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贝索斯:选择比天赋重要,善良比聪明更难

冯仑风马牛 · 2020-06-05
选择那条不安全的道路,去追随内心的热情。

编者按:本文来自微信公众号“冯仑风马牛”(ID:fengluntalk),作者:贝索斯,36氪经授权发布。

封面图 | 杰夫·贝索斯

这是一个前所未有的毕业季,许多大学生连毕业典礼都没有,就被匆匆「赶」入社会。与此同时,也有许多人失业,再次回到就业市场上,和应届生一起「从零开始」。如何应对激烈的竞争,如何解决内心的焦虑,如何在未知的经济形势中实现财富增长?

这些现实而迫切的问题,总有各色成功人士提供答案。十年前,亚马逊创始人杰夫·贝索斯回到母校普林斯顿做演讲,但他没有大谈财富密码,而是一反常态,问了在场者 12 个问题。

在当下信息泛滥的社会里,我们不缺乏各种答案,却缺乏真正直击内心的问题。今天,风马牛把这篇演讲分享给大家,贝索斯的问题指引着他探索内心、成就事业,或许也能成为我们追求理想的风向标。

01 善良比聪明更难

在我还是一个孩子的时候,我的夏天总是在德州爷爷奶奶的农场中度过。我帮忙修理风车,为牛接种疫苗,也做其它家务。每天下午,我们都会看肥皂剧,尤其是《我们的岁月》。我的爷爷奶奶参加了一个房车俱乐部,那是一群驾驶气流拖挂型房车的人们,他们结伴遍游美国和加拿大。每隔几个夏天,我也会加入他们。我们把房车挂在爷爷的小汽车后面,然后加入 300 余名房车探险者们组成的浩荡队伍。

我爱我的爷爷奶奶,我崇敬他们,也真心期盼这些旅程。那是一次我大概十岁时的旅行,我照例坐在后座的长椅上,爷爷开着车,奶奶坐在他旁边,吸着烟。我讨厌烟味。

在那样的年纪,我会找任何借口做些估测或者小算术。我会计算油耗还有杂货花销等鸡毛蒜皮的小事。我听过一个有关吸烟的广告。我记不得细节了,但是广告大意是说,每吸一口香烟会减少几分钟的寿命,大概是两分钟。无论如何,我决定为奶奶做个算术。我估测了奶奶每天要吸几支香烟,每支香烟要吸几口等等,然后心满意足地得出了一个合理的数字。接着,我把头探到车前排,拍了拍奶奶的肩膀,然后骄傲地宣称,「每天吸两分钟的烟,你已经少了九年活头了!」

我清晰地记得接下来发生了什么,而那是我意料之外的。

我本期待着小聪明和算术技巧能赢得掌声。「杰夫,你很聪明,你做了些复杂的估算,计算出一年中有多少分钟,还做了些除法。」

但那并没有发生。相反,我的祖母哭泣起来。我坐在后座不知道该怎么办。我的祖母坐在那里一直哭,而我的祖父之前在一直在默默开车,这时他把车停在了高速路边,走下车来,打开了我的车门,等着我跟他下车。

我惹麻烦了吗?

我的祖父是一个智慧而安静的人。他从来没有对我说过严厉的话,难道这会是第一次?还是他会让我回到车上跟祖母道歉?

我以前从未遇到过这种状况,因而也无从知晓会有什么后果发生。

我们在房车旁停下来。祖父注视着我,沉默片刻,然后轻轻地、平静地说:「杰夫,有一天你会明白,善良比聪明更难。」

02 选择比天赋重要

今天我想对你们说的是,天赋和选择不同。

聪明是一种天赋,而善良是一种选择。天赋得来很容易——毕竟它们与生俱来。而选择则颇为不易。如果一不小心,你可能被天赋所诱惑,这可能会损害到你做出的选择。

在座各位都拥有许多天赋。我确信你们的天赋之一就是拥有精明能干的头脑。之所以如此确信,是因为入学竞争十分激烈,如果你们不能表现出聪明智慧,便没有资格进入这所学校。你们的聪明才智必定会派上用场,因为你们将在一片充满奇迹的土地上行进。

