美国公司平台化成功,靠的是人才和创业生态系统的支持,中国靠什么?

造就 · 2020-06-17
平台,一种被视为改变世界的商业模式正在“吞食整个世界”。

编者按:本文来自微信公众号“造就”(ID:xingshu100),作者 造就,36氪经授权发布。

信息技术进入5G时代后,传统商业模式将遭遇更大的挑战,创新与转型似乎成为企业发展的必经之路。平台,一种被视为改变世界的商业模式正在“吞食整个世界”。

平台经济

什么是平台?它是一种基于外部供应商和顾客之间的价值创造互动的商业模式,其首要目标是匹配用户,通过商品、服务或社会货币的交换为所有参与者创造价值。

那么,拥有AI技术赋能的平台经济是大势所趋吗?传统企业如何应对平台化?平台革命的未来在哪里?

瞿芳专访桑基特

造就特邀小红书创始人瞿芳专访《平台革命》联合作者桑基特·保罗·邱达利,探讨这些问题的答案。

桑基特·保罗·邱达利

《平台革命》联合作者

01 平台经济是大势所趋吗?

平台将在未来扮演怎样的角色?平台经济的好处和弊端是什么?

桑基特:如今许多平台开始为个人创造新的工作机会,在这些平台上,算法不仅决定了你的工作机会,还确定了工作的条款。我在国际劳工组织做了大量这方面的研究,发现那些鼓励标准化和商品化工作的平台会剥削劳动者,而那些鼓励专业化工作的平台会给劳动者赋能。

算法不仅决定了工作机会,还确定了工作的条款

以Uber这样的司乘平台为例,很多工作条款都是由平台来决定的,比如平台上的司机向乘客收取多少费用,应该向平台缴纳多少费用,很多信息事先并没有给到司机。这样一来,在工作商品化的同时,平台控制着工作条款,最终造成了对劳动者的剥削。而针对专业性更强的工种,如设计师或开发人员,平台更多的是在给他们赋能。因此,当我们研究未来工作的平台时,这才是最关键的考虑因素。

AI在平台战略中发挥了什么作用?

桑基特:任何平台的目标都是确保生产者和消费者能够参与进来并进行互动,使双方既能够连接到平台,又能够相互联系。从本质上来说是创建新的机制,让你可以预测未来用户的需求。

一方面,平台启动时的数据需求会降低。以前如果你想去连接用户,就需要持续从他们那里获取数据,这对用户来说是相当麻烦的。但随着模型变得更加复杂,机器可以从数据中获取到更多的信息,从而更好地预测用户接下来要做的事。

另一方面,AI也会影响到接口技术。机器在无需用户输入的情况下就可以识别图片和视频,这让交互更加容易。

不仅匹配技术在变化,输入技术也在发生变化。过去的很多平台模型依赖于大量用户输入的数据,典型的例子就是领英,用户每次登陆时都会看到“你还有50%的资料未填写”的提示,是数据输入造就了领英的强大。但这种情况未来会发生改变,使用基于过去数据的模型可以预测未来的趋势和反应,需要用户持续输入数据的场景会变得更少。

大数据模型

当然, AI也带来了新的挑战。我认为平台在很大程度上是中央管理式的,它归一家公司所有,其作用是将更多的权力集中在一家公司手中。这会产生一些负面影响,对此我们需要采取措施去治理,要么有更好的、分布式的AI管理系统,要么就需要政府的监管。尝试去打破平台,让公司之间开放围绕平台的数据,以确保数据和权力不会集中于某一家公司。

AI在平台商业上发挥的最终作用会是什么?只是提高效率的工具,还是能应对更普遍的需求?

桑基特:中国的百度就是一个很好的例子。传统的媒体业务最初是以媒体的编辑积累为中心的,比如雅虎。之后,演变成围绕页面排名来驱动的算法特性,比如谷歌。但百度是对内容进行AI式的积累,并且取得了很大的成功。由此可见,人工智能对媒体平台产生的影响有多大。

百度在内容发布量如此巨大的情况下,还能以有效的方式介入并吸引用户,充分说明人工智能在识别用户的兴趣,并为他们提供相关内容这方面是卓有成效的。

平台经济将给全球贸易带来哪些变化?传统企业应如何应对平台化?

