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15岁高中生做了一个线上单词卡工具,月活5000万,今年估值10亿美元

何沛宽 · 2020-07-01
创造一些学生认为有价值和值得花时间的工具。

编者按:本文来自微信公众号“何沛宽”(ID:SingleToday),作者:何沛宽,36氪经授权发布。

嗨,大家。

今天要分享的一个项目是Quizlet。它是一个在线学习卡片(Flashcard)工具,创立于2005年,至今已经运营接近15年。从上线时首月仅500用户访问,至今网站和app的使用者每月达5000万。Quizlet 今年完成C轮融资,估值达10亿美元。

一个最简单的学习卡片,正反两面

创立 Quizlet 的Andrew Sutherland,当时还是一位高中学生。他为了帮助自己高效记忆法语单词,用自己编程的小网站记录所学的词汇,结果取得了满分的好成绩。这个单词卡片工具分享给身边的同学后,成绩也相应提高了,因此将这个小工具推向市场。

Andrew Sutherland 作为少年创业且坚持长跑的创业者,2019年回母校分享时,有一些成长历程的观点,在文末会贴上。

以下 enjoy:

关于产品:主要服务学生,而不是学校和老师。社交功能很早就引入。

Andrew Sutherland认为Quizlet应该是主要服务C端学生的,“ 我们没有建立很多对教师有帮助的功能,因为我们希望学生主动使用Quizlet,而不是被(学校、老师)迫使用Quizlet。Quizlet成功的关键原因是:我们创造了一些学生认为有价值和值得花时间的东西。”

创立之初,Quizlet是一个简单的单词卡片生成器。现在面向学生的功能逐步丰富,如下图。除了最初的单词卡,还有学习、拼写、测试、游戏化学习(单词配对...)等。

Quizlet应用程序支持用户创建学习集后,生成对应的学习计划、直到学习记忆完成(比如某个学习集评测通过,则为完成)。

Quizlet很早就把社交互动功能引入。学生创建的单词卡片集,可以与其他学生协作编辑,或者将资料分享给其他人。因为当学生在为考试而学习的时候,可能还有30个人需要知道完全相同的材料。且这样的协作会给学生“因为参与贡献获得肯定”的鼓励。

数千万用户在Quizlet创建单词卡、学习集,随着这些学习行为数据增加,理论上系统推荐匹配可能性越高,用户黏性越高;学习资源(“已有2亿学习集”)增加,新加入用户在平台上查找信息时,选择越丰富,用户留存率也将提高。当然这是后话,其他同类工具产品亦然。

此外,为了平台上的内容专业度,Quizlet引入专业出版商牛津大学出版社、Pearson皮尔逊和Kaplan卡普兰等,组织创建学习指南,标准与教科书、在线课程、标准化测试和认证相一致。其他合作方包括语言学习应用程序Babbel;人体解剖学研究平台Kenhub等。这使得Quizlet支持一系列学科、考试内容集,比如科学(解剖学、生理学、化学)、语言、各类升学考试准备、专业认证。

关于盈利模式:运营成本不高,早期广告模式就足够

Andrew Sutherland认为“ Quizlet最大的机会是成为每个人学习的平台,而唯一做成的方法是作为一个免费的产品。而且Quizlet的运营成本很低,为什么要为此收费很多呢?” 因此在早期Quizlet主要盈利模式是售卖广告位,学生端基础功能所有人都可以免费使用。

Matt Glotzbach 与 Andrew Sutherland 

2016年 YouTube 产品副总裁Matt Glotzbach 加入 Quizlet,任CEO。Matt Glotzbach曾领导YouTube音乐订阅服务的创建,以及粉丝资助的商业平台。作为一名12年的谷歌老兵,他还是谷歌教育应用程序创始团队的一员。

Quizlet加快了商业化步伐,产品层面现在形成了相对稳定三类订阅付费产品。面向学生端做了升级版功能,付费产品包括Quizlet Plus约为20美元每年,支持无广告、语音、图像、无限学习集的创建。Quizlet go约为12美元每年,主要是免广告功能。面向教师端,功能升级版年费约为35美元。教师端可以对学生学习进度管理、数据分析、课堂游戏设计等。

教师后台界面

一个基础问题:为什么线上卡片工具有效

现在美国有多个类似Quizlet的产品,问题来了:学习卡片flashcard这类工具,为什么可以提高学生记忆、学习效率呢?为什么这么多美国学生愿意持续使用,支撑起了美国多个垂直公司共存的市场?

