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“硅仙人”离开英特尔:芯片总设计师吉姆·凯勒突然辞职,曾带领AMD、苹果逆袭

机器之心 · 2020-06-12
吉姆·凯勒下一步要去哪里「技术扶贫」呢?

编者按:本文来自微信公众号“机器之心”(ID:almosthuman2014),作者 Synced,36氪经授权发布。

正欲在 2020 年全面推进 10 纳米制程的英特尔,忽然迎来了芯片总设计师辞职的消息。

刚刚,英特尔在官方网站上宣布了一个重要新闻,吉姆 · 凯勒(Jim Keller)因为个人原因辞职,决定立即生效。

作为半导体业界的传奇人物,吉姆 · 凯勒此前在特斯拉、AMD、苹果和 PA Semiconductor 获得了一系列成功,并于 2018 年加盟英特尔。据了解,凯勒在英特尔的工作目标是简化大量硅片产品的开发流程,并构建战略平台为未来产品的发展铺平道路。当然,凯勒应该也曾接手英特尔的制造工艺,以及不少芯片产品。

吉姆 · 凯勒是英特尔新架构的策划者之一,在宣布辞职之前,他已在英特尔工作了两年,提出了 3D 堆叠芯片等创新方法。英特尔表示,此后他还将留任顾问六个月以进行工作交接。随着凯勒的离开,英特尔也进行了一系列组织架构调整:

  • 前 Net Speed 首席执行官、创始人 Sundari Mitra 将领导新成立的 IP 工程群组。

  • Gene Scuteri 将领导 Xeon 与网络工程群组。

  • Daaman Hejmadi 将领导客户工程群组,专注于 SoC。

  • Navid Shahriari 将继续领导生产和制造工程群组。

吉姆 · 凯勒:芯片界的传说

说到吉姆 · 凯勒,他的传奇经历多年来一直被人们津津乐道。凯勒的很多工作在推动芯片技术发展的过程中发挥了重要作用。简而言之,你所知道的「翻身」故事有不少都是出自凯勒之手。

在 1998 年以前,吉姆 · 凯勒任 Alpha 系列芯片的主设计师。这一体系多年之后被神威蓝光处理器继承,曾长期位居全球超算排名第一的神威太湖之光就是使用了基于 DEC Alpha 64 的微架构。

1998 年,吉姆 · 凯勒跳槽去了 AMD。在那里,他帮助公司推出了 AMD K7(Athlon,速龙)处理器,并继续担任 AMD Athlon64(K8)微体系结构的首席架构师。当年,AMD 依靠这两款架构实现了「翻身」,率先把 CPU 主频提升到了 1G Hz,K8 的 64 位架构一举击败奔腾 4x86 的 NetBurst 架构。

具体翻身到了什么程度?首先,当时的竞争直接把整个 CPU 市场从群雄争霸打成了「二虎之争」,而 AMD K8 的成功让英特尔放弃了继续开发 4 GHz 奔腾 4 的计划,转而投身双核方向。几年后,英特尔 CEO Craig Barrett 在一个行业会议的活动中下跪道歉。

摩尔定律失效了?Barrett 说:「非常对不起…… 作为行业龙头企业,『我们太过放松了』。」

1999 年,吉姆 · 凯勒离开了 AMD,加入 SiByte 开始设计 MIPS 芯片,很快这家公司就被博通收购,凯勒成为博通的首席架构师。

2004 年,凯勒加入 PA 半导体担任副总裁,随后这家公司在 2008 年被苹果收购。在苹果期间,被委以重任的吉姆 · 凯勒带领团队开发出了苹果 A 系列处理器的开山之作 A4,以及第二代 A5(对应 iPhone 4 和 iPhone 4S),开启苹果的辉煌造芯之路。

