醍醐灌顶:作为创业者,如何熬过第一年

JasonZheng · 2011-12-30
编者按:作者詹姆斯·阿尔图切(James Altucher)是一位投资人、作者、程序员兼创业人士。同时也是资产管理公司Formula Capital的总经理,曾写过6本关于投资的书,最新的作品为 I Was Blind But Now I See。此人经常会写一些经验类的文章给创业者和投资人,文风幽默犀利。这是发表在Techcrunch上的一篇文章,作者根据自己的创业和投资经验,总结出了9点非常重要的经验,相信会对创业者在第一年的发展有所帮助。 如果你照着去做,在你第二年的第一天里,你就会获得客户、现金流、许多熟人、为你两肋插刀的新朋友,你的个性也整个会改变。要是没做到,请回头再把上面所讲的重复做一遍,并保持健康(你发财了才不至于疯掉)。

编者按:作者詹姆斯·阿尔图切(
James Altucher)是一位投资人、作者、程序员兼创业人士。同时也是资产管理公司Formula Capital的总经理,曾写过6本关于投资的书,最新的作品为
I Was Blind But Now I See。此人经常会写一些经验类的文章给创业者和投资人,文风幽默犀利。这是发表在Techcrunch上的一篇文章,作者根据自己的创业和投资经验,总结出了9点非常重要的经验,相信会对创业者在第一年的发展有所帮助。以下为正文:

我以前在HBO有一份固定的工作:IT部门的初级程序员分析师(Junior Programmer Analyst in the IT department)。我告诉HBO:“你们做原创的电视节目,为何不做做看互联网节目呢?”于是很神奇地,从1996-98年,他们让我在凌晨三点做任何我想做的东西,并把内容放到网上去。我最早的工作是和Unix/Oracle相关的,可惜我完全不合格,也不知道该怎么办。所以我想到了一个更有趣的主意,并让别人允许我开展。

市场部门的一个人告诉我说:“你不可以那样做。”但是,对一心想干番事业的人来说,这正是催促你行动的信号。约翰·洛克菲勒把全美的石油公司收入囊中,而没人认为他可以办到。卡内基买下了全美的钢铁公司,拉里·佩奇在对商业模式毫无概念的时候就打造出了一个搜索引擎。他们都成了亿万富翁。詹姆斯·阿尔图切(James Altucher,作者自己)则几乎是不计酬劳地在凌晨三点的纽约市区街头采访性工作者。我们骨子里都有基因决定了的偏爱和嗜好。

接着有另一家娱乐公司开始让我帮他们做同样的东西。“你能把我们的网站变得更有趣更有娱乐性吗?”他们都要有趣的东西。于是我就上船了,进入了一个陌生的世界。我一下子就成了“创业者”了,而我还不知道这个词是什么意思呢。到了办公室,不知给谁打电话,也没有人愿意回我的电话。我不再属于HBO了。每天我都想哭。我并不是一个天生的生意人,但我努力从第一年犯下的5000个错误里吸引教训。

我在这里要说的是,你们这些新手真是幸运,有我告诉清楚地告诉你们从创业的第一天要怎么做。照着我说的去做,否则你很有可能会失败。我是认真的,没有在开玩笑。

-别随便招人。只有在你濒临绝望迫切需要帮手的时候才招人。首先要招的是自由职业者,这样你就可以随时解雇他们了。我注意到,人们从VC那里拿到钱以后,做的第一件事情往往是开始招人。我成立的第一家公司从第一天就开始盈利,从来没有募集过一分钱。接着我成立了第二家公司,从VC那里拿到了3000万美元,接着就把这些钱都花在了招聘上面。后来我这个CEO就被董事会给扫地出门了。他们接着又募集了5000万美元,在一年前很廉价把公司给卖了。

-持有现金。要是VC给你的公司投钱了,别管他们怎么说,都要把钱放在银行里,别一下子就装个大公司的样子出来。你真的需要请每小时要价400美元的律师在董事会议上做笔记吗?你真需要开董事会议吗?在你获得至少五个大方付钱的客户之前,你甚至连秘书都不需要。在创业的第一年里,你不需要什么销售主管或市场主管,你自己就是销售和市场主管。你不需要任何的VP,你自己就是VP。你才刚起步呀!

-获得客户。为你公司筹得现金的办法从易到难依次是:客户、预支应收账款、抵押房产、向亲戚朋友借钱,接着是天使投资、风险投资和上市。注意:VC几乎是排在最后的,说不定你根本就用不着他们呢。为什么人人都要追着VC不放呢?你银行帐户上真的需要1000万美元么?你才刚刚开始呀!我该把这个列作第一条:在有第一个客户之前,别开始创业。

-获得客户,之二。要想法设法地获得愿意付钱的客户。如果是个内容网站就找个赞助商吧。你要卖的是产品或者服务,就找个客户。你要是连个客户都找不着,只能说明你的产品真的很烂,或者你的激情还不够。请在白板前再费费工夫,仔细想想。再多花个5000美元,开发点新的功能。注意:我说的是5000美元,而不是1000万美元。

-获得客户,之三。对所有事情说“Yes”,所有事情。要是他们要来个手术,你就披“褂”上阵。要是他们要更新数据库,而你公司造的是网球,你也要说:“没问题,我手下有人懂这个。他之前是印度班加罗尔的数据库专家,现在在帮我们做网球。我让他周六早上就给您整数据库去,他会给您再捎上些点心。”

-综上:要想办法让你的潜在客户点头,哪怕你要免费帮他们做事。比如,如果你说:“我可以免费帮你把你的对头给摆平了。”他们就没办法拒绝你了。

-对每一个客户都要过度承诺,并过度实现(Over-promise and over deliver)。但仅限于在第一次的时候,不要一直对每个人都这样,你会累垮的,你也要休息的不是?