桑基特:随着平台的崛起,全球贸易正在转向支持更多平台的模式。我认为有两个原因,其一是供应链变得越来越短,过去的贸易是东半球生产、西半球消费,但随着技术的发展,很多制造业都回到了欧洲。

其二是许多贸易正在从传统供应链转移到阿里巴巴等平台上,小公司不再像以前那样要经过复杂的申请流程才能参与进来,只需登上平台就可以参与全球贸易。因此,国家现在必须重新思考全球贸易的战略,平台将发挥重要作用。

例如我的常住地新加坡,得益于独特的地理位置,它成为一个以贸易为中心的国家。随着越来越多的贸易转向平台,依赖于地理位置的传统贸易会减少,更多的贸易会趋向“虚拟化”。研究像新加坡这样的国家在未来全球贸易中的平台战略,就必须像安卓系统那样去思考。

研究像新加坡这样的国家在未来全球贸易中的平台战略,就必须像安卓系统那样去思考

为什么是安卓系统而不是iOS系统呢?我认为 iOS就像一个王国,是一家试图拥有整个供应链的公司,这是“王国的模式”。而谷歌成功开发了安卓系统,却并没有制造手机。它一面将基础操作系统开放给各大手机制造商,一面控制地图这样的核心数据。开放、控制与中立三者结合,使谷歌成为手机行业的平台。

新加坡试图拥有整个供应链的“王国模式”并不合适,需要借鉴安卓的“成功之道”,建立如谷歌地图一般独特的控制点。而新加坡对未来全球贸易的主要控制点是其金融科技能力,它创造了一个沙盒,鼓励许多国外的金融科技公司进来。

为什么金融科技如此重要?因为所有的贸易都需要大量的资金和保险,如果你拥有最好的算法和学习模型来预测谁应该得到资助,那么你就可以成为全球贸易未来的中心。

金融科技

做到这一点还不够,新加坡正在尝试创造新的工具,来为中小企业的贸易管理和港口管理赋能。它还向外国发放许可,相当于谷歌发放给手机厂商的安卓系统。新加坡是相当中立的参与者,因为它比较小,利于达成好的平台策略。即使大国拥有很多专业人才去开发新技术,但也要监管允许其进入市场才能进行测试,这也是推动科技向较小国家发展的因素之一。

02 面对平台化的大趋势,传统企业如何应对?

刚才你谈到的大多数公司都是互联网公司,也就是新经济,那么传统企业如何利用平台思维和战略?

桑基特:实际上,传统公司中也有很多很好的例子,比如为iPhone提供天气信息的天气预报公司。它向平台迈出的第一步是,不再仅从气象站获取天气数据,转为从世界上的每个传感器中获取,并且建立了物联网平台。

下一步就是寻找像百事可乐、梅赛德斯这样品牌,让它们意识到天气对销售有很大的影响,将销售数据与天气数据进行比对后,就能推算出它们之间的关系,并且预测销量。最后,它成功创建了天气驱动的广告平台,积累了大量不同行业的销售数据,现在每天要打250亿多通电话,这对一家仅创办五年的公司来说成果颇丰。

越来越多的传统企业转向了平台,这是大势所趋吗?

桑基特:向平台的转变从根本上来说是商业运作的模式发生了改变。传统的商业模式是销售产品或服务,即管道模式,它建立在规模制造和大众媒体的基础之上。规模制造有助于降低成本,大众媒体有助于接触巨大的市场,把两者用全球供应链联系起来就是传统商业的运作,但如今情况正在发生变化。

大众传媒被客制化的媒体取代,大规模生产被互联网连接的生产者取代,你不再需要全球供应链,只需要一个懂得将生产者和消费者匹配的AI。因为有分布式制造、定制和个性化的消费,以及AI来确定制造商应该与哪些消费者匹配,平台正变得越来越重要。

AI匹配助推平台化发展

因此,平台化不只是趋势,也是传统管道模式的基础模型改变后新模型出现的结果。在财富500强中的传统企业并不想停止自己的传统业务去搭建平台,而是希望围绕原有业务去建立平台。

这些公司向平台化转型会遇到哪些挑战?

