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力推「瓜瓜龙英语」,字节跳动在AI互动课上还需突破

新商业情报NBT · 2020-06-23
AI加教育还有更多想象空间

编者按:本文来自微信公众号“新商业情报NBT”(ID:newbusinesstrend),36氪经授权发布。

上线罗永浩直播间,赞助《乘风破浪的姐姐》,瓜瓜龙英语成为近期字节跳动在教育领域着力推广的拳头产品。产品上看,瓜瓜龙英语瞄准了AI互动课程的赛道,重趣味、强互动的机制可以充分调动儿童的学习兴趣。但与同赛道的相似竞品相比,除了营销,瓜瓜龙英语技术上还需要更多突破。

作者 | 刘浩川

编辑 | 张友发

少儿英语一直是字节跳动的教育产品重点攻克的领域,最近推出的瓜瓜龙英语则瞄准了AI互动课程。

这款产品最近得到了字节跳动的大力推广。5月8日晚,瓜瓜龙英语亮相罗永浩抖音直播间,5000份产品不到10秒售罄。随后,瓜瓜龙英语频繁成为芒果TV综艺节目的冠名赞助商。5月29日,瓜瓜龙英语官宣成为芒果TV两档综艺节目《奇妙小森林》和《妻子的浪漫旅行4》的合作伙伴。而在6月12日,瓜瓜龙英语广告亮相大热综艺《乘风破浪的姐姐》。

App Store信息显示,瓜瓜龙英语开发商为北京未来智学教育科技有限公司,其唯一股东为字节跳动百分百持股的字节奇点科技有限公司。未来智学公司法人代表为韦雄瀚,他同样也是GoGoKid、清北网校等字节系教育产品所属公司的法人代表。

具体产品形态看,瓜瓜龙英语所谓的AI互动课,是真人外教与动画形象结合,以 AI 互动为主的录播课,课程主打面向2-8岁儿童的英语启蒙,覆盖单词、情景视频、跟读、练习、报告游戏等环节。

01 | 趣味性

目前瓜瓜龙英语主要提供儿童启蒙英语课程,根据年龄拆分为K0-K1-K2级别课程,分布对应 2-4岁、4-6岁、6-8岁。包括售价9.9元的体验课以及2680元的正式年课。其中体验课提供为期一周的课程,而年课则包含共48周的、240节的外教AI课程。上线初期的瓜瓜龙英语促销力度较大。用户购买9.9元体验课后,可获得一张价值200元的年课优惠券。

瓜瓜龙英语采用AI在线互动课程+助教微信群辅导+线下教材学习相结合的教学形式。用户购买课程后,除了在App中解锁每日课程内容,还会通过微信对接指导老师,加入班级群。用户还可收到一份瓜瓜龙寄出的教材,包括瓜瓜龙自编的绘本、练习册、单词卡。

瓜瓜龙英语每周教学分为新课教授与复习环节两部分,具体设置为3天主修课+1天复习课+1天拓展课+1天比拼赛。主修课围绕核心的两到三个单词展开,3天主修课程学完后,再通过复习课、拓展课和答题比拼赛的形式回顾当周所学内容。

具体体验上,每日7点App内解锁当日课程。每日课程采用固定的4大学习环节,学习完一个环节后系统自动解锁下一个环节。系统首先解锁当日单词卡,由AI朗读当日所学单词,学生识记并跟读。随后观看当日五分钟左右的课程视频,课程形式是产品IP动画形象瓜瓜龙与外教共同出演的动画片。

单日课程内容

每期动画片一般时长5分钟左右,以当天所学的核心单词展开故事情节。与通常的外教视频不同,瓜瓜龙英语的动画视频一般以动画IP瓜瓜龙为主角出演,外教于动画中出境。这样的编排更尊重儿童的观看体验。

动画片段

视频观看完毕,会解锁Speaking环节。这也是每日课程中AI互动的核心环节。系统重新播放AI语言引导学生朗读当日所学单词以及短句,同时,识别学生发音并给出等级评价。

语音互动环节

最后,系统会解锁Practicing练习环节让学生通过听音识图的方式再巩固当日所学内容。完成全部课程内容后,系统会自动生成当日学习报告,家长分享报告到微信群中完成当日打卡。

每日课程家长带孩子全部体验一遍的时间大致在15分钟左右,时间长度适中。

总体产品体验上,作为一款少儿英语启蒙产品,瓜瓜龙英语首先提供了足够多的机制以调动少儿学习兴趣,这对少儿学习效果而言至关重要。例如,其AI互动课的课程内容以动画短片与语音互动内容为主,强调趣味性与互动性的课程内容与真人视频课程相比比较贴合少儿认知习惯。

