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养狗吗?53万、世界首富同款

远川科技评论 · 2020-07-02
53 万元的网红机器狗开售,是波士顿动力商业化里程碑

编者按:本文来自微信公众号“远川科技评论”(ID:kechuangych),36氪经授权发布。

者:徐帆

支持:远川研究所制造组

美国时间6月16日,波士顿动力公司宣布旗下明星产品机器狗Spot开售,售价7.45万美元,折合人民币大概53万,两辆特斯拉Model 3的价格便可以安排上全球首富同款。

贝索斯遛机器狗,图片来源:贝索斯推特

不用喂狗粮,不用每天遛,跳舞拉车勘探拍照可以说是无所不能,带出去别提多拉风了,拥有它你就是全小区最靓的仔。

这就是火遍全球的网红机器狗Spot。视频里可以说是全方位地展示了狗子的功能,无论晴天雨天,爬坡还是钻洞,都不在话下。

看完是不是很心动?先别急!目前机器狗仅在美国出售,用于商业和工业用途。波士顿动力公司的发言人在外媒VentureBeat的采访中表示,“我们今年在探索海外销售的机会。”[1]

不过万能的某宝已经有代购了,价格嘛..差不多是两个spot的价钱了。

淘宝代购,价格翻倍,图片来源:淘宝

即使是在美国,也不是想买就买得到的,由于机器狗产量有限,波士顿动力公司会在申请者中选择合适的购买者。

这只红遍全网的机器狗究竟应用了什么样的“黑科技”,而培养这只“机器狗”的又是一家什么样的公司?我们一起来看下。

01 53万在手,你就是全球最靓的崽

有些人可能会好奇,这个狗子又贵又难买到,53万砸下去到底买了些什么呢?

一只Spot机器狗+两节电池,充电器,平板控制器及充电器。

狗狗有了,‘狗窝’也少不了。方便装机器狗和运输的箱子,装电池和充电器的盒子也都配套安排上。

除此之外,购买者还可以获得客户端程序包,以及包括软件更新,标准保修在内的服务。

如果想要更好更长时间的售后服务,波士顿动力公司还推出了售价15000美元的保修增值服务Spot Care,提供一年的延长保修期和加急维修服务。

53万的价格是标准版,每人限购两台,要是想多买的话,波士顿动力公司还推出了定制教育版,企业版,满足不同用户的需求。

三种款式可以选择,图片来源:波士顿动力公司官网

当然如果想让狗子有更强的功能,拉风的配件肯定少不了!我们给大家列了一下官网上配件的价格:

·电池:4620美元

·充电器:1650美元

·稳压电源和以太网端口:1275美元

·可提供机器人周围环境彩色全景,改善通讯功能的摄像头:21800美元

·激光雷达:18450美元

·激光雷达+摄像头:34570美元

·云台变焦摄像头:29750美元

·提供机器人计算的边缘CPU:3925美元

·提供高级机器人计算处理的边缘GPU:24500美元

简而言之,你想要变强吗?那就氪金吧!

这次Spot的发售可以说是万众瞩目,在此之前,它只租不卖。作为当之无愧的网红机器狗,它在YouTube上的视频随随便便都是百万观看量,18年的测试视频目前播放量更是超过了1300万。

疫情期间Spot也没闲着,波士顿动力公司的员工在家远程办公,有的就被工程师带回了家进行测试,真狗假狗左拥右抱,羡煞旁人。

波士顿动力公司工程师SamSeifert两狗相伴,图片来源:The Verge

有的Spot还出了国,在新加坡的公园担任监督员,播放提前录好的宣传语,督促大家保持社交距离。

机器狗在新加坡的公园巡逻,图片来源:CNN

有的甚至还去了新西兰放羊,秒变牧羊犬。

机器狗Spot新西兰放羊,图片来源:Rocos

说到底,这只价值53万美元的狗,真正核心的科技究竟是啥?

02 网红机器狗的四大绝招

其实,上面的这些走红的照片都是机器狗网红路上的副业,Spot本身优异的性能才是它最与众不同的地方。

从IEEE Spectrum的分析和波士顿动力公司官网的信息,我们可以总结出Spot机器狗的四大优势:超级感官,超级自主,超级灵巧,超级听话。

Spot的硬件几乎是完全定制的,身体的前,后,侧面都各安装了传感器。每个模块都包括一对立体相机,一个广角相机和一个纹理投影仪,来增强弱光下的3D感应。有了传感器,机器人可以进行定位和绘制地图。

如果前方有障碍物,Spot会自动绕过去,如果有楼梯,它会顺势往上爬。这些动作是不需要任何输入的,也显示出 Spot的高度自主性。

今年5月份更新到2.0之后,Spot变得更加智能。改进后的自主导航系统会帮助Spot更好地执行一些商业任务。有了地图,Spot便可以执行高级导航命令,变身最听话的狗子[2]。

作为合格的机器狗,灵巧的四足是必须要有的。Spot的四足由12个定制的DC减速电机提供动力,最快速度可以达到1.6米/秒,跑起来简直就是一阵风。

灵活的四足让Spot更容易担任快递员的角色,将荷载放到指定的地方。YouTube有个很火的视频就是Spot伴着Uptown Funk跳舞,展示自己的花式魔鬼步伐[3]。

在如今个性化定制的时代,千篇一律的狗子哪有自己家的狗子闪闪惹人爱。波士顿动力公司也深谙这个道理,现在购买者可以对Spot进行编程,将传感器的信息集成到数据分析工具中。有了这一套软件开发包,拥有自己的定制机器人将不再是梦。

