从学生团队到百万融资 水泽动力上演年轻人的突围

36氪陕西的朋友们2020-06-01
2019年3月,水泽动力成为启迪之星在陕西的首家壹计划企业。

对西安水泽动力科技有限公司(以下简称“水泽动力”)创始人兼CEO李昊轩来说,2018年8月26日是个重要的日子。

当时还都是西安交通大学学生的水泽动力团队,参加了2018GIX创新大赛并一举拿下二等奖。当年底,团队入孵启迪之星(西安·高新区)孵化基地并注册成立公司,2019年3月经过多轮考察公司入选启迪之星“壹计划”。

此后,水泽动力先后获得西交1896资本、PNP等机构数百万元种子轮融资,入选桐乡市D类人才计划和青岛市“双招双引”优秀项目,与民生银行签署千万元股权认购协议 。

李昊轩说,“我们所打造的产品,不管从技术角度还是产品形态、解决方案,其实都是这个行业里从没出现过的,这是我们年轻的优势,因为我们敢想。”

颠覆水下动力推进模式

4月底,李昊轩接到一个好消息,水泽动力的抗疫产品“移动测温机器人”成功中标香港政府部门机电工程署科技战疫产品采购项目。

移动测温机器人

这意味着公司智能移动业务线的产品正在得到市场的认可。与此同时,水泽动力另一条业务线——水域生态产品也正在全国多地进行推广。

正是水域生态类的水下机器人、无人船等发明创新,让水泽动力团队包揽了RoboCup公开赛、全国海洋航行器设计大赛、iCAN物联网创新大赛、中国机器人大赛等多个顶级大赛冠军,且于2018年8月接受孙春兰副总理颁发“小平科技创新团队”荣誉,被教育部部长陈宝生赞誉为“国家希望”。

 “我们在水下领域有三个独创技术:可变桨距,无浆推进和矢量推进。” 李昊轩说。

可变桨距主要通过调整螺旋桨的桨距来改变机器运动姿态,可以为水下航行器作业时降低响应延迟,“打个比喻,就像水下大疆。”

无桨推进主要是通过特殊的涵道机械设计,摆脱了推进器对螺旋桨的依赖,这套系统可以不通过螺旋桨在水下作业。它的优势在于:第一,不会被水草缠绕和干扰;第二,在水下作业时没有噪音;第三,它产生的波动在水下作业不会被探测到,“相当于“隐形”的推进装置。”

矢量推进,通过对螺旋桨的装置重新布局,对它进行算法提升。“因为水下受洋流风浪的影响很大,对小型航行器来讲,可能一个浪过来姿态就有很大偏移,而且很难矫正。我们通过惯导系统的姿态控制算法,使它根据洋流调整姿态,保证航向稳定。”

李昊轩说,这些独创技术已经申请了相关专利,“我们的公司愿景是:水下动力领航者,为水域赋予感知。应对不同的水域情况与应用场景,我们会给机器人搭载不同的推进器来适应环境,去更好的工作,以极致的动力技术和独特的功能设计为水域生态赋能。”

两年获数百万种子轮融资

水泽动力团队都来自高校,2017年组建时,成员都是西安交通大学的学生,因为对机器人共同的兴趣走在了一起。

李昊轩自己毕业于西安交通大学管理学院,公司CTO宋纪元是西安交通大学机器人研究所博士,COO陈勉诺是西安交通大学先进制造系统研究所硕士。

“我们公司的创始人团队从2015年就开始做水下机器人研发,当时是在学校里面,纯粹是兴趣使然,都是学相关专业出身,就选择了当时比较小众的水下机器人这个课题。” 李昊轩回忆,“后来发现水下机器人市场迎来了一些增长,我们掌握的一些独创技术如果能与现实场景结合,是很有潜力的产品,干脆就创业吧。从学校毕业后,我们就自主创业,把学校科研级别的产品向市场化做推广。”

