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36氪独家 | MemVerge获英特尔、思科等1900万美元投资,开启“软件定义内存”时代

徐宁 · 2020-05-12
未来,每个应用程序都能在内存中运行。

今日,MemVerge宣布已完成1900万美元融资,投资方包括英特尔、思科、NetApp和SK hynix等战略投资者,公司此前投资方高榕资本、Glory Ventures、Jerusalem Venture Partners、LDV、光速创投和北极光创投也持续跟投。

MemVerge公司成立于2017年,总部位于美国加州圣•何塞,并在中国北京、上海设有分部。

存储介质演变革新存储架构

存储器可分为主存储器辅助存储器,主存储器就是内存,硬盘、SSD等则属于辅助存储器。

如今的架构中,内存是最快的存储层,使用的是DRAM(Dynamic Random Access Memory)介质,特点是,读写速度快,但只能将数据保持很短的时间。为了保持数据,DRAM必须通过电容隔一段时间刷新一次。这也就是,断电后,内存数据会丢失的原因。

SSD介质为NAND,断电后不会丢失数据(即非易失性),但速度不及内存。SSD的迭代方向,就是让其速度无限接近内存

后来,出现了一种新介质——PMEM(Persistent memory),结合了内存和SSD的优点,有接近DRAM的速度以及NAND的非易失性。也就是说,既快又断电不丢,中文叫“永久存储器”。基于PMEM在做存储硬件的主要是Intel和美光合作的3D XPoint。

通用架构下,数据是先从SSD调到内存,然后再进行计算,假设SSD的速度可以跟内存一样,那么SSD和内存的界限就会模糊,慢慢变成一体

我们在A轮时报道过MemVerge公司希望的终极形态是,搭建一套适配PMEM的、将内存和存储融合的新架构

此前,公司在产品上有两个方向的“接口”:一边对接内存,一边对接存储,将两方面进行融合。而现阶段,公司在发展方向上有所聚焦,主要攻克对接内存。MemVerge的软件架构叫做Memory Machine™,也叫“大内存”软件。这样一来,计算机原来外部的存储架构不需要改变,新的内存变成“DRAM+PMEM”的形式,就是“大内存”之意。

软件定义内存

从另一层角度来说,MemVerge在做的事情也可称为“软件定义内存——可类比云计算来理解,即通过软件让内存也可以被云化。

那么,Memory Machine™的终局有三层功能:

  • 第一层,可实现内存虚拟化;(类似云计算服务器虚拟化,将资源分块)

  • 第二层,可实现多机内存之间的串联;(类似服务器之间的资源串联)

  • 第三层,在内存上实现数据快照等之前需要在存储上实现的功能。

当做到第三层时,“大内存”会逐渐取代外部存储,此时“每个应用程序都能在内存中运行”,MemVerge联合创始人兼CEO范承工说,“这就是我们创立MemVerge的初衷。”

战略资源落地应用场景

我们此前也写过,PMEM目前的局限是良品率不高,且做不了很大的存储颗粒,所以成本较高,目前更多适用于数据量大、高性能计算且不计成本的场景,例如人工智能、物联网、大数据(Presto、Apache Spark 和 TensorFlow)等。

但这些都会成为未来企业的标配,所以服务器、数据中心厂商等也都在提前布局,这就是英特尔、思科、NetApp和SK hynix等本轮投资MemVerge的逻辑,他们普遍认为,未来数据中心工作负载将变得更加内存密集型”

另外,新架构的普及会存在一个成本,就是原本应用程序的适配,和新应用程序的开发。这往往需要存储和服务器厂商共同构建生态,拿英特尔来说,Memory Machine™为英特尔®至强®可扩展平台提供了专为内存设计的数据服务,例如瞬间内存落盘和低延