桑基特:与创业公司不同,传统公司面临的最大挑战有三点:

第一,传统公司,特别是上市公司需要完成季度业绩,但平台往往需要大量的用户基础才能开始创造利润。从传统业务转移到完整的平台业务并非易事,一旦决定开始,就需要创建好的路线图,计划过渡周期。

第二,大多数平台成功的原因不在于它们做对了100件事,而是在成功抓住了用户之后再把其他事情做起来。而传统公司的想法是,如果你有资源,就什么都可以做,这也埋下了失败的潜在危机。

第三,指标也是大不相同的。做平台业务不只看重钱,也看重价值创造,比如用户的参与度也是一项重要指标。

传统公司平台化转型面临挑战

平台业务的核心是创造价值吗?

桑基特:我认为从根本上说平台指标是看两件事,一是交互的失败率,确保生产者和消费者之间的交互是成功的。举个例子,如果我打开滴滴发现没有车,这个交互就失败了。因为需求已经准备好了,供应还没有准备好。二是用户对平台的忠诚度,即用户粘性。

03 平台革命的未来

中美平台业务的主要区别是什么?

桑基特:美国的平台模型与中国、印度以及其他亚洲国家有着根本区别。在美国,很多平台都来自于硅谷,那里有几代的人才、导师和投资人,他们创造了整个人才资本和知识的生态系统。而在中国,平台公司的崛起并没有人才和创业的生态系统在背后支持,更重要的是它拥有巨大的本地市场。在这个市场上,已经能够训练和创建强大的关于用户行为的学习模型,然后就可以把业务带到其他国家。

数据平台

以阿里巴巴为例,它并没有在不同的国家推出自己的平台,反而为这些国家原有的平台提供支持。比如,蚂蚁金服投资了其他国家的支付业务,把它们迁移到阿里云上,再用它在中国的分析引擎发展这些国家的贷款业务,增强支付公司对于欺诈行为的定位和解决能力。

因此,中国企业扩张的方式是非常活跃的,它们有十亿用户数据,这是巨大的优势,包括美国在内的其他国家都不具备这样的优势。印度也有与中国相似的模式,它与美国模式最大的区别就在于巨大的市场所赋能的分析模型。

在未来五年到十年内,平台将会有哪些改变?

桑基特:我认为,未来平台将会发展的一个大方向,是那些还没有被数字化的行业,这些行业将会转到平台业务上来,例如物流、供应链、能源、公共事业和医疗等。以物流和运输行业为例,随着区块链和分布式技术的兴起,从装运点开始到结束的整个运输周期,都可以在单一的区块链上数字化,这是我们首次看到端到端的周期。

单一区块链数字化

传统企业的平台化改革应如何开始?

桑基特:我认为最重要的是从关注核心资产开始,要弄明白你可以围绕构建平台的核心资产是什么?现在的优势是什么?可以在此基础上开始数字化并建立平台业务吗?

美国最大的药房之一沃尔格林在这方面就做得非常好。这家公司原本是出售药品获取利润的传统企业,但现在已经成功转型为健康管理平台。在过去的五年中,他们已经发展了2亿用户,其中有5000万活跃用户,这对于一个传统公司来说是很大的成就。

沃尔格林药房

让我们来看看它是怎么做的:

第一阶段是专注于自己的核心业务,从药房开始将用户行为数字化。他们建立了“忠诚计划”,加入这个计划就会得到奖励,于是吸引到很多人参加。而平台又掌握了大量的用户购买数据,进而了解他们的健康状况。

第二阶段是围绕数据建立平台。除买药之外,使用健身app同样可以获得奖励,这样一来,平台和第三方应用之间就建立了数据共享关系,从而收获了深度用户群体。

拥有如此大体量的健康数据后,现在沃尔格林已经建立了远程医疗平台,将患者与医生连接起来。

《平台革命》 

桑基特·保罗·邱达利等著

机械工业出版社

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