2019年3月,入驻启迪之星(西安·高新区)3个月后,水泽动力成为启迪之星在陕西省的首家壹计划企业。

紧接着,水泽动力又完成了数百万元种子轮融资,本轮投资由西交一八九六资本领投。截至目前,水泽动力已完成启迪之星壹计划股权投资,西交一八九六主导的种子轮融资,入选桐乡市D类人才计划,获得民生银行千万元股权认购。

李昊轩说,能获得多家机构投资人的认可,最主要的原因在于技术的独创性和团队的年轻活力。

“我们团队的特点就是年轻,创始团队平均年龄大概在二十四岁左右。年轻是我们最大的劣势,因为经验不足,同时,年轻也是我们最大的优势,因为我们有很强的创新精神。”李昊轩称,“我们的信条叫做‘趁年轻多折腾’,因为年龄小一些,所以试错成本也相对低一些。另外,我们所打造的产品,不管从技术角度还是产品形态、解决方案,其实都是这个行业里从没出现过的,这也是我们年轻的优势,因为我们敢想。”

正是年轻人敢想敢做,让水泽动力对市场上偏传统的水下机器人和无人船的产品形态和产品功能,都进行了重新定义,“这是我们在市场上立足和推广的关键因素。”

从启迪之星走向世界

回想起当年加入启迪之星的过程,李昊轩还觉得很幸运。

2018年启迪之星举办GIX创新大赛时,水泽动力的主要创始人还都是西安交通大学的学生。

李昊轩回忆,“2018年6月,我们公司还没有成立,当时是以团队的形式在做,也是很有幸,那次大赛获得了二等奖。启迪之星也对我们比较感兴趣,觉得团队比较有意思,做的产品也很有意思。”

水泽动力在清华校友三创大赛上向西安市副市长王勇展示水下机器人

当年底,在启迪之星的邀请和帮助下,水泽动力入驻启迪之星(西安·高新区)并注册了公司。“当时觉得团队有这么好的技术和产品,不如拿到市场上去试一试,有启迪之星的帮助,可以快速推广,所以当时就把公司注册在了启迪之星。”李昊轩说。

启迪之星前身是成立于1999年的清华创业园,是科技部火炬中心认定的首批国家级孵化器,通过整合创新资源,搭建创业平台,已累计孵化服务企业超10000家。

2018年,启迪之星第108区落地西安高新区,打造中西部旗舰基地,是启迪之星在中西部地区的核心标杆孵化器。

依托清华科技园及启迪之星全球网络集群,在招商引资、人才引进、资本管理、创新创业、企业孵化、园区管理与运营等方面的优势和资源,结合西安高新区科创及经济发展的实际需要,在启迪之星与西安高新区强强联合打造下的启迪之星中西部旗舰基地,正在成为政校企深度合作、产学研有机结合,助力高新区深度融入全球供给体系,实现资源要素全球配置的成功典范,为西安乃至西部地区共同探索新时代科技创新服务模式提供了一个全新的样本。

2019年3月,水泽动力成为启迪之星在陕西省的首家壹计划企业。

启迪之星(西安·高新区)相关负责人介绍,水泽动力入选启迪之星壹计划企业后,将得到启迪之星深度孵化及各项专项服务,同时启迪之星(西安·高新区)基地将从政策、市场、投资机构、银行、媒体宣传等全方位的开展深度孵化工作。

“启迪之星壹计划主要就是看这个团队是否值得培养,第二就是公司的技术是否有独创性和先进性,足以支撑公司去成长。如果这些条件满足,启迪之星的孵化体系就会去支持我们做这些事。”李昊轩说,“最近的香港这次招标,我们都是通过启迪之星做的接触,还有我们公司目前在青岛、嘉兴、苏州落地业务中心,第一个帮我们做资源对接的就是启迪之星。”

关于未来,李昊轩希望水泽动力能走向世界,“今年联合国将举行第二届海洋大会,我们是国内唯一获取特别准入参会资格的民营企业,我希望我们的产品和解决方案未来能走向世界,有更大的舞台。”

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