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帮迪士尼收拾烂摊子,2次使公司起死回生的男人究竟多厉害?

领英LinkedIn · 2020-06-18
一个拥有迪士尼魔法的男人。

编者按:本文来自微信公众号“LinkedIn”(ID:LinkedIn-China),作者:蕉太郎,36氪经授权发布。

迪士尼这三个字,如今已经是每个人心中娱乐帝国、超级IP的代名词。

说出来估计没人信,21世纪初,迪士尼一度陷入泥潭。为了重拾往日荣光,豪掷十多亿美元,但接连拍出了《珍珠港》、《星际宝贝》等票房扑街的电影。

罗伯特艾格就是在这个时候,接住了几乎变成烂摊子的迪士尼。在他担任CEO的15年间,迪士尼的股价增长了400%,市值达到2227亿美元,19年迪士尼全球票房收入超过100亿,占全年美国票房总收入的近40%。

他在自传《一生的旅程》里,详细记述了他是怎么从一个杂工,一路走上全球最大娱乐霸主——迪士尼CEO的位子。他把个人特质归功于:乐观和勇气。而管理方法则是:拼死创新、放眼未来。

比尔盖茨在5月荐书时,称这本书为“最伟大的商业书籍之一”。

它的伟大,不在于描绘了一个辉煌、令人艳羡的成功故事。而是读过之后,你会惊讶于一个CEO如此坦诚,时刻在反省自己的工作和为人处世,并且用平实的语言,将奇迹一般的15年,叙述成家常一般亲切。

书里能学到不止一种可复刻的职场经验。你也会逐渐明白,他是如何每走一步,都向奇迹更靠近的。

1 从打杂小工到CEO

跟迪士尼上一任,也就是罗伯特艾格的前任CEO相比,艾格的简历真不够看的。

生在纽约布鲁克林一个普通的家庭,爸妈都是普通工薪族。成绩也一般,要特长没特长,要学历没学历,唯一的优点就是乐呵,加上一点点运气——他叔叔住院时的室友是美国广播公司(简称ABC)的一个小经理,后来给艾格介绍了第一份工作。

进了ABC之后,艾格做的工作就更普通了。每天凌晨4:30到拍摄场地,进行打光测试,给工作人员开门,简称打杂。

看似没前途的职场底层,怎么当上娱乐帝国的CEO的呢?我总结他有两个特征,一是十分善于观察总结,并规避前领导的管理错误。

比如他在ABC时,跟着当时的金牌制作人鲁尼。鲁尼对细节追求完美,经常在节目临播出时,由于呈现出的效果不满意,全部推倒重来。

这件事教会了艾格,无论何时都要追求完美。同时也让艾格察觉,鲁尼内心缺乏安全感,并且习惯把不安根植到周围人的心中。

大多数情况下,这种方式会驱使员工付出巨大的努力,但长此以往,却会把员工逼得辞职。

二是他心态平稳,抗压力强。从来不会因为在职场上遇到解决不了的事,心态崩了。

他在书里写道:“我一般不会在事情出差错时太过焦虑。我习惯把坏消息当成可以处理和解决的问题,是可以主动掌控的东西,而不是降临于身的事情。”

比较突出的一个例子,是2016年奥兰多迪士尼世界的鳄鱼袭击事件。

艾格亲自打电话联系到被袭击孩子的父母,表示此类事件永远不会在乐园重演,并留下私人号码,请对方有困难随时联络。他在听说鳄鱼咬伤了孩子的第一时间落下热泪,也足见富有同理心。

财富杂志评论他,“总能妥善地应对各类事件,至少在公共场合从未出过纰漏,而且这类场合还不在少数。”

这也是艾格与迪士尼前任CEO迈克尔·艾斯纳,差别最大的地方。简单介绍一下迈克尔,十分有才华但性格悲观且独裁,最喜欢“微观管理”,即事必躬亲,所有工作都必须经由他信任的智囊团,做决策又慢又保守。

迈克尔的性格,让许多员工觉得“窒息”。艾格多次表示非常尊敬迈克尔,但对他的管理方法不能认同。

“对于一位领导人而言,乐观精神是必不可少的一项特质,在困难时期更是如此。悲观主义会导致妄想偏执,进而发展为戒备多疑,再进一步则会导致对风险的全盘规避。”

迪士尼911后经历了一轮股价跳水,而这种困境把迈克尔悲观主义推上了顶峰。他有时候给艾格打电话,说他刚刚突然认定,他们的某个项目注定要失败,要么就是有人会赶超迪士尼,或是某个协议一定会出篓子。

这样的心态下,迪士尼昏招迭出。接连错失了进军互联网的机会,又在巴黎迪士尼乐园犯下策略性错误。

当时前途不明的迪士尼,亟需艾格这样对未来乐观且充满人情味的CEO——记者曾在迪士尼采访到一位司机,他展示了艾格亲笔写给他的慰问信,内容十分感人。

2 两次收购,迪士尼起死回生

迪士尼收购皮克斯是全书最精彩的部分。它不仅展示了艾格作为商业领袖的魅力,更重要的是描写了乔布斯少见的暖男时刻(笑)。

艾格接手危在旦夕的迪士尼后,新官上任三把火,第一把就是重振萎靡许久的迪士尼动画。

由于以前没有参与动画业务,艾格完全搞不清动画部是如何运作的。

于是他想到了一个大胆的主意:收购皮克斯。

一是考虑到皮克斯已经成为动画标杆,内容质量有保障;二是艾格意识到未来几年必然是技术垄断的时代,而皮克斯的技术已经走在了世界前沿。

董事们听到风声之后都觉得他疯了,就算不考虑乔布斯会开出的天价,前任CEO也已经和乔布斯因为合作闹得水火不容。

艾格还是拨通了给乔布斯的电话,他的原则是在放弃之前,把所有可能促成事件的方法都试一遍。

没想到提议后乔布斯既没挂电话,也没破口大骂,只是淡淡地说:“这不算是世界上最离谱的想法。”