除了这些最牛的绝招之外,Spot本身小巧易携带,在-20度到45摄氏度的环境都可以正常工作[4]。每次充满电,可以运行90分钟。

凭借这些出色的性能,Spot代表了目前四足机器人的最高水平。然而,对机器人来说,如何能够被应用到现实场景中才是最具有现实意义的挑战。

为了显示出Spot的实用价值,也为了证明顾客的钱花的物有所值,在发售之前,Spot已经被应用到了建筑,天然气,公共安全等多个场景执行定制化的任务。

比如,安装了360度镜头的Spot被应用在加拿大建筑公司Pomerleau的工地上捕获建筑项目的图像。Spot每周可以自动拍摄5000张图像来检查工地进度,节省人工工作时间20小时。

Pomerleau还在努力给Spot增添新的功能,例如安装监控和激光扫描仪来进行建筑质量检测,扩大其应用范围。

Spot在蒙特利尔的建筑工地拍照记录进度,图片来源:Montreal Gazette

再比如,给Spot安装上气体传感器,它就可以去检测气体泄露。

Spot被用于检测设施,图片来源:波士顿动力公司

除了上面我们提到的工业方面,在公共安全领域,机器狗也能大显身手。

马萨诸塞州是美国第一个使用Spot机器狗的执法机构。据CNN报道,Spot被州警察局租借90天,当有炸弹,可疑材料或者危险嫌疑人时,Spot会被用于移动远程侦查。

波士顿动力公司的业务拓展副总裁MichaelPerry在CNN的采访中表示,“我们在这一领域的目标是实现广泛的公共安全,主要是在派出真人前,对危险环境进行评估,无论是火灾,危险品还是潜在的炸弹威胁。[5]”

Spot在警察的控制下开门,图片来源:MA StatePolice

波士顿动力公司的负责人还在考虑今年给Spot安上头戴式臂架。有了机械手的Spot将会有更多技能点,未来将在应用方面有着更多可能性。

站在网红机器狗背后的究竟是一家什么样的公司?它又在酝酿怎样的大招?

03 机器狗是现在,机器人是未来

研发Spot的波士顿动力公司成立于1992年,是麻省理工学院分离出来的公司。其创始人Marc Raibert本身就是一个机器人狂热爱好者,1979年他在卡耐基梅隆大学就有开始制造机器人[6]。

2013年波士顿动力公司被谷歌母公司Alphabet收购,2017年又被卖给人形机器人教育和商业应用的领军者,软银。

回顾波士顿动力公司的早期产品我们可以发现,它们简直构建了一个小型动物园。

波士顿动力公司产品发展线,图片来源:Medium

最早在2005年,公司推出了他们的第一款四足机器人Big Dog,也被叫做大狗。大狗约1米高,能负重150公斤,在复杂地形可以自由行进。当时火遍全网的视频是大狗被波士顿动力公司的职员猛踹一脚,依然没有倒下,显示出大狗的四足很强的灵活性和稳定性。

12年他们又推出了LS3,比大狗更大更能负重。LS3高约1.7米,可以背负181公斤自由行走奔跑,背起两个壮汉可以说轻而易举。

虽然负重增加了,波士顿动力公司又在琢磨能不能跑的更快。这之后2013年,他们又研发了Cheetah“猎豹”,它在实验室跑出了45千米/小时的速度,比博尔特在09年世界田径锦标赛的速度还要快,可以说是机器人界当之无愧的小飞人。

尽管这些机器人性能方面表现卓越,但是噪音太大,最终都没有得到广泛应用。

除了研发四足机器人,波士顿动力公司最有名也是未来最重要的项目之一就是人形机器人Atlas。

2013年7月Atlas首次亮相,当时还有些笨拙,需要外接电源。然而2017年11月公司发布了新的视频,我们发现,别说没事走两步了,360度旋转,大跳,后空翻,单腿上楼梯对Atlas来说都不是事儿。

视频截图

Atlas的这波炫技震惊世界,其敏捷度仿佛一个体操运动员,让人们不禁惊呼智能机器人的时代是不是真的要到来了。

正如波士顿动力公司的创始人Marc Raibert表示的,“Spot是现在,而Atlas是未来。”

机器狗Spot的发售是他们在产品商业化上的一个里程碑式突破。这是第一次企业可以直接购买公司的产品,也是第一个在线销售的产品。

Spot的开售也是波士顿动力公司从技术研发公司变为产品公司的一个大胆尝试。要想实现公司的最终目标——成为机器人界的安卓,如何加速产品的商业化,让机器人起到更大的实用价值是他们要迎接的下一个挑战。

但无论如何,Spot在机器人界,无疑是被孵化最成功的的大IP,也是波士顿动力商业化的“排头兵”,我们期待它未来能送上更多惊喜。

参考资料:

1. Boston Dynamics starts sellingits Spot robot for $74500, VentureBeat

2. Boston Dynamics’ spot robotgets even more capable with enhanced autonomy, mobility, IEEE Spectrum

3. How Boston Dynamics is definingrobot agility, IEEE Spectrum

4. Boston Dynamics’ robot dog isnow on sale for $74500, CNN

5. Hensel Phelps sics BostonDynamic robot dog on documenting its construction jobsite progress,Construction Dive

6. A Massachusetts policedepartment just became the first in the nation to test a robot dog named Spot,CNN

7. Boston Dynamics robodog opens adoor, owns the internet, Medium

8. 波士顿动力“机器狗”更新至2.0版,开发团队:我们所做的不酷了,但却更有用,DeepTech深科技

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