面对不确定的未来,你至少可以做这3件确定的事情

神译局 · 2020-06-27
稳定而可预测的环境,从来都不存在

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:新冠疫情给世界的未来蒙上了一层巨大的不确定性。在变动如此剧烈的环境中做出决策从来都不是一件容易的事情,不管是坚持既定计划还是相机行动都有很大的风险。与其徒劳地尝试不做决定,或者希望依靠直觉就会得到最好的结果,作者在三项简单原则的基础上构建了一个决策模型,希望能对你有所帮助。本文译自medium,文章作者Annie Duke,原文标题3 Ways to Prepare for a Future You Can’t Predict。

图片来源:Shira Inbar

在这次疫情爆发之前,我曾建议一家企业根据其销售渠道来预测预期收入。这包括仔细审查他们的业绩,以确定潜在销售的规模和阻碍销售增长的原因,进一步计算每个变量的期望值,然后将这些数据赋予适当的权重,得出一个加权平均值,从而更准确、更可靠地预测未来的收入。

在疫情爆发之后,我找到他们,问他们是否根据我此前的建议就预测做出了调整。很遗憾,他们没有。“不确定性太多了,”他们表示,“因为我们不知道会发生什么,我们认为我们只能等到此次疫情结束以后,我们获取了更多的信息,然后才能更新我们的预测。”

换句话说,即使他们知道这些预测的价值,使用期望值来提高收入预测的准确性,他们还是被不确定性搞得不知所措以至于甚至不想迈出新的步伐。

这家客户并不是唯一有这种想法的公司。正如Marker的Rob Walker在最近的一篇文章中指出的那样,“许多(公司)因为无法规划新的前景,索性完全放弃了预测——这实际上就是承认了自己完全不知道未来将会发生什么,完全是两眼一抹黑的状态。”

企业正面临艰难的战略决策,即如何在此次疫情中生存下来,并使自己在未来能够占据经济复苏的先机:现在的你是应该储存现金,还是烧钱以获取或保留未来的客户?是应该解雇员工,给他们放假以减少自己的开支——还是利用劳动力市场的萧条像Instacart那样大肆招聘?如果你已经不得不关门谢客,什么时候能重新安全开业?

找到这些问题的“正确”答案似乎是不可能的,因为没有人真正知道何时会有Covid-19疫苗或有效治疗方式。当没有人知道未来的经济走向是V型、U型还是更糟的时候,你怎么能做出正确的决定呢?

当风险像现在这样高的时候,人们倾向于认为在做任何决定之前,你必须做得“正确”,而这就是谬误产生的原因。

首先,这个世界上从来没有“不做决定”这回事。选择不做决定,或者“相机而动”,本身也是一个决定。在疫情蔓延的早期,我们看到了这种做法的灾难性后果,因为各国政府的反应迟缓,导致数万人失去了生命。

在商界,在环境更加稳定之前不进行战略变化或更新预测的决定,就是决定保持你已经在执行的战略方针,或者干脆盲人骑瞎马似的完全没有战略。

其次,等待一个稳定和可预测的决策环境是没有意义的,这不仅是因为这一次疫情具有很大的不确定性,而且还因为稳定和可预测的环境从来就是不存在的。在这段明显不确定的时期轻松地做出决定将会改善你的决策,即使事情回到“正常”,而未来仍然不确定。

因此,与其徒劳地尝试不做决定,或者希望依靠直觉就会得到最好的结果,不如试试下面这个方法——在三个简单原则的基础上构建的在不确定环境下做出决策的框架:

1. 优先选择放弃成本较低的选项

当你整体比较灵活时,也就可以更容易地适应周遭环境的不确定。这意味着要寻找那些可以放弃或放弃的成本较低的选择。当你很难自信地在一个单一的、特定的未来下大赌注时,寻找那些你可以以较低的成本进行改变的选择。

选择成本较低的选项可以实现更大的灵活性。为了选择新的选项(包括你过去可能拒绝的选项)而做出放弃成本较低的决定,可以让你更好地处理不确定性。

储备现金比花钱更容易。如果你前脚花掉了现金储备,而残酷的现实后脚就会就告诉你,你很难立刻收回这笔钱。如果你储备了足够的现金,然后环境有变、你需要支出时,你可以更容易地改变储蓄的决定。

我们在过去几个月看到的裁员和失业人数的急剧上升表明,许多企业直观地认识到储备现金的重要性。然而,储备现金的策略其实是多种多样的,你应该在考虑了放弃成本的基础上选择适合自己的策略。比起解雇员工来,更好的选择是让给他们暂时放假,比起给员工暂时房价来,更好的选择是阶段性减薪。如果为了削减成本而关闭商店意味着失去顾客,那么考虑一下有什么选择最有可能在你重新开业时让这些顾客回来——比如卖给他们可以在你重新开业后使用的打折礼品卡。

