中兴台积电“覆辙”在前,中望软件专利引用部分成上市关键

知产力2020-06-11
专利归属各执一词,中望软件上市之路会卡在对于第三方技术的引用上?

编者按:本文来自微信公众号“知产力”(ID:zhichanli),作者:郑正,36氪经授权发布。

一、上市惹争议,中望软件作出回应

5月30日,广州中望龙腾软件股份有限公司(下称中望软件)发布官方声明,较详细阐述了公司产品自主研发方面的具体状况。

值得一提的是,这份官方声明开篇点题,直言“我们注意到,近期有媒体以中望与ITC和ODA的关系来质疑中望CAD产品的自主性。”

简单一句开场白,实则隐含的内容却是几乎足以决定中望软件未来走向的一段历程。据悉,2020年4月9日中望软件向科创板递交了招股书,拟募资6.01亿上市。

招股书中对公司目前的发展状况以及前景都描绘的相当美观。不过,问题也就出在这份美观的招股书中。对于中望软件自称拥有3项发明专利的表述,界面新闻有报道旁征博引对其表述的客观性发出犀利质疑。

该报道表示,中望软件旗下的核心产品中望CAD ,其核心技术实际来源于两个分别叫ODA和ITC的国际组织。中望软件不过是在以付费会员的身份租用这两家组织的技术使用权。但在中望软件的招股书中,却对软件关键性技术的缺失闭口不提,声称自身拥有完全自主技术产权。

(界面新闻:关于中望软件自主产权问题的报道截图)

对此,中望软件在官方声明中解释到,“中望使用了部分ITC和ODA的技术,相关情况在软件界面和招股说明书等公开信息中均有揭示,使用部分第三方技术是所有软件开发厂商的惯例。”

接着中望列举了十几个在CAD软件领域很有头脸的企业,表示大家都使用了ODA技术,但并不影响大家逐渐壮大。

这段话传达了两个意思,一个是我们没说过我们的技术产权是完全自主的,媒体这样说或许代表你们阅读理解水平还得练练;另一个则是,大佬们也在用第三方技术产权,这太正常了。

当然,发表声明不是专门用来狡辩和打别人脸的。中望软件表示,中望CAD产品使用第三方技术的比例正在持续下降。且部分使用内容主要在产品的非核心模块。同时,中望软件在产品的技术使用方面和应急规划方面都具有十足主动权,外界无需担心。

二、靠知产研发冲出国门,但风险不能忽视

坦白说,从发展历程上看,中望软件近些年在国内的发展势头还是可圈可点的。据公开资料显示,中望软件在2018年和2019年分别获得过一次金额公开的战略融资,合计金额达2.2亿元。

(图片来源:企查查

而两次融资的投资方包括中国互联网投资基金、达晨创投以及毅达资本等。纵览这些氪金专业户垂青的对象都绝非等闲,挑当中耳熟能详的打个比方,中国互联网投资基金投资过的对象,代表性的一个叫金山云,还有一个叫云从科技。达晨创投的投资对象包括分众传媒、爱回收以及视界云等。

单从投资方的背景以及注入的资本量来看,对于一家国内CAD/CAM(研发设计类工业软件)解决方案供应商而言,已实属难得了。

知产力查阅发现,国内从事CAD/CAM开发供应的企业并不多,相对来说发展成熟且具有一定规模的公司包括北京数码大方、北京艾克斯特、苏州浩辰以及广州中望。

作为为数不多的中国工业软件开发行业领军企业之一,中望软件发展20多年来,累积拥有9项专利,26项已注册商标,3项作品著作权以及169项软件著作权。

从技术积累和市场认可度上看,中望软件本次发布的声明还是具有一定说服力的。不过,市场环境往往风云突变,正如中国机电工业杂志在2018年刊登的一篇文章所言,“在中望软件看来,美国的一纸禁令几乎就能让中兴辛辛苦苦积累而来的5G通信技术领先优势荡然无存,其重要原因之一,是中兴通讯包括芯片在内的通信设备的部分关键零件以及手机零件均从美国供应商采购。”

回到当下,在国际关系正处于微妙变化的档口,台积电预计前往美国建厂,2019年年营收246.62亿元的烽火科技,据报道也在进入美国实体清单后股价随即跌停。

这背后的根源在于,实体清单规定中“美国技术含量超过25%”的意义在于,包括制造地位于美国、技术源于美国,以及国外制造但源自美国的内容超过 25% 都算在限制的范围内。

