疫情之后,亚马逊和 Facebook 可能会收购这些公司

神译局 · 2020-07-02
经济萧条时期,现金为王

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:为什么在经济衰退期间坐拥大量现金的大型科技公司会推动即将到来的并购热潮?作者从历史上回顾了大萧条期间因为收购改变了业务重心的糖业巨头Mars公司的故事,指出未来再创造和再扩张的机会不多了的科技巨头们可能会采取的手段——并购——来拓展业务和保住既有地位。本文译自medium,文章作者Mario Gabriele,原文标题These Are the Companies Amazon and Facebook Might Buy Next。

图片来源:Chesnot/Getty Images

大萧条期间,玛氏(Mars)糖果巨头老Forrest Mars决定收购一家狗粮公司。即使是作为世界上最具代表性的糖果制造商之一,收购一家狗粮公司也容易引起人们的侧目

“他总是准备考虑古怪的想法,”一位同事后来指出。当时,Forrest Mars收购了Chappel Brothers,一家英国小公司以宠物食品为基础的食品供应商——这本身就是一个刚刚出现的行业,大家都觉得是一个疯狂的行为。但Forrest下定了决心,1934年,他把Chappel Brothers纳入了这家以生产Snickers、Mars和3 Musketeers bars等产品而闻名的公司的麾下。

结果证明这天才之举。在几乎没有竞争的情况下,Chappel Brothers在欧洲的业务迎来了爆发性增长,主导了该地区,并为Mars后来专注于宠物粮的帝国大业奠定了基础。在接下来的几年里,除了收购一家大型连锁兽医诊所,该公司还推出了Pedigree和其他38个宠物品牌。如今,这家作为M&Ms和其他糖果代名词的公司大部分收入来自旗下的动物服务。

当前的经济衰退也可能为科技巨头们提供类似的变革性并购机会。虽然在经济低迷时期,收购活动通常会减少,但上述规定可能不适用于Google、Amazon和其他类似公司。一方面,环境对买家有利。企业的资产负债表比几十年来都要丰厚,利率也处于低位,这使得它们更容易借到资金进行交易。Gartner的一项研究发现,不包括那些高负债的公司,有71家美国公司手头至少有50亿美元资金。在这71家企业中,有57家涉及IT和互联网服务,它们总共控制着1.1万亿美元的现金储备,也就是所谓的“硬通货”,可以用来收购其他企业。

在经济衰退期间进行并购也有明显的好处。Bain的一项研究表明,在衰退期间和衰退后立即完成的收购,产生的超额回报几乎是繁荣时期收购的三倍。这可能是Microsoft、Amazon和Oracle在大衰退期间完成的收购比之前和之后都多的部分原因。

考虑到这一点,美国一些科技巨头在此期间可能会进行一些收购业务。不过在此提前声明一下,我对下文中任何被讨论的公司都不了解。

Amazon

有传言称,在Bezos讨论了可能的收购计划之后,影院连锁AMC的股价飙升了30%,但Amazon还可以在其他领域投资,尤其是医疗保健、员工和教育领域。

  • 医疗保健。2018年对PillPack的收购让Amazon在这一领域站稳了脚跟——现在是时候把家庭诊断业务纳入这一范围了。像EverlyWell和LetsGetChecked这样的公司可以为2021年的冠状病毒测试做准备,并成为该公司“新红十字会”使命的另一块拼图。

  • 人力资源。如果Amazon成功搭建起了一个无冠状病毒的供应链,那么提供上门服务可能是下一步的必然选择。如果你能确定通过Amazon预约的水管工不会感染病毒,为什么还要在其他地方预约呢?Thumbtack最近解雇了近三分之一的员工,随着家庭服务需求开始复苏,该公司可以立即提供服务。在数字领域,裁员可能会促使许多人成为自由职业者。Fiverr经常宣称要把自己打造成为“服务领域的Amazon”,最近五年内其活跃的市场买家增加了17%,这可能足以吸引Amazon的注意。

  • 教育。由于学生们对数字化提供的高等教育经历的成本望而却步,许多人可能会转向成本较低的选择。既然AWS和Udacity已经建立了合作伙伴关系,Amazon就可以通过将公司内部纳入AWS,并扩大在线学习平台的“纳米学位”(nanodegree)服务来获利。在这个过程中,Amazon将获得技术人才的输送渠道,加深消费者的信任,并开始瓦解教育市场——为数不多的大到值得投资的市场之一。从WeWork的日益衰退的控制中抢得一块蛋糕或者赢得Lambda学校的支持是其他可行的选择,尽管他们对实时课程的关注会增加一些复杂性。

Apple

Cupertino的会计师们最近忙得不可开交,因为近几个月来,DarkSky、Voysis和NextVR都被Apple公司收购了。由于iPhone销量预计将在下个季度下降36%,Apple公司可能会寻求扩大服务收入,并增加与健康相关的硬件产品(消费者最看重的是健康)或把重心放在改善家居环境上。

