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Aurora创始人:选择卓越的人共事,并与他们坦诚相待

红杉汇 · 2020-06-08
别忘了我们最初聚在一起的初衷:为实现一个伟大的目标而奋斗。

编者按:本文来自微信公众号“红杉汇”(ID:Sequoiacap),作者 洪杉,36氪经授权发布。

红杉资本的“七问之谈”(Seven Questions WITH)通过7个简单的问题,探寻创业路上的成功密码。被访者均为红杉资本投资人及成员企业创始人、CEO,在他们的奋斗道路上,收获了哪些经验?

最重要的改变是什么?关于创业的诸多问题,你或许能在这里找到自己的答案。本期嘉宾是红杉资本成员企业、自动驾驶公司Aurora的联合创始人兼CEO,Chris Urmson,他是自动驾驶技术专家,曾担任谷歌自动驾驶汽车业务的首席技术官。

Aurora因吸引了大量优秀人才,而被称为“自动驾驶梦之队”,一直以来为业界所广泛关注。本文中,Chris Urmson介绍了Aurora如何构建企业文化,以及所看重的人才特质。

他非常重视企业文化的建立与保护,Aurora通过设立委员会的形式,支持员工与应聘者直接交流,希望每位员工都能参与保护共同建立的企业文化。他和公司崇尚协作文化,“我们更喜欢那些把成功归功于集体、强调团队如何通过共同努力取得成功的人”。

在本文中,他将与我们分享以下问题:

  • 你会给首次创业者哪些建议?

  • 你最常被问到的问题是什么?

  • 哪些经历塑造了现在的你?

  • 你觉得面试中最棒的问题是什么?

  • 哪些书是公司创始人都应该读的?

  • 你从过去的经历中学到了什么?

  • 你最希望看到的发明创造是什么?

选择卓越的人共事,并与他们坦诚相待,不仅对联合创始人和团队应当如此,对公司顾问、合作伙伴和董事会成员也是一样。当你和某位潜在投资人第一次会面时,如果你说,“我正在创业,但我什么都不能跟你说”,那就很难有所进展了。你必须要对他人有一定的信任。

另外,你需要实事求是,不要粉饰真实情况。以Aurora为例,把一个产品推向市场需要几年的时间,不可能一周就出现曲棍球棒式的增长曲线。所以,如果我们跟潜在合伙人讲,我们会飞速发展,这只会让人感到困惑和失望。对企业发展所需的时间历程,你必须实事求是,对企业所面临的风险也是如此。

保持公开透明至关重要,因为如果别人不知道究竟发生了什么,他们就没法帮到你。如果你给别人提供了足够多的信息,让他们真正理解你目前的情况,那么他们就能将更有用的建议反馈给你,成为你创业路上的好帮手。

“自动驾驶汽车什么时候才能面世”。这个问题很难回答。我们期待,未来5年内市场上能出现首批成百上千辆自动驾驶汽车,应用于拼车车队或运输业务。自动驾驶技术会不断迭代、越来越成熟,用途也越来越多样化。我们认为Aurora具备发展这项技术的条件,但技术进步还需要一些时间,这就是为什么我们致力于打造一个能够长期持续发展的公司。

要建立一个经受得起时间考验的公司,需要企业保持持续增长,至少在所在领域内要做到如此。目前,我们的团队很喜欢企业的文化,但他们也会担心这种文化会随着公司规模的扩大而逐渐被稀释。公司领导层也在思考同样的问题,这让我们始终记得,我们需要发展,但如何发展完全取决于我们自己。

这就是Aurora采取分散招聘模式的部分原因所在,我们设立了委员会,由雇员对每位应聘者进行面试。我们想让每个人都参与意见,为保护共同创建的企业及文化而努力。

可能是DARPA自动驾驶汽车挑战赛吧,在这段经历中,我有幸出任卡内基梅隆团队的技术总监三年。它在很多方面都像一个没有业务的初创公司,我们得在非常紧迫的时间内,从零开始组建团队。我们要找赞助商,这和找投资人有点像。为了获得成功,我们得竭尽全力。

DARPA挑战赛也是我第一次带大团队,当时团队有三四十人。这段经历教会我很多关于团队协作方面的事,特别是在团队面临巨大压力的情况下。作为领导者,你不可能永远只喊“加速”,而是要学会调节,既要指出哪里出了问题,也要强调哪里做得好。

我喜欢问他们过去的工作经历。虽然他们很可能会回答很多具体技术问题,但这能让我清楚地知道他们做事时动不动脑子。这个问题与其说事关能力,倒不如说事关文化,而这是我跟人谈话过程中会筛选的关键信息。

通过看一个人如何描述自己之前做的事情,你就能比较好地了解这个人,尤其能了解他与别人共事的能力如何。Aurora崇尚协作文化,所以我们不喜欢总把“我做了这个”、“我做了那个”挂在嘴边的人。相反,我们更喜欢那些把成功归功于集体、强调团队如何通过共同努力取得成功的人。

同时,我也会注意听他们谈论自己失败的经历。我们团队里有很多很优秀的人,但每个人都曾搞砸过事情。失败是一定会发生的,尤其是事情很难办的时候。重要的是,你得有承认错误的勇气和谦逊态度,并想办法解决问题。

商业方面的书籍有很多,但我想还是推荐苏斯博士(Dr. Seuss)的《你要去往多少美妙的地方!》(Oh, The Places You’ll Go!)。对我而言,这本书讲的就是一个创业故事,你不知道自己究竟会去向何方,但你会找到感兴趣的事情做。书里用一整个章节讲了如何在遭遇瓶颈时蓄势待发的主题,同时也描绘了一个现实情况,就是遇到问题是常有的事,关键在于如何解决问题。

这是一本教人乐观积极的书,乐观是能量的源泉。有时我也会心存疑虑“我们为什么要这么做?这会成功吗?”但之后我就会想,我们团队里有这么多聪明人,他们大可去其他地方工作,却选择了我们。还有那些了不起的合伙人,他们对我们的使命充满信念感。想要每天都很顺利是不可能的,重要的是别忘了我们最初聚在一起的初衷:为实现一个伟大的目标而奋斗。

有时你必须决定离开一些人,而且动作要快。这方面我并不擅长,但我也在努力做得更好。和团队成员分道扬镳不应该突然发生,我们力求提供实时反馈,理想状态下,在做出决定之前我们会开展定期谈话。不过,一旦当你意识到某人并不适合继续在这里工作,那么帮他去一个能让他获得成功并且开心的地方,对公司和他本人都是好事。

当然是自动驾驶汽车!我觉得Aurora已经取得了长足进步,但我一直期待能够看到人们在生活中真正应用这项技术。最让我激动的是,未来我们会将驾驶员从车辆中完全解放出来,并保证行驶安全。一旦达到了这个基准线,我们就可以真正在优化完善产品层面开始探索。

来之不易的忠告:相信你的合伙人,好领导懂得适当调节,积极乐观终将胜利!

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