两人在苹果公司进行了短暂的讨论,乔布斯提议用白板写下公司合并带来的优缺点。当乔布斯洋洋洒洒写了十几个的时候,艾格只写出来一个:迪士尼能起死回生,皮克斯也能拥有更大的创作舞台。

写完后艾格也觉得没底,道:“这是个好想法,但我觉得行不通。”

这时候乔布斯却把可能性向前推进了一步:“几个实打实的优点比一堆缺点更有力。”

“有时,人们会在还没迈出第一步前就对可能性进行估算,从而说服自己放弃尝试,而这也是他们怯于大胆冒险的原因。”

这点和乔布斯的处世哲学不谋而合,也是他们最后能谈妥的一个原因吧。

收购漫威时,艾格同样抱持着这种心态。

《福布斯》专栏作家曾断言:“漫威拥有的5000个漫画英雄中,真正能最终盈利的,不超过100个。”

艾格组织了一大批实习生,详细翻阅了市面上能收集到的所有漫威漫画。结果发现,漫威旗下竟有8000个漫画英雄和反派人物。艾格预感到:漫威的潜力还远远没有被开发、挖掘出来。

艾格知道,高风险事物往往并不像表面看起来那样,只要有足够的精力、思考以及责任感,即便是最大胆的想法,也能变为现实。

所以后来,当有人说“女性超级英雄绝对不可能带来高收益票房”,艾格的回答是推出惊奇队长和黑寡妇的单人电影;当有人说“全球观众是不会买账黑人超级英雄的”,艾格的回答是《黑豹》,不仅刷新多项票房纪录并提名了奥斯卡。

3 做别人没做过的事

如果说“乐观”、“勇敢”的心态让艾格能够一路披荆斩棘,走上CEO的位子,那么“人才”和“创新”的管理方法,无疑是他帮助迪士尼走上霸权地位的制胜法宝。

有文章称艾格是迪士尼的买手,意思是他的成功基本靠买。普通人眼中,收购的意义可能就是垄断对方的核心业务和技术,减少竞争。

但艾格本人的定义则是:在创意行业中,人才是价值的真正所在。

收购皮克斯为迪士尼带来了动画导演Pete Doctor和Lee Unkrich,漫威则带来了Kevin Feige。

前者导演了奥斯卡最佳动画《头脑特工队》和《寻梦环游记》,后者一手创造的复仇者联盟4,则刷新了全球票房冠军数据。

对于拼死创新这一点,他更是诠释得非常到位。

艾格在ABC任职期间,曾经力排众议,出品过2部现象级的美剧。

一部叫《双峰》,另一部叫《纽约重案组》。

《双峰》的导演是以《穆赫兰道》闻名的大卫·林奇。一改ABC以往《成长的烦恼》式的欢乐喜剧,集悬疑、超自然、小镇文化于一身,播出后,创造了万人空巷的奇迹。

拥有3500万观众,占当时全国电视观众的1/3。后来的很多神剧,比如《x档案》、《真探》等,多少都受了双峰的影响。

另一部《纽约重案组》是美剧史上第一部R级剧集。由于大尺度的画面和脏话连篇的台词,许多地方台拒绝播出。

艾格删去了一些敏感词,最终以“游走在限制级边缘”的方式播出了。这部剧斩获了20座艾美奖,被评为ABC电视网有史以来最优秀的剧情片之一。

想想现在HBO大受欢迎的大尺度美剧,权游和西部世界,《纽约重案组》无疑走在了时代前面。

也正因为看到了双峰的潜力,两位大导演斯皮尔伯格和乔治卢卡斯纷纷递来橄榄枝,也为后来迪士尼收购乔治卢卡斯影业,重启星球大战,铺垫好了道路。

4 写在最后

宫崎骏曾经说过:“以赚钱又安全为前提的作品,只会磨损年轻人的人生,根本学不到东西。

以安全为前提,是许多人选择职业的终极目标。但却会损耗一个人甚至一个公司的活力和未来。只有不断创新,永远去做别人没想过的事,才有可能立于不败之地。

由于篇幅原因,艾格在书中阐述的大量职场感悟和管理经验无法一一详述。但去读这本书吧,艾格无疑是最会讲故事的CEO之一,只要翻开这本书,就会被其中精彩的故事吸引,一直到看完。

最后把他全书的最后一条感悟分享给你:

无论世界说你有多强大和多重要,也要牢牢坚守对自己的认知。一旦开始被这些信息冲昏了头脑,一旦看到镜中自己的额头上刻着的头衔,你就已经迷失了方向。

他正是秉持着这样小心翼翼的态度,创造出了一个又一个伟大。

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