我们人类,尽管跬步前行,却终将令自己大吃一惊。我们能够想方设法制造清洁能源,也能够一个原子一个原子地组装微型机械,使之穿过细胞壁,然后修复细胞。

这个月,有一个异常而不可避免的事情发生了——人类终于合成了生命。在未来几年,我们不仅会合成生命,还会按说明书驱动它们。

我相信你们甚至会看到我们理解人类的大脑,儒勒·凡尔纳,马克·吐温,伽利略,牛顿——所有那些充满好奇之心的人都希望能够活到现在。

作为文明人,我们会拥有如此之多的天赋,就像是坐在我面前的你们,每一个生命个体都拥有许多独特的天赋。

你们要如何运用这些天赋呢?你们会为自己的天赋感到骄傲,还是会为自己的选择感到骄傲?

16 年前,我萌生了创办亚马逊的想法。彼时我面对的现实是互联网使用量以每年 2300% 的速度增长,我从未看到或听说过任何增长如此快速的东西。创建涵盖几百万种书籍的网上书店的想法令我兴奋异常,因为这个东西在物理世界里根本无法存在。

那时我刚刚 30 岁,结婚才一年。我告诉妻子麦肯琦想辞去工作,然后去做这件疯狂的事情,很可能会失败,因为大部分创业公司都是如此,而且我不确定那之后会发生什么。

麦肯琪告诉我,我应该放手一搏。她也是从普林斯顿大学毕业的,现在就坐在第二排那里。

在我还是一个男孩儿的时候,我是车库发明家。我曾用水泥填充的轮胎、雨伞和锡箔以及报警器制作了一个自动关门器。我一直想做一个发明家,麦肯琦支持我追随内心的热情。

我当时在纽约一家金融公司工作,同事是一群非常聪明的人,我的老板也很有智慧,我很羡慕他。我告诉我的老板我想开办一家在网上卖书的公司。他带我在中央公园漫步良久,认真地听我讲完,最后说:「听起来真是一个很好的主意,但是对那些目前没有谋到一份好工作的人来说,这个主意会更好。」

这一逻辑对我而言颇有道理,他说服我在最终作出决定之前再考虑 48 小时。

那样想来,这个决定确实很艰难,但是最终,我决定拼一次。

我认为自己不会为尝试过后的失败而遗憾,倒是有所决定但完全不付诸行动会一直煎熬着我。在深思熟虑之后,我选择了那条不安全的道路,去追随我内心的热情,我为那个决定感到骄傲。

03 贝索斯十二问

明天,非常现实地说,你们从零塑造自己人生的时代即将开启。

你们会如何运用自己的天赋?

你们又会作出怎样的抉择?

你们是被惯性所引导,还是追随自己内心的热情?

你们会墨守陈规,还是勇于创新?

你们会选择安逸的生活,还是选择一个奉献与冒险的人生?

你们会屈从于批评,还是会坚守信念?

你们会掩饰错误,还是会坦诚道歉?

你们会因害怕拒绝而掩饰内心,还是会在面对爱情时勇往直前?

你们想要波澜不惊,还是想要搏击风浪?

你们会在严峻的现实之下选择放弃,还是会义无反顾地前行?

你们要做愤世嫉俗者,还是踏实的建设者?

你们要不计一切代价地展示聪明,还是选择善良?

我要冒险做一个预测:在你们 80 岁时某个追忆往昔的时刻,只有你一个人静静对内心诉说着你的人生故事,其中最为充实、最有意义的那段讲述,会被你们作出的一系列决定所填满。

最后,是选择塑造了我们的人生。为你自己塑造一个伟大的人生故事。

谢谢,祝你们好运!

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