疫情倒逼大众福特加速联盟,“巨无霸”也要抱团取暖

未来汽车日报2020-06-11
中国将是两大巨头的下一个主场。
编者按:本文来自36氪「 未来汽车日报」,(微信公众号ID:auto-time),作者:张一。

大众汽车与福特汽车牵手

作者 | 张一

编辑 | 吴岩

随着电动车初创公司特斯拉市值反超德国大众、谷歌无人驾驶出租车启动商用、苹果等科技公司跨界入侵……上百年来稳步演进的汽车行业,进入了真正的变革阶段。

时隔一周,站在命运的十字路口,从德国起家的大众汽车,与美国百年车企福特汽车正式抱团。

6月10日晚,福特汽车在中国社交平台微博上正式官宣与大众汽车集团的合作。声明称,这两家汽车制造商将从2022年起推出共同面向全球市场的商用车和中型皮卡,预计最多生产800万辆。此外,福特汽车将基于大众MEB平台生产的纯电动车,预计2023年开始数年内交付60万辆。

大众汽车集团CEO赫伯特·迪斯(Dr. Herbert Diess)称:“新冠肺炎疫情的爆发及其对全球经济带来的影响,使大型企业之间组建战略联盟比以往任何时候都更加重要。这一合作将有效降低产品研发成本,加快电动车及商用车型在全球更大范围内的推广,帮助双方进一步提升和巩固行业地位。”

福特汽车公司CEO韩恺特(Jim Hackett)则表示:福特和大众的全球战略联盟在智能化浪潮中应运而生,给两家公司带来了巨大的机会,“尤其是在各大公司在现金投资上更加谨慎的今天,这一联盟显得更加重要”。

百年老店牵手打造“巨无霸”

今年6月初,两家百年汽车老店大众汽车与福特汽车的合作进展曝光。

位于狼堡的汽车巨头大众集团发布公告称,公司监事会已批准与福特汽车的进一步合作,将对福特旗下自动驾驶技术部门Argo.AI进行投资。双方的合作覆盖汽车制造、MEB平台共享及l驾驶三个部分。

双方的合作在本月初公布的拟定协议基础上做了细化,最终敲定的战略联盟合作事项包括:

2022年起,大众汽车将推出一款由福特汽车研发和生产的Amarok系列中型皮卡车;2021年起,双方将进一步加强商用车业务,大众汽车商用车将负责开发和生产一款基于大众最新Caddy车型研发的城市厢式货运车,福特汽车则负责开发一款载重为一吨的轻型厢式货车。此外,福特汽车计划2023年在欧洲市场推出一款基于大众汽车MEB平台开发的纯电动车型。

福特汽车和大众汽车集团签署战略合作 来源:福特汽车官方

MEB平台是大众汽车集团专门为制造纯电动汽车开发的模块化平台。福布斯去年7月报道称,福特将利用该平台开发一款灵感源自野马的电动跨界车。福特方面表示,这款车型由福特汽车在科隆-梅尔肯尼希的团队负责设计和生产,将成为继2021年在欧洲上市纯电动车型Mustang Mach-E之后的新产品。

双方在自动驾驶领域的合作主要围绕估值70亿美元的Argo.AI展开。福特汽车方面表示,大众汽车上周完成了对Argo AI的投资交易。6月10日,福特和大众双方的官宣文件显示,随着大众完成对Argo.AI的注资,两家公司将分别与Argo.AI合作,规模化开发自动驾驶车型。 

Argo.AI创办于2016年,主要做自动驾驶虚拟驾驶系统大脑。2017年2月,福特汽车以10亿美元收购这家自动驾驶初创公司。这一大手笔收购事件与2016年通用汽车斥资10亿美元收购Cruise并列,是当时自动驾驶圈内两笔最大的收购案。

Argo.AI成为福特与大众合作的最佳载体。

去年7月,大众宣布将向Argo.AI投资26亿美元,其中10亿美元以现金方式结算,原奥迪自动驾驶子公司AID并入Argo.AI则折算为剩余16亿美元。福特与大众正式扩大其全球合作,将自动驾驶和电动汽车加入合作的项目清单。

大众汽车和福特汽车在电动车研发和自动驾驶领域的深入合作,意味着双方正在集中资源打造自动驾驶领域的“巨无霸”,与特斯拉、谷歌旗下Waymo及通用Cruise一较高下。 

两大巨头的下一个主场 

“汽车行业正在经历根本性的、翻天覆地的变化,未来10年的变化将比过去100年还要大。”福特汽车敏锐地嗅出了这一历史机遇,并提出向“会造车的软件公司”转型的目标,称“仅仅关注硬件必然灭绝”。