无论是台积电还是烽火科技,追根溯源其底层技术都一定程度引用着来自国外的知识产权。也正因此,别国一旦上演一出“釜底抽薪”的疯狂戏码,中国的这些公司就不得不面临一波骇浪。

指针再次落回到2018年,当年中望软件谈论完对中兴受美国禁令掣肘的看法后,紧接话锋一转开始宣传自家是拥有完全知识产权的国际化软件企业,在中国的地位那绝对要拿屈指可数形容。

不过结合眼下的状况来看,拥有屈指可数地位的中望软件似乎话还是说的有点大了。虽说自家利用第三方公司技术的比例正在缩减,虽说连行业魁首也照样这么干所以无可厚非,但既然中望软件多多少少用了别人的技术,硬要加个形容程度的词汇“完全”来标榜自己,就确实显得有失偏颇了。

尤其在大环境隐藏不存定因素的当下,中望软件正在使用着的那部分进口知识产权,是否会对其未来发展造成影响也未可知。

毕竟,所谓被ITC和ODA断供的风险极低,并不等于被断供的风险不存在。

三、阐明专利上的疑点,成上市与否关键

除了在技术核心方面存在的隐患,中望软件目前亟待解决问题还有市场。

从市场结构来看,中国CAD软件市场仍然是国外品牌占据主导地位。据中关村在线报道显示,国外品牌如Autodesk、UGS、PTC和达索等,这些厂商技术实力雄厚,其产品往往具有其他产品所不具备的特色功能,同时由于起步早,这些厂商在国际市场上已经积累了大量的行销经验,可以提供很完善的配套服务。

据悉,上述四家公司曾一度占据了我国70%以上的市场份额,而彼时位列CAD软件市场第一梯队的仅数码大方一家,且只占6%的市场份额。

另外,据智通财经报道显示,全球最大的CAD软件厂商Autodesk,2020财年实现收入32.74亿美元(同比+27.4%),过去三年营收复合增速17%,目前公司市值超过460亿美元,SaaS转型基本完成。

对比中望软件整个2019年囊括了国家增值税退税优惠、企业所得税税收优惠等总计对净利润影响额超2000万元的政策补贴在内,总营业收入也才只有3.61亿元。

至少和“洋前辈”Autodesk相比,实力还不在同一数量级。

中望软件在招股书中对此有所解释,概括来讲大概是和“洋前辈”相比毕竟我们起步晚,各方面资源不如他们丰厚,营销及盈利模式等也还处于较初级的阶段。但国内行业市场规模摆在那里,给我们些时间,我们就算暂时不能把前浪拍在沙滩上,也努力发展成一个令前浪提心吊胆生怕被我们拍在沙滩上的企业。

中望软件有这个决心是好的,不过投资人可能有耐心给中望时间让它去发展市场,但不见得有勇气把注压在一个关键知识产权上存在隐患的角色上。

眼下宏观环境不确定性倍增,决定中望软件能否成功上市的关键因素或许就在于,中望能否给出切实可行的方案,让市场相信其引用自外部的、有关底层技术的那部分知识产权不会面临被终止授权、或其他某种法律风险。

中国政法大学陈煜烺对知产力表示,中望底层技术含有第三方技术因素对专利的实质性影响存在多种可能性。

如果中望部分底层技术是对美国技术的整合性技术或替代性技术,此种情形下取决于中望是否有替代方案;但如果中望技术是对美国ITC和ODA技术的改进技术,则须进一步取决于二者之间的许可协议,而这部分可能会受到美国相关政策的控制。

另外,技术方案与产品的市场推广是两个层次。如果技术方案属于自己,但产品在技术方案之外进行市场推广还需要他人的专利加以辅助,则这种辅助专利是否涉及实质性技术及是否存在相应替代方案就显得尤为重要。此外,由于相关许可协议或辅助技术可能涉及商业秘密,这也导致其招股书中充分公开的内容,可能并不包含某些难以公开的成分。

国产工业软件开发企业,作为一支具有扩充国家基础实力的队伍,从客观市场规模来看可谓前途无量。而中望作为这其中的先锋力量,未来能否一直冲在头里,我们将持续关注。

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