-假如客户说:“我想在我们的办公室里谈。”请仔细听着:绝对不要去他们的办公室。再也别去。

-最重要的一点:保持幸运。如果你不保持健康(身体上、情感上、心智上、精神上),你在第一年必败无疑。在失败上面我称得上是个专家。你坐的凳子要是没有上面那四条腿,你跟头是摔定了。

-如果有人说:“招你进来我可冒了不少的风险。”听我的,尽早拿到薪水,最好拿到预付薪水,你不会再和那个人打交道了。如果他所说的“风险”指的就是招聘你,那不干也罢。像这类人会跑上街头卖红薯去的(在此没有任何侮辱卖红薯的劳动人民的意思)。

-每周五都请一位女按摩师犒劳犒劳你的所有员工。当然,首先你得有间办公室。最理想的状态是,你没有办公室。但你要是有,而且员工也都在那的话,就请个女按摩师吧。对你的员工来说,“终于到周五了”的意思就是“今天能来办公室,真不错。”我第一家公司被卖掉时,我有50多位员工,除我之外,每个人都能享受按摩(我不喜欢有人碰我)。

-我不善于跟进客户,但你必须得这样做。如果你有一个潜在的客户,尽快从电话转到会议,再尽快转到饭桌上去。生意都是在饭桌上谈成的。把帐单给付了,再问问看他们的爱情生活,要是还是单身的话,把他/她和你最好的单身朋友撮合在一起(当然,性别和性向要合适)。

-等他们成为客户以后,就把他们变成伙伴。有三个办法:

*橄榄枝得一直给他们伸着,等他们最终从蹩脚的工作跳到你公司的时候,你就给他们一份酷酷的市场VP的工作。

*征询意见。问问他们你有什么可以为他们效劳的,必要的时候哪怕免费也给帮忙办了(初次要过度承诺,并过度实现。)

*问问他们还有谁需要你帮忙的。

最好的新客户就是你的老客户。第二好的新客户就是老客户的朋友们。

-在你所有的闲暇时间里,为你的客户效劳。雇佣他们有智力障碍的侄子外甥,为他们的慈善事业出一份力,去他们做志愿者的地方做志愿者。作为创业者,第一年的所有闲暇时间都得花在为客户效劳上面。想法设法帮助客户建立他们的关系网,他们的关系网越大,你的关系网就越有价值。

-马上解雇那些态度消极的员工。有员工开始在楼梯间里抽烟并谈论你了。消极态度传染起来就和癌细胞一样,而摆脱癌症晚期的唯一办法是用激进疗法把坏的细胞给消灭掉。立刻把消极的员工解雇掉,别给第二次机会,你不会因此后悔的。但这并不是说要你留着那些唯唯诺诺一味附和的员工,有不同意见的人必须得是和你一起努力的,而不是在背后捣蛋。如果他们开始心有不忿,就把他们扫地出门。

-如果有人想当你的销售主管,只有在他们可以马上给你带来足够的收入和利润来支付他们的薪水的时候才给他们这个职位。招聘别的人都是在浪费时间。

如果有人向你做了自我介绍但并不成功(比如没获得什么客户),那就不用再听他们的了。他们做了最好的尝试但不成功,因而他们第二次的尝试自然也不会有效。要是你给了他们做第三次尝试的机会,你大概也聪明不到哪儿去吧。

-别订什么经销商协议。公司都在艰难销售自家的产品,没人会在乎你的产品或服务。或许第二年会有人在乎,但是在第一年,如果有人要替你代卖,你可以对他说:“没问题,先给我几个电话号码看看。”接着请参考上一段。

-从竞争对手手上抢客户过来。记位,他们一开始会对客户过度承诺并过度实现,然后他们就会让人失望了(或表现得和别人一样)。致电给决策的人(客户),提议帮他们做个不费多少钱的小项目,并超出期望地实现出来。一旦你的竞争对手最后让客户失望,客户第一个就会想起你。记住,最容易的新客户是你的老客户,然后是他们的朋友们,再然后是竞争对手的客户。

-最后,别犯这九个错误里的任何一个。

如果你照着上面的做,在你第二年的第一天里,你就会获得客户、现金流、许多熟人、为你两肋插刀的新朋友,你的个性也整个会改变。要是没做到,请回头再把上面所讲的重复做一遍,并保持健康(你发财了才不至于疯掉)。

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2011-12-30

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