大众汽车电动化转型的序幕也已拉开。

2018年,大众集团CEO赫伯特·迪斯上任之初,便在德国总部“狼堡”重申战略目标——“使大众成为电动交通的No.1”。去年年底,大众集团提出了更为激进的车型规划,计划到2029年推出至多75款电动汽车和60款混合动力汽车,预计电动车销量将增至2600万辆。

预计未来12个月内上市的大众ID.4 来源:大众集团官网

目前,大众已将自动驾驶提升至全新的战略高度。除了投资Argo.AI,大众还在去年10月专门成立了自动驾驶子公司(VWAT)。6月初,大众旗下豪华品牌奥迪再度成立新业务单元Artemis,聚焦电动化和高度自动驾驶。同日,大众内部成立了“T小组”(Mission T),以实施追赶特斯拉计划。

新冠疫情令全球汽车业陷入冰点,市场率先回暖的全球第一大新能源汽车市场中国,成为两大巨头圈定的下一个主场。

今年5月,信用评级机构穆迪预计,中国将是唯一一个改变2020年销售预测的主要汽车市场,预计继2020年下半年销售增长改善之后,中国汽车销量将在2021年同比增长2.5%。同一时期,福特和大众正在中国市场增加筹码。

去年4月,福特品牌提出“更福特,更中国”的口号,宣布未来3年内在中国推出超30款新车。到2025年底,福特将向中国引进超过50款福特和林肯品牌新车型。福特全球首发的重磅车型Mach-E将于2021年进入中国,并根据中国消费者需求量身定制产品和服务。

福特野马Mach-E 来源:福特汽车官网

大众汽车集团CEO赫伯特·迪斯则表示,未来大众将把更多研发业务分配给中国,其新能源系列车型也将于2021年在中国首发。在贡献了近半数销量的中国市场,大众汽车日前豪掷166亿元先后控股国轩高科,入股江淮并增持江淮大众股份至75%。 

不仅如此,大众汽车(中国)CEO冯思翰称,除近21亿欧元对江淮大众和国轩高科的投资外,大众另外还有40亿欧元的投资计划,其中40%将用于电动化出行。

抱团取暖成必然选择?

汽车业面临的变革和电动化转型,是一场耗费资金和时间的持久战。 

为集中资金输血面向未来的新型业务,福特汽车自2017年起启动多轮瘦身计划,先后通过裁员、关停工厂、缩减全球业务等方式节流。但在2019年5月福特年度股东大会上,这家美国车企巨头的投资者仍对福特市场份额下降、公司削减成本速度表示不满。

自动驾驶等新兴业务的持续投入,继续拖累福特汽车的财务表现。去年三季度,福特汽车净利润同比下滑57%至4.25亿美元,主要原因是斥巨资投入新能源车型、自动驾驶和移动出行等领域。

据AutoNews最新报道,大众汽车发言人称正在考虑进一步削减成本,以应对新冠疫情带来的经济影响。大众集团CEO赫伯特·迪斯此前表示,因市场需求疲软,大众集团的净流动性资金在7月之前会持续下降,大众旗下部分品牌2020年成绩可能并不乐观。

车市整体下行,对于燃油车业务承压的传统车企而言,转型的步子迈得越大便越危险。

2019年,福特汽车在华销量已连续第三年下滑。去年全年,福特品牌汽车在华销量下滑34.4%至32.8万辆。今年一季度,福特在华销售8.88万辆,同比下降34.9%。

高科技咨询公司Navigant Research的首席研究员萨姆·阿伯萨米德(Sam Abuelsamid)表示,大众与福特之间的“大交易”涉及开发自动驾驶汽车。事实证明,将这项技术推向市场的难度比专家几年前预计的要大,成本也比预期要高。

去年6月,美国管理咨询公司AlixPartners发布研报称,到2025年,整个行业在自动驾驶汽车上的支出预计将攀升至每年850亿美元。“没有人能独自行动,”市场研究公司AutoTrader的高级分析师米歇尔·克雷布斯(Michelle Krebs)称,“自动驾驶或电动车是非常昂贵的投资项目,具有巨大的技术挑战,商业上的挑战也同样困难。” 

近几个月,车企和自动驾驶公司面临的资金困境愈加凸显。

今年5月,通用旗下Cruise砍掉约8%的全职员工以节约成本,该公司自2016年到2018年持续亏损累计15.12亿美元。多家自动驾驶公司最近数月启动裁员,包括累计融资超70亿元的自动驾驶“融资王”Zoox。 

新冠疫情的持续直接收紧了市场需求。汽车数据分析公司JATO Dynamics数据显示,2020年3月,全球汽车销量同比下降39%至555万辆,出现自1980年以来同比最大降幅。穆迪此前预测,2020年全球汽车销量将同比下滑20%。

这意味着,在抱团取暖成为必然选择的传统车企大象转身之际,大众和福特之间的合作关系或将继续深入。

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