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东半球最强法务部:任天堂和同人游戏的「情感纠葛」

爱范儿 · 2020-05-18
任天堂和同人游戏的纠葛关系。

编者按:本文来自微信公众号“爱范儿”(ID:ifanr),作者:木斯,36氪经授权发布。

任天堂是一家全球知名的游戏公司,但除了这个身份,它还坐拥一个在玩家群中流传已久的响亮名头:

「东半球最强法务部」。

会有这样的称号,可以一路追溯到三十多年前任天堂与环球影业的一场官司。1981 年,任天堂在北美地区发行了街机游戏《森喜刚》,并一炮走红。不过人红是非多,大卖之后,美国电影巨头环球影业也注意到了这款游戏。

电影《大金刚》和任天堂的《森喜刚》街机游戏。图片来自:The Gamer

当时,环球影业正好拥有电影作品「金刚」的版权,也经常以此为由向其它使用大猩猩作为主题的作品发函,颇有一股「仗着版权要遍天下大猩猩保护费」的势头,适逢《森喜刚》游戏热销,又是大猩猩又有美女,环球影业自然也不会放过这个索赔的机会。

然而彼时,任天堂还只是一家纯粹的游戏小公司,甚至连红白机都尚未推出,这让影视行业巨鳄环球影业愈发信心满满,认为自己可以很轻松地再下一城。

Tiger 掌机上的大金刚获得了环球授权,却在玩法上借鉴了任天堂的《森喜刚》。图片来自:Vice

但没想到的是,当时任天堂的法律团队殚精竭虑,不仅发现了环球影业并非拥有原著小说《金刚》的全部版权,甚至还反告一手,称环球影业授权的《金刚》游戏抄袭了任天堂。

最终,任天堂也确实打赢了这场官司,从环球手中获得了一笔不菲的赔偿金,可以说是一战成名。

除了森喜刚事件,任天堂还与世嘉、COLOPL 打过官司,这些案例已经在业内被复述多次,这里也不再展开讨论。

总之,就是因为这一起又一起官司的胜诉,才让任天堂法务部逐渐声名远扬。虽然「东半球最强」的说法有些夸张,但任天堂在维护版权利益时的果断和迅速,也让它逐渐树立起一个「法庭霸主」形象。

不过,与大公司间能够载入史册的精彩较量毕竟是少数,更多时候,往往是一些未经官方授权的玩家内容会收到来自任天堂的警告。

此时,法务部的强硬姿态,便遭到了不少争议。

图片来自:Nintendo Life

比如说《马力欧大逃杀》这款将「吃鸡」和马力欧 2D 关卡相融合的自制小游戏,就因收到任天堂律师的警告,而更名为《DMCA Royale》,并移除了所有和马力欧相关的元素。

同样的,还有玩家制作了一款俯视角 2D 像素风格的《塞尔达传说:旷野之息》:《Breath of the NES》,即便原作者 WinterDrake 声称这只是一款粉丝向作品,而且不会收费,但他还是收到了任天堂律师来函,被要求做下架处理。

任天堂并非完全禁止同人作品的出现,只要不涉及商业贩售就不会过度干涉,像是画作、直播视频、混音音乐等作品,在各大社交平台也应该能看到不少。

大部分游戏厂商也会赋予玩家制作同人作品的机会,某种程度上,这不仅是游戏获得核心玩家认可的体现,也能为原作带来更大的热度。

唯独有一个领域会被任天堂视为「雷区」,那就是自制游戏。

前不久索尼 PS4 上,就上架了一款和《我的世界》类似的游戏《Dreams》,允许玩家自由制造和创造内容。不少人也纷纷在社交媒体上晒出自己做的经典角色、关卡,自然也包括了被高清化处理的马力欧。

显而易见的是,任天堂既然不允许玩家修改自家游戏,就更不可能允许它们出现在竞品平台上。最终这名制作了马力欧角色的玩家便收到了索尼的来信,称任天堂要求移除所有基于马力欧 IP 的内容,此事才暂告一段落。

最近还有另外一起事件引起了任天堂的关注。一位名为「Unreal」玩家成功将任天堂的 N64 平台名作《超级马力欧 64》搬上了 PC 平台,并支持 4K 超高清分辨率、宽屏显示以及 Xbox 手柄控制,还在 YouTube 上发布了一段长达 12 分钟的试玩视频。

事情本身其实没什么特别的,毕竟在之前,这类来自于其它主机平台的作品也能通过模拟器在 PC 上游玩,但这次比较特殊的是,「Unreal」是直接将游戏的源代码进行了逆向工程,更换成可在 Wimdows 系统下原生运行的程序,等于是直接将整个游戏移植到了 PC 上。

这种「未经授权进行移植」的行为同样触碰到了任天堂的底线,哪怕是像《超级马力欧 64》这种已经是 24 年前的老游戏,但也同样不被允许。

很快,任天堂就要求 YouTube 撤下所有侵权内容的视频,而且还聘请了第三方律师事务所,对网络上所有包含程序下载链接的帖子、网盘进行排查,以确保游戏安装包不会在玩家间扩散开来。

这些同人游戏开发者一般都会收到 DMCA(数字千禧年著作权法)警告

有过多次同类事件后,大部分人也都对任天堂自制游戏的前景抱以悲观态度。一旦开发者们在游戏中使用了任天堂旗下的角色,或者牵扯到和任天堂游戏相关的元素,玩家们也总会留言提醒,小心任天堂法务。

为什么任天堂会如此在意他们的 IP?

