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蚂蚁更名:始于科技,归于科技

新金融琅琊榜 · 2020-06-23
不管业务场景是什么,科技公司的商业模式建立在技术能力之上,而这离不开经年累月的研发投入与持续性的商用探索。近年来,蚂蚁的越来越多技术成果开始从幕后走到台前、从内部走向外部,同样绝非一朝一夕之功。

编者按:本文来自微信公众号“新金融琅琊榜”(ID:finrank),作者:董云峰,36氪经授权发布。

蚂蚁终于更名。

6月22日,蚂蚁集团证实公司正在进行更名,从“浙江蚂蚁小微金融服务集团股份有限公司”变成“蚂蚁科技集团有限公司”。

两大变化:一是去掉了区域特征,二是从“小微金融服务”变成了“科技”。

第一点毋庸置疑,蚂蚁的全球化程度已经相当之高;第二个变化,契合了蚂蚁当前的业务现状与战略走向,亦在情理之中。

从蚂蚁的收入结构来看,技术服务类收入占比正在持续上升,预计到2021年将达到65%。而在员工构成上,蚂蚁的技术人员目前占比逾63%。

而蚂蚁所涉足的金融业务,在短暂的自营主导阶段过后走向开放,形成了如今的蚂蚁搭台服务、金融机构唱戏的格局。

这是一次姗姗来迟的更名。因为它早就是一家科技公司。

什么是科技公司?

我们所说的科技公司,是一个庞杂的概念,并且还在不断泛化。

那些全球顶尖的科技公司:苹果主要卖硬件,微软主要卖软件,亚马逊和阿里主营电商,Google主营搜索,Facebook主营社交……

这个世上不存在专门做“科技”的公司,一切科技都是依托具体的产品和服务而存在。

我们所公认的科技巨头,恰恰在于它们充分利用技术的力量,将产品和服务带给数亿乃至上十亿的人群,并以各种方式改变了人类社会的面貌。

今天的蚂蚁,面向全球12亿消费者以及上千万的小微经营者。它是支付平台、金融科技公司、数字生活开放平台,更是科技公司。

我一直坚持的观点是,科技公司不是任何行业或者机构的专利,更不是任何牌照可以垄断的;科技公司这个名号,属于所有通过技术手段推动社会进步的公司。

近代以来的三次科技革命塑造了今天的这个世界。而从上世纪四五十年代开始的第三次科技革命,正在推动人类社会全面走向数字化,科技变得无所不在。

随着科技革命的深入推进,一切伟大的企业都应当是科技公司。

科技公司的灵魂是什么?

换句话说,产品和服务是科技公司的表层,那么真正内核又是什么呢?

答案是创新。对科技公司而言,变化是永恒的,并且变化会随着技术进步而加速,唯有持续创新才能立于不败之地。

作为历史最悠久的科技公司之一,100年前,IBM最早生产穿孔卡片数据处理设备,还有员工计时系统、磅秤、自动切肉机等,二战期间它还制造过枪支,进入PC时代,IBM一度是计算机产业霸主,尔后于90年代从硬件向软件转型,终成全球软件巨头。

历经多次业务转型,IBM何以长盛不衰?秘密正是创新二字。自1920年以来,IBM累计获得超过14万项美国专利,长期位列专利注册排行榜首位。

哪怕市场地位坚如磐石的亚马逊,在创新的路上未曾松懈。如今,亚马逊已经是全球云计算领域的王者。

阿里巴巴的强盛,同样建立在不断创新之上,从电商到新零售,再到数字经济体,并孵化出了蚂蚁和阿里云。

具体到蚂蚁,从支付宝,到新金融,到数字生活服务,再到科技服务,其进化从未止息。

我们很难用业务去定义IBM是什么,亚马逊是什么,阿里和蚂蚁又是什么。不过,我们都确认,它们是科技公司。

创新精神,才是衡量科技公司的最佳准绳。

科技公司无法速成。

不管业务场景是什么,科技公司的商业模式建立在技术能力之上,而这离不开经年累月的研发投入与持续性的商用探索。

从这个意义上来说,任何一家企业,都不可能突然变成科技公司,或者短时间内想转就能转型为科技公司。

近年来,蚂蚁的越来越多技术成果开始从幕后走到台前、从内部走向外部,同样绝非一朝一夕之功。

例如始创于2010年的蚂蚁自研数据库OceanBase,颠覆了传统数据库集中式技术架构,创新采用新一代分布式处理技术。去年10月,OceanBase打破了甲骨文保持9年之久的数据库基准性能测试TPC-C的世界纪录,是中国基础软件取得的重大突破。

OceanBase在技术上的成熟和领先度,为它推向市场并大规模商业化奠定了基础。经过阿里超大规模业务场景、支付宝金融级场景以及双11等战役的历练,OceanBase于2017年起走向开放。如今,它在金融领域的商用化程度不断深入,并且正在进入交通、铁路、通信等领域。

本月早些时候,蚂蚁宣布将OceanBase独立进行公司化运作,成立由蚂蚁100%控股的数据库公司北京奥星贝斯科技,并由集团CEO胡晓明亲自担任董事长。

另一个例子是蚂蚁区块链。据知识产权产业媒体IPRdaily最新统计,蚂蚁区块链专利申请数连续三年全球第一,其中2019年总数达到1005件,超过2-4名总和。

在技术上,目前蚂蚁区块链能够支撑10亿账户规模、10亿日交易量,实现每秒10万笔跨链消息处理能力(PPS),均为行业领先。

与OceanBase一样,蚂蚁区块链,这项始于2015年的“后天”业务,最早也是成长于阿里巴巴经济体的内部试验田,现已在金融、生活、零售等众多场景实现了商业化应用。

在商业世界里,技术是最不能急功近利的。

再说一说想象力。

从2018年6月,蚂蚁完成新一轮融资之时,蚂蚁就明确要将投入放在全球化和科技两个战略级重要方向里。

过去两年,蚂蚁的业务布局继续延展、升级,目前共有三大核心业务:包括支付、理财、微贷、保险等在内的数字金融服务,包括本地生活、城市服务等在内的数字生活服务,还有以“BASIC”(区块链、人工智能、安全、物联网和云计算)为核心的技术产品和服务。

以上仅仅是国内市场,这些以科技为驱动的业务,每一样都可以同款复制到国际市场。而事实上,蚂蚁也已经在这么做。

目前,以人工智能、风控技术为核心的蚂蚁纯信用贷款模式“310模式”(3分钟在线申请、1秒钟放款、0人工干预),已经在巴基斯坦电子钱包Easypaisa落地;创新型绿色公益模式蚂蚁森林,已经在菲律宾版支付宝GCash开通;余额宝、相互宝亦相继出海,以技术服务更多国际市场。

一个全球化的市场正在逐步打开。同时,在蚂蚁乃至阿里经济体内部,业务高度混合带来的化学反应,从来不是简单相加。从这个角度来说,蚂蚁的想象空间,远非几家业务相似的公司线性相加而能达成的。

以蚂蚁的区块链布局为例,这项被称为“生产关系”的技术,很有可能为它的估值带来惊喜。在区块链赛道上,哪怕放眼全球,蚂蚁都堪称最坚决、最有实力的玩家;而且蚂蚁从一开始就选择了“Hard模式”,致力于通过区块链改变商业社会的信任基础。

毕竟,过去20年,阿里及蚂蚁,总是一次次走在时代前面。

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