盗猎车手》的反响不错,但这些大作的忠实玩家群体实在太过庞大,玩家群体多年来的玩法习惯已经固化。

所以,这样的游戏很难通过VR玩法来吸引更多的玩家群体,也很难在新兴的未来游戏行业打开局面。

这就给了许多游戏圈外的一些影视或小说IP留了许多的机会。2016年红遍全世界的《精灵宝可梦 Go》(Pokémon Go) 就是一个非常好的例子。

《精灵宝可梦 Go》在2020年依然火爆,图片来自Pokémon Go官网

Pokémon作为火遍全球长达数十年的动漫,承载着几代人的青春回忆,而能够身历其境的体验到影视中的剧情,足以让很多玩家为自己年幼时的中二情怀掏出钱包。毕竟谁不希望自己能拥有一支皮卡丘呢?

所以,在游戏大厂纷纷投入大笔资金想要抢占未来游戏市场的时候,不妨想想与曾经大火的各种影视IP进行联名合作开发,形成内容+技术的双重互补,这样不仅能够对外界展示自身掌握的新技术,同时也能通过经典IP让游戏“破圈”吸引更多到更多玩家。

2020年的一场疫情,未来的玩家用户群体、游戏技术形式、电竞行业都会朝着或好或坏的方向发展,但不管是哪一种方向,都无疑会为整个电子游戏行业带来翻天覆地的改变。

参考资料:

https://venturebeat.com/2020/05/01/niko-partners-how-the-pandemic-affected-games-in-china/

https://venturebeat.com/2020/04/30/gaming-sees-explosive-growth-in-social-video-as-people-stay-home/

https://newzoo.com/insights/articles/newzoo-games-market-trends/

https://newzoo.com/insights/articles/newzoo-coronavirus-impact-on-the-esports-market-business-revenues/

https://newzoo.com/insights/articles/mobile-games-market-engagement-revenues-covid-19-gaming/

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