但这并不意味着类似的决策总是正确的选择,甚至必然是更好的选择,因为总会有许多因素需要综合考虑,但总体而言,较低的放弃成本在高度不确定性时期是一个特别重要的因素。我们只能根据我们现在所知道的来做决定,而当新的、重要的信息出现时,我们就会更新自己的知识库,很多我们认为自己知道的事情很有可能会被证明是不准确的。

处在我们当前这样不断变化的信息环境中,敏捷和灵活的能力是一项极为重要的技能。而具有较低放弃成本的决策能够带来额外的灵活性。

2. 两手准备,多头下注

如果你因为一次规划多个未来而感到困难,那就采取两手准备、多头下注的方法,在多个未来场景下押注。

这就像是同时行使多个期权可以帮助你更快地收集关于哪些期权是有效的信息,降低任何单一期权失败的影响,但只需要支付选择一个而不是另一个期权的机会成本一样。

这就是A/B测试背后的想法。如果你没有足够的信息在两种营销活动中做出选择,那就把两者都用上,找出哪一种效果最好。如果你不能决定用户最喜欢哪个软件特性,那么就将一个发布给一小部分用户,而将另一个发布给另一组用户。

在当前环境下,如果你难以决定是押注于快速复苏还是长期衰退,你可以确定在每种情况下你可能做出的决定,然后决定同时执行哪些决定。你可能会认为,为了节省资金而裁员对于在长期衰退中生存是必要的,但如果复苏很快,你将需要一支高素质的销售队伍。与其全面裁员,你还可以通过在某些领域裁员和保留明星销售人员来为未来的可能做好准备,以便为更快的复苏做好准备。

套期保值就是同时行使多个期权。对冲是你为减少未来负面结果的影响而支付的东西,使其成为同时规划多个未来的有效工具。

购买保险可能是最常见的对冲形式。你并不是在为将来你的房子会被烧毁做打算,但是购买火灾保险可以帮助你对冲将来可能会发生的火灾。众所周知,Wimbledon多年来一直在为流行病保险支付额外费用(因为大多数一般商业保险都明确排除了与流行病相关的损失),以便为未来因流行病而取消比赛做好准备。当Covid-19疫情爆发时,1.41亿美元的保险赔付帮助Wimbledon缓解了取消比赛带来的经济影响。

两手准备、多头下注的方法,有助于你在疫情蔓延期间或更正常的情况下为不确定性做好准备。世界从未如此动荡,因此对冲未来可能出现的不同风险也算是一个不错的选择。

3. 设定“路标”

考虑到选择的可逆性以及同时尝试不同的选择给了你调整的空间,因为你会在这一过程中发现新的或者是更清晰的信息,并且让你不必用简单的二分法来看待自己的决定:要么这个选项要么那个选项,要么对要么错,要么抓住机会要么搞砸机会。

但是你怎么知道什么时候该改变一个决定,或者在一个选择上投入更多呢?当信息环境发生变化时,你可能会自然地调整方法,仿佛这是天经地义的,但事实是,很少有人会那样做,或对新信息做出足够快的反应。一旦我们做了决定,我们倾向于寻找和注意那些证实我们之前的决定是正确的信息。

当世界向我们发出信号,要求我们修改或改变一个决定时,我们可能得不到这个信号。

仅仅承诺一个选项(或一组选项)是不够的,你还需要预先建立“路标”,告诉自己什么时候该修改或改变路线。

如果你考虑重开餐馆,因为你认为在夏季感染冠状病毒的风险没有那么高,你可能会决定开放餐馆的户外空间。如果感染人数上升,你可以选择改变这个决定。但一旦感染人数确实增加了,你就很难摆脱重开餐馆的决定是某种“错误”的感觉,考虑到没有人喜欢这种感觉,你会寻找方法来证明你的决定是正确的,从而忽略新的信息,或者等待更多的迹象来确定你是错的,然后再决定改变。

相反,如果你事先确定了再次关闭餐馆的具体标准(感染人数超过某个数量,当地卫生官员修订的指导方针,等等),你就不太可能在这些信号出现时对它们视而不见。

在做任何重大决定之前,不妨多考虑几步。想象一下,有哪些额外的信息或后续的发展会促使你修改决定。如果你正在考虑裁员或关闭公司,可以问问自己:“未来世界会发生什么事情,才能让我重新雇佣员工,或者重新开业?”

通过提前做好这些准备,你就可以在你评估是要保持既定路线还是改变方向时,建立一套可供参考的“路标”。这些路标也会提醒你,你最初的决定是对是错并不要紧,重要的是根据最新的信息做出最有利的决定。

你越能在对与错之间游刃有余,就越能明白没有哪种选择永远是对未来的完美预测,你也就越有能力在不确定性被放大、稳定的幻觉卷土重来时做出更为明智的决定。

译者:喜汤

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