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“冰火”在线教育:头部玩家融资狂欢,中腰部企业悲喜交加

连线Insight · 2020-06-30
热闹集中在少数头部玩家身上,倒闭的公司寂静无声。

编者按:本文来自微信公众号“连线Insight”(ID:lxinsight),作者:向阳,编辑:水笙,本文联合腾讯新闻独家首发,36氪经授权发布。

在北京新发地海鲜市场引发恐慌之前,全国中小学正在全面复课中,这是教育行业时隔已久的好消息,如今希望又被扑灭了。

迟迟开不了门的线下培训机构,已经大批倒闭,在连线Insight近期发布的文章《线下培训有多惨?0元转让无人要》中描写了线下培训机构的现状。

疫情期间,在线教育迎来了发展机遇,但在马太效应尽显的在线教育领域,中腰部机构的现状,也让人看着心惊。一大批抗风险能力弱的中小企业正在淘汰出局。没有拿到新融资的明兮大语文,被创始人王嘉树宣告停止运营。亦有业内人士悲观地认为,今年内至少60%的在线教育公司会倒闭。

热闹和繁荣集中在少数头部玩家身上。疫情期间,在线教育又开始受到市场追捧,迎来一轮资本热潮,不过这些钱,都投到了头部企业上。

6月29日,作业帮宣布完成E轮7.5亿美元融资,这是其成立以来已知所获的最大笔金额融资。而前一天,猿辅导刚完成的10亿美元融资,打破了在线教育行业的融资记录。 

新一轮的战争正在打响,除了免费课、引流课的投放,头部玩家还选择了签下代言打造品牌。在资本寒冬之时,不同于小步前行的大部分互联网公司,在线教育的头部玩家们仍在加速快跑。

在线教育对于巨头而言,也是一个不容错过的机遇。6月22日,淘宝发布“一亿新生计划”,正式宣布进军教育领域。此前,淘宝曾在3月成立教育事业部,并推出在线教育付费问答平台“帮帮答”。

阿里之外,字节跳动也早已抓紧下注。3月12日,字节跳动成立8周年,张一鸣发全员信,称自己将重启对教育的访谈观察,思考和规划教育等新战略方向。有媒体报道,今年字节跳动教育业务将招聘一万人并四处高薪挖人。同时,快手、B站也在布局在线教育行业。

巨头和独角兽抢食的在线教育,中小玩家还有多少生存空间?冰火两重天的态势又将持续到什么时候?

融资、烧钱、竞争,疫情下头部机构决战

在线教育行业从2013年兴起、2016年转冷,到2018年回暖、2019年转冷,发展之路坎坷,一时被资本热捧,一时又陷入寒冬。

在疫情来临之前,受资本市场寒冬和线上教育机构规范政策出台的影响,教育行业融资数量骤降。围绕流量战的大力度投放、师资的争夺,教育成本和获客成本高企,让企业难以实现盈利,整个在线教育行业面临着一轮洗牌。

但在线教育行业总能在最严峻的寒冬挺过去。2018年,“资本寒冬”降临,在线教育的融资总额却超过往年同期水平。

这样的投资热潮在两年后再次上演。最值得记录的时刻应该是2020年3月31日,猿辅导完成最新一轮10亿美元融资的交割,这是在线教育行业迄今最大的一笔融资,融资完成后,猿辅导公司的估值达到78亿美元。

三个月不到,6月29日,作业帮也宣布完成E轮7.5亿美元融资,这是其成立以来已知所获的最大笔金额融资。两位在线教育重要玩家的融资消息透露了行业正在重获资本的追捧。

目前为止,疫情的持续影响,让全国线下教育至今还未完全恢复,家长和学生转向线上的同时,在线教育公司也推出公益课、免费推广课程等,在线教育公司迎来爆发性的流量增长。

据Questmobile数据显示,疫情期间教育学习App每日活跃用户数,从平日8700万上升至春节后的1.27亿,升幅46%,其中K12的DAU增加了2381万,增量位列所有细分行业的第三名。

这一切都给行业释放了利好消息,不少从业者发出“在线教育行业仍在风口上”、“投资依然火热”等感慨。 

但这个热潮可能不是全行业的,而是少数企业的狂欢。

据网经社“电数宝”检测数据显示,2020年1-5月,共发生了36起融资事件。A轮及以后轮次数量有54次,占整体约65%。而2019年,A轮及以后的轮次占总数达64次,占比为50.79%。

相比去年,资本青睐头部机构的趋势更加突出,在线教育行业的马太效应也愈加明显。

眼下头部机构的困难则主要在盈利上。

跟谁学创始人陈向东曾对媒体提到,“当越来越多的家长和学生选择在线教育的时候,某种意义上,流量会变得便宜,但我不觉得在线教育机构的营销成本会因此大幅下降,因为竞争仍是存在的。”

暑假招生战役已经早早拉开了序幕,竞争激烈程度甚至胜过去年。

“价值299元课程,现仅需9元;小语种免费学,零基础轻松入门,499元课程限时免费;原价888元课包,现在零元购……”今年不少玩家推出低价课,在微博、今日头条等平台都可以看到在线教育机构的投放广告。

除了加大力度推广,头部玩家还选择了签下代言推广。4月16日,作业帮成为中国女排在教育领域全球独家代言合作伙伴。一天之后,网易有道旗下的K12网校有道精品课,宣布郎平正式出任其品牌代言人。 