这部《超级马力欧兄弟》的真人电影挺重口味的

一些人将原因归咎于 1993 年那部《超级马力欧兄弟》的同名电影。当时任天堂曾寄希望于靠好莱坞的名气,进一步打开欧美市场的大门。

然而,由于本作的改编情节实在过于荒谬,角色设定也和游戏中的形象大相径庭,最终票房惨遭滑铁卢,就连扮演马力欧兄弟的演员们,也在多年后的采访里自认「这是我拍过最烂的片子」。

有了这段「黑历史」,任天堂也在相当长一段时间里,没有再给第三方任何授权,基于自家 IP 制作内容的机会。

不过也有玩家表示,问题的根本不在于这些同人游戏、作品是否带有「盈利性」,而在于任天堂希望确保它们旗下 IP 的对外形象和名誉不受损害。

毕竟,如果你也拥有像马力欧或是皮卡丘一样家喻户晓的大明星 IP,能够在诞生后的十年乃至是二十年仍然具有庞大的号召力,你也肯定不希望其他人滥用它的形象。

图片来自:AsiaOne

日本街头卡丁车事件就是最好的例子。如果你前两年曾到访过东京秋叶原或是台场等地,不难刚好撞见一群身穿马力欧、路易吉衣服的人,开着卡丁车在大马路上转悠。这就很难让人不和任天堂旗下的经典游戏《马力欧赛车》产生联想。

事实上,当我第一次在秋叶原看到这些赛车时,确实也以为它们是任天堂授权的真实版《马力欧赛车》,抱有类似想法的外国游客肯定不在少数。

但它真的是吗?并不。

由于交通事件频出,这些卡丁车还一度登上的日本电视台。图片来自:日テレNEWS24

比起角色形象的侵权,更令任天堂在意的其实是这些卡丁车所造成的交通事故,而当类似的事件频频出现后,还引发了日本当地电视台的关注。

试想一下,一群身穿你家公司吉祥物的人,开着卡丁车在街上狂飙,发生了意外,还登上了电视台,旁观者们又会抱有什么想法呢?

为此,任天堂于 2017 年正式起诉了这家名叫 Maricar 的卡丁车租赁公司,要求他停止为客户提供和马力欧元素相关的衣服。

经历了长达 3 年的拉锯战后,后者最终败诉,向任天堂支付了约 5000 万日元的赔偿金,还得专门在车身贴上一个「与任天堂无关」的标志。

宝可梦系列也诞生了很多同人游戏

不过,就算存在被任天堂告上法庭的可能性,一些玩家仍然打算将自制游戏做下去,有的甚至在游戏内容未完成前,就选择先公布截图或是试玩 Demo。

很多时候,粉丝们会花心思创作同人游戏,都是为了向经典致敬,表达发自内心的喜爱,而不是要拿去卖钱,或是争夺原作的人气。

制作和分享这些同人作品,本身也是电子游戏文化的一个重要组成部分。

前文中提到的任天堂粉丝 WinterDrake 也说,玩家们的反馈和支持其实是支撑自己制作同人游戏的动力之一,如果他为了规避风险一直不公开,那么游戏很可能也没有继续做下去的动力。

「《旷野之息》开发团队曾放出过一个 2D 版的原型概念,很多玩家就留言说想体验下 2D 版的玩法,而正好我有一些开发能力,所以我选择把它做出来。如果任天堂找来了,我还是会用原创角色继续进行这个项目。」

何况,一些优秀的同人游戏,也会被官方认可。比如像世嘉推出的《索尼克狂热》游戏,其制作人克里斯蒂安·怀特赫德便是一名狂热的索尼克粉丝,而且还独立开发过一款名为《复古索尼克》的同人游戏,随即才被世嘉官方发现并召至麾下。

比起采取封禁、发律师函警告等手段,任天堂粉丝们更希望官方能提供一个更宽松的环境,允许玩家在遵守相关规则的情况下展开自由创作,就像是基于原版游戏的自制 MOD 一样,而不是总得用一桶冷水来浇灭玩家的热情。

不过,相比起之前的一贯保守,最近几年任天堂对于自家 IP 的态度已经是越来越开放,也会主动和其它公司展开合作。

在游戏上,除了第一方作品,任天堂就尝试和育碧合作,推出了《马力欧+疯兔》这样的联动游戏,至今仍然是 Switch 平台最成功的第三方作品之一。

更多的合作则诞生在游戏之外的领域。在去年,日本大阪环球影城便宣布将建成一个以马力欧为主题的「任天堂超级乐园」;而乐高也携手任天堂,推出马力欧系列的积木玩具。

今年 3 月,宫本茂接受 Fami 通采访时谈到,任天堂未来不仅会在游戏产业中发展,也会扩展到主题公园、电影或是周边产品等业务,让更多人接触到任天堂旗下的角色们。

「这就像是一家有很多签约艺人的经纪公司,任天堂希望让这些角色在现实中变得更加活跃。」

借此为契机,我们也希冀在未来的某个时间点,任天堂能改善与同人游戏开发者之间的关系,让人们在聊起该类作品时,可以将关注点放在游戏品质或是玩法上,而不是总担心会收到一张张律师函。

题图来源:Metro

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