(Wiki)

从学习卡片(flashcard)这个基础工具本身来看,追溯其历史,最早使用学习卡片的,是19世纪英国教育家Favell Lee Mortimer。他使用拼音(音标/语音对应单词文本的学习方式)学习卡片Reading Disentangled 教学,帮助学生学习、记忆。波兰研究员Piotr Woźniak于1987年12月13日发表研究:用学习卡片flashcard的方法,优势在于更好地记忆事实,而不是创造理解。因此对一般知识(比如学习世界上所有国家,了解所有汽车品牌,学习美国总统)有好处,但对课程特定知识(通常将理解与记忆结合起来,并将许多不同领域的知识结合起来)则没有好处。总之,这对学习事实很有帮助。

以上拼音学习卡片记忆方式,本质是通过一种可以辅助记忆的背景A,完成B的学习,即音标/语音到文本。现在在线化的卡片学习工具,底层与此是相通的,从辅助记忆的卡片A到卡片B。

从Quizlet的产品设计角度来看,学生上传到Quizlet网站或应用程序中的材料会变成游戏,比如互动卡片或小测验,还有一些更像老式电子游戏。这些游戏化设计,相对而言,提高了学生学习过程的沉浸感、专注度。

国内其实有相似的产品。比如英语单词记忆领域,流利说、百词斩、扇贝等。不同的是,但他们主要依靠PGC内容和服务,是一个相对封闭、垂直的工具平台。而Quizlet式开放平台,通过学生自主创建、共享、沉淀形成巨大的学习资料库,国内似乎还没有做得很好的。

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one more thing,关于创业者认知,值得分享的是:

Andrew Sutherland 2019 年回母校分享时,提到:

- 如果生活中有人对你有很高的期望,这是给你最高的尊重。在进入人生下一阶段,尽可能和对你们有高期望的人在一起。

- 我作为大学新生的时候,遇到困难很少去问别人。后来作为高年级学生,我开始主动去帮助新生,因为我知道出口提问是多么困难的事情。下次如果你到了一个完全不熟悉的领域,记得找到寻求帮助的勇气。

- 任何人都会教会你一些东西,有些人教会你,你想成为什么。有些人教会你,你不想成为什么。我在创业时,遇到一些人,有的欺骗了我,使我绝望,但有些人他们是我的榜样,他们向我展现了到达成功有不同的方式。至于是哪一条路,那取决于你的选择。”

引用信息编译自:

https://edlab.tc.columbia.edu/blog/17411-Andrew-Sutherland

https://en.wikipedia.org/wiki/Flashcard

https://en.wikipedia.org/wiki/Phonics

https://techcrunch.com/2020/05/13/quizlet-valued-at-1-billion-as-it-raises-millions-during-a-global-pandemic/

https://techcrunch.com/2018/10/25/quizlet-hits-50m-monthly-users/

https://mogulpedia.com/person/andrew-sutherland/

https://www.edsurge.com/news/2015-11-23-bootstrapped-since-2005-quizlet-raises-12-million-to-reach-1-billion-learners

https://www.forbes.com/sites/adamrowe1/2018/12/18/why-study-app-quizlet-is-moving-into-the-premium-content-market/#6bbc21ea2754

其他延伸阅读:

大二学生创立在线学习资源网站,付费用户百万,估值11亿美元 | 2020 新晋教育独角兽

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