  • 数字健康。据报道,Apple公司内部正在开发一款名为“Project Seymour”的健身应用。这可以通过增加课程目录和引进关键人才来加强。Aaptiv可能是个不错的起点(考虑到该公司接受了Disney和Amazon的投资,这可能是个障碍),而Megan Roup和她的公司Sculpt Society等新星可能会给这项新服务带来新的面貌。如果Tim Cook打算从头开始开发一款身体健康应用,那么或许他会愿意把目光转向Calm这家公司和它的若干产品。就在一年前,这家精神健康公司的估值仅为10亿美元。

  • 娱乐。如果Netflix和Disney正在进行一场全面的流媒体大战,Apple公司则像是靠边站坐山观虎斗,同时乞求从中分一杯羹。甚至Starz的用户也超过了Apple TV+。现在可能是时候把这两个中的一个移出谈判桌了。过去曾有过关于Apple公司收购Netflix或Disney的讨论,考虑到在新冠疫情蔓延期间与Disney合并带来的负担(比如主题公园、度假村),Netflix才是更合理的选择。在未来一年左右的时间里,Apple几乎没有机会制作新的原创内容,收购可能是Apple继续扩展业务的唯一途径。

  • 硬件设备。收购Peloton不啻为一箭双雕之举,既可以扩大服务收入,还可以深化Apple公司在健康领域的业务。收购Mirror或者Tonal同样能收获此效。另一个选择是广受欢迎的睡眠追踪戒指Oura,不过它不会增加服务收入,而且可能与Apple Watch自身的睡眠指标相冲突。最后,Sonos的估值可能低于10亿美元。在过去的三个月里,该公司的股价直线下跌,从14美元跌至略高于9美元。一旦尘埃落定,消费者可能会认为买一台扬声器能够让呆在家里的生活更加有趣。

Facebook

由于最近收购了Giphy并投资了印度电信公司Jio, Facebook已经很忙了。虽然Zuckerberg不太可能将Zoom纳入麾下,但他仍有可能考虑过这个选项。如果不把注意力转向创作工具和游戏,他只会做得更糟。

  • 创作工具。当艺术家们努力在实体空间中赚取收入时,许多人转向了Patreon这样的平台。自3月中旬以来,已有超过7万名员工加入,而该公司被迫裁员13%。购买Patreon可以让有影响力的人在不离开Instagram的情况下获得更多的赚钱和管理粉丝关系的途径。与此同时,用户将有更多的理由花时间在平台上,如果他们可以选择访问在程序内的内容的话。这家公司上一次估值为4.5亿美元。

  • 游戏。Facebook的虚拟现实头盔Oculus本应引领一个社交的新时代,“Facebook空间”将成为我们生活的虚拟世界。新型冠状病毒暴露了Facebook在新领域的落后程度——社交游戏,而不是虚拟现实,才是真正的未来。为了迎头赶上,Facebook可以收购Fortnite的所有者Epic,将Roblox纳入麾下,以吸引更年轻的用户。这两款游戏都是基于互动的社交游戏。假设Epic在上一轮融资中获得了100%的利润,再加上Roblox在最近一轮融资中获得了50%的丰厚溢价,那么这笔交易的成本可能高达360亿美元。

其他可能的收购

  • Uber可以收购Convoy。尽管Uber对Grubhub的潜在收购失败了,但它仍可以重塑自己。该公司的未来可能不再是运送乘客,而是运送货物。由于货运经纪公司被迫减产,现在或许是抢占市场份额的好时机。像收购Flexe这样的微实现解决方案也值得研究。

  • Google收购Lyft。Uber或许有回旋的余地,但Lyft没有。Google首席执行官Sundar Pichai可能会介入,锁定Waymo未来的分销战略。

  • Dropbox可以收购Figma。尽管Dropbox在2017年进行了重新设计,被恰当地描述为“美妙的中年危机”,但它在超越文件共享、进入协作领域的尝试上还是失败了。设计软件Figma(价值20亿美元)将会纠正消费者和投资者的这种看法,为该公司提供适合该平台的核心竞争力。虽然与现有产品Dropbox Paper存在更多的冲突,但收购Notion将解决类似的问题。

  • Slack可以收购Front。通过可转债获得8.625亿美元新现金,Slack在收购方面处于强势地位。它可能已经盯上了共享的收件箱产品Front,因为后者可以给Slack提供了一种管理外部交流的方式。法国公司Front目前募集了5900万美元,但估值未公开。与此同时,收购价值15亿美元的Asana将使Slack获得一套捆绑的通信和协作套件,使其能够更直接地与Microsof团队更全面的平台竞争。

  • Netflix可以购买Caffeine。Twitch的竞争对手Caffeine可能会给Netflix在直播领域带来一项有趣的业务,并提供一种超越录制视频的途径。目前,Caffeine已经筹集了1.46亿美元,价值5亿美元。

在大萧条时期,通过一次收购,Forrest Mars将其家族的企业置于了一个完全不同的轨道上。在未来几年,我们可能会再次置身于萧条时期,并发现类似的故事有一次上演。毕竟,对于大型科技公司来说,再创造和再扩张的机会可能不多了。

译者:喜汤

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