图源作业帮直播课官方微博

免费课、引流课的投放、品牌推广都需要机构承担成本,疫情给在线教育机构创造了机遇,他们面临着相比以往高达数倍的流量,但市场格局未定,头部玩家还需要进一步烧钱换市场。

除了烧钱隐忧,头部在线教育机构面临了诸多挑战,他们需要在大批流量来临时保住教学质量和用户体验,避免负面事件给品牌形象和用户信任带来的风险,在疫情过后保持流量和留存。

在最寒冷的时候,在线教育行业进入了又一次加速快跑的阶段。洗牌正在进行,有人为了活下去,有人则为了胜利。

死亡或崛起,中腰部企业两极化

头部玩家的一片火热,映照出中腰部在线教育机构的萧条。疫情对行业损伤巨大,让一大批抗风险能力弱的中小企业被淘汰出局,不断有从业者正在告别自己深耕已久的行业。

业内已经风声鹤唳。“一年内至少60%的在线教育公司会倒闭。”今年2月,精锐教育创始人、董事长兼CEO张熙在一场线上新闻发布会上表示,本次的疫情将加速在线教育市场的洗牌。

与此对应的是,在数个辗转难眠的夜晚后,明兮大语文创始人王嘉树做出了结束公司运营这个艰难的决定。

2月13日,明兮大语文的学生家长收到了来自王嘉树的《致明兮家长的一封信》,在信中,王嘉树提到因为发展冒进导致投入增速大幅增加,同时又对融资节奏误判,造成运营资金产生巨大缺口。

明兮大语文是语文赛道的一匹黑马,曾于2018年7月获得创新工场李开复投资,之后一直没有拿到新的融资。从信中内容不难看出,在线教育机构的困难主要在现金流上。

明兮大语文为用户已付费的课程提供了多种替代转化方案,用户可向其他教培机构转课,不再收取费用,保证转换后的课程费至少等价。

根据其微信公众号,目前有VIPKID、学而思网校、猿辅导、有道乐途等平台提供兑换课程,但这种替换转化方案并不贴合用户需求,存在诸多问题,部分家长在社交平台表达自己的不满。

一家企业的崩塌,无疑影响了用户对在线教育机构的信心,这对行业也是一种损伤。

在中腰部企业整体面临困境之时,也有玩家抓住疫情带来的机遇获得发展。

今年以来,在语言培训赛道,创感时代完成超千万元Pre-A轮融资,小鸟上学完成不惑创投1000万人民币Pre-A轮融资,叮叮课堂获得600万元天使轮投资;在STEM领域,代码星球、竞创教育灯获得了融资;在K12教培领域,高徒教育完成3000万人民币Pre-A轮融资等。

一个新现象是,K12和语言培训两个赛道已经逐渐饱和,关于少儿编程、象棋、绘画、音乐等小众赛道正在引起更多关注。

今年2月,象棋在线教育品牌弈小象获得北塔资本百万级天使轮融资,在线美术平台“VIPidea”获千万级人民币天使轮融资……

 这些公司乘着东风获得融资,但最终崛起依然要解决盈利难题,实现自我造血。

线下机构转型难

疫情推动不少线下教育机构转向线上,相比于门庭冷落的线下门店,线上可能是他们唯一的选择,但这很难缓解现金流紧张的现状。

将线下业务搬到线上,没有想象中那么容易。

线上线下大融合是近年来教育领域出现的大趋势。在此趋势下,新东方、好未来等巨头早就尝试转向线上,疫情爆发后,新东方找到在线音视频的底层服务商声网,帮助其搭建平台。截止今年6月,新东方有100多万学员转移到线上,几万名线下教师在线上授课。

机构推出的转移措施,导致用户投诉的爆发。连线Insight了解到,目前新东方网课用户的投诉主要集中在几个方面:缴纳了线下费用的用户被转移到线上,线上与线下授课体验不同,不满新东方照常扣除课时费;课程质量不佳;老师教学水平参差不齐。

课程质量,是很多机构面临的共同难题。在线授课已经形成了一套模式,这需要提前对课程打磨、对老师进行培训。部分机构担忧直播质量,通过录播课的方式教学,这样缺少了互动环节,也会影响用户体验。

另外,线上授课的基础是克服技术难题,平台为了迎接大量用户、防止系统崩坏要做大量的准备,比如新东方对平台系统进行了优化,用户容量较疫情之前扩充了10倍。对很多教育机构而言,搭建平台的费用并不低,而它们也没有成熟的技术团队。

除了系统上的费用,开发线上教育还需要流量费、宣传费、平台费等,对于现金流本就捉襟见肘的线下机构而言,这些支出在没有换回回报之前,也一样具有压力。

更艰难的是,线上的竞争正处于白热化,这意味着在这块市场拼出一条生路,不是一件容易的事。

新入局者想要不被淘汰,只能和作业帮、猿辅导等头部玩家比拼课程的优惠价格、比拼师资。

“转线上是一个需要战略能力、执行能力、规划和积累的事情。有能力转线上的企业,早在前几年已经开始做研究和规划了,如果没有前面的积累,临时转线上其实只有死路一条。”蓝象资本合伙人周爽在一场沙龙上建议,教育企业不要盲目转型线上。

经此一役,有部分在线教育机构能抓住机遇、弯道超车,但竞争也将更加激烈,一场优胜劣汰的风暴还将持续进行。

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