瓜瓜龙还设置了多种游戏化的成长与比拼机制。App内设置了一整套金币与勋章兑换系统。薛元如果按时完成课程,练习环节中达到高正确率,可以兑换App内的虚拟货币“瓜瓜果”,累积瓜瓜果可以于瓜瓜龙商城中兑换水彩笔、收纳箱等物品。

根据学习表现,“瓜瓜龙”中还可兑换勋章,让学员在学习过程中不断收集成就。除此之外,瓜瓜龙还设置了“作品墙”,“周末练习比拼赛”等比拼环节,这些环节既能影响学生,也能激发家长之间的比拼欲望。

瓜瓜龙英语的AI互动课程模式兼具录播课的及时性以及直播课上课的互动性,尤其在英语启蒙教学的环境下,AI互动课为学生提供了大量口头练习语言的机会。这类英文语境下的发音与对话练习对少儿英语教育而言十分难得。

02 | 字节式创新

瓜瓜龙英语体现出字节跳动目前对教育类产品孵化的主要策略,虽然在广泛尝试不同赛道、不同年龄段的教育产品,但主要推广的产品还集中在已有市场成熟度的产品类别里

AI互动课程的赛道上,猿辅导上线于2017年的斑马AI课已经提供了在线课程+微信群+教材的课程模式。每日学习任务的步骤设置上瓜瓜龙也与其十分类似,经过三年的市场历程,据创始人李勇在内部信中透露,斑马AI课的长期正价班学员已超过 50 万。

斑马AI课

在选择了对标同领域的某一拳头产品后,字节跳动开始借助自身体量与营销上的优势对自身产品进行推广,如让罗永浩于抖音直播间中带货、冠名芒果TV两大综艺等,通过这样的手段、建立知名度,尽力吸引中间用户。

类似的布局打法,在字节跳动此前的教育布局中已有先例。18年5月,字节跳动旗下GoGoKid上线,推广面向4-12岁儿童的1对1北美外教教学,对标已占据少儿英语在线市场的近一半营收的VIPKID。

与瓜瓜龙英语的宣传动作十分类似。GoGoKid当时邀请章子怡担任形象代言人,合作综艺《妻子的浪漫旅行》,并于字节系App内长期保持推广。但GoGoKid始终未能于市场中崛起,19年4月,有媒体爆出GoGoKid爆出大量裁员的新闻。但是,字节跳动回应称是正常的人员优化,不存在大规模裁员情况。

GoGoKid宣传广告

可以看出,通过这种快速实现建立品牌,扩张用户的“字节式创新”的方法论,字节跳动可以迅速于在某一赛道上孵化出较为成熟的产品。但是,这样的打法也难免让产品陷入缺乏差异性的局面,进而导致与赛道中的领头羊产品相比缺乏竞争力。GoGokid的不温不火就是一个明显的例子。

目前,字节跳动在产品思路上有了一定反思,希望加强对教育本身的经验沉淀和人才搭建。如招聘方面,字节跳动高级副总裁陈林年初曾经表示,今年教育条线将会招聘超过一万人。

在这次的瓜瓜龙产品中,可以看到对教育规律本身的尊重。例如在教学视频上,斑马英语的教学视频多为外教出境,真人出演比例较大;而瓜瓜龙英语的教学视频更加动画化,营造出如“小猪佩奇”一样的动画观看体验,更尊重儿童的观看兴趣。

同时,为培养幼儿积极性,瓜瓜龙的测试环节一般而言只要声音洪亮都可获得最高三星评价。系统还会为学生发言录音,该录音一方面会被放置于作品墙中用于展示,同时当日在微信群内辅导老师也会根据录音再进行纠音。

瓜瓜龙作品墙

但是,瓜瓜龙在产品创新本身的挖掘上仍然较浅。如何深度结合AI和课程内容,对瓜瓜龙而言仍是要深入研究的课题。

例如,在AI与学生的互动方式上,目前的瓜瓜龙英语仍停留在系统发音,学生跟读或做相应练习上,互动方式仍较为单一。而在具体的AI互动体验上,瓜瓜龙英语在AI语言识别精度上同样有待完善与提高。在Speaking环节中,系统一般仅会根据儿童发音的音量来进行打分,对于单词中的发音错误则识别精度较低,如Arm、Leg等单词不论是否按照标准音标朗读系统都可能给出三星评价。目前,对于发音的矫正主要还是由微信群中的教师进行,事实上AI语言识别完全有潜力自动化实现该功能。

随着技术的进一步升级,除了简单的系统发音、学生跟读之外,情景会话、作业纠错都是瓜瓜龙英语主打的AI互动课程可以尝试与升级的领域,通过这样的升级,瓜瓜龙英语可以实现更加接近真实外教体验的互动教学模式。而通过对学员学习数据的不断分析,瓜瓜龙英语的课程还可以实现持续性的优化。

在AI互动课程上,瓜瓜龙英语和字节跳动还存在很大的想象力空间。

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