在 iPhone 4 之前,iPhone 使用的都是第三方处理器。而从 A4 至今这么多年,苹果手机处理器一直是业界顶尖水平,吉姆 · 凯勒功不可没。

2012 年,吉姆 · 凯勒回到了处于低潮期的 AMD,在这里他的主要任务是领导开发被称为 Zen 和 K12 的新一代 x86-64 和 ARM 微体系结构。在多年无法与英特尔在高端处理器领域竞争的情形下,凯勒成为了 AMD「再次翻身」的重要人物。他采取务实的作法,向竞争对手的设计看齐,放弃自 Bulldozer 开始的架构。

2017 年 2 月,AMD 公布了全新的 ZEN 架构处理器 Ryzen,凭借全新设计,该产品在推出之后逐渐获得了市场的青睐,AMD 的业绩也有了很大提升。

但是在 Zen 正式登场前一年,吉姆 · 凯勒再次离开了 AMD,三个多月后才曝出加盟特斯拉,担任 Autopilot 硬件项目副总裁一职。

在离开特斯拉加盟英特尔之前,有分析师认为特斯拉的定制化自动驾驶芯片领先业界多达 7 年。

更加带有传奇色彩的是,吉姆 · 凯勒的学历并不高:他仅仅拥有美国宾夕法尼亚大学的电气工程学士学位,却在遍地博士的半导体行业走到常人难以企及的位置。

吉姆 · 凯勒的职业路线图。

「功成身退」还是中途退出?

吉姆 · 凯勒的突然离职让大家颇感意外。在近期福布斯的一篇报道中,他和英特尔的关系还被描述为「英特尔将芯片业务押注在微处理器总设计师吉姆 · 凯勒身上」。

不过,从吉姆 · 凯勒的职业路径来看,他确实是那种喜欢在一家公司工作几年又离开的人。这种方式可以让他寻找不同类型的新鲜挑战。目前来看,英特尔的两年是他最短的任期之一。对此,有人解释说,「他的离开可能是一种功成身退,当年他离开 AMD 也是在 Ryzen 发布之前。也许再等几年,我们就能看到他在英特尔的战果。」

但是,其他人可能没那么乐观。罗森布拉特证券分析师 Hans Mosesmann 在给投资者的一份报告中这样提到:

「凯勒的离职是一件大事,这表明他在英特尔的规划行不通,或者说老派的英特尔并不想实施这样的规划。」

尽管英特尔近期在销售额上屡创纪录,但这家企业与其竞争对手之间的差距已经相当明显。

「对我们而言,英特尔的处理器和制程工艺节点路线图比预想中的更加动荡,充满变数。」

英特尔之后,下一站是哪儿?

从英特尔离职之后,吉姆 · 凯勒的下一步去向成为大家热议的话题。

鉴于吉姆 · 凯勒和前雇主 AMD 的「深情厚谊」以及后者近几年突飞猛进的发展,很多人猜测他「可能重回 AMD」,可谓「Once an AMD forever an AMD」。

也有人猜测,他可能重回苹果。因为前段时间彭博社报道称,苹果可能会在今年 WWDC 2020 上宣布自家 Mac 产品将会从英特尔处理器转向 ARM 处理器。真是一个巧合的时间点。

不过,也有人认为,在经过了一圈的「技术扶贫」之后,吉姆 · 凯勒可能不会再回硅谷了。他已经做的够多了,是时候花时间放松自己、陪陪家人了。

那么如果不回硅谷,有没有可能来中国呢?鉴于小米去年将语音大牛 Dan Povey 收入麾下的成功经历,大家纷纷 @起小米的掌门人。

当然,这些都只是猜测,吉姆 · 凯勒的去向目前还是一个迷。不过可以肯定的是,他去哪儿,哪家公司的芯片就有希望实现一次跨越式的发展。

下一家被吉姆 · 凯勒选中的公司,会是谁呢?

参考内容:

https://newsroom.intel.com/news-releases/changes-intels-technology-systems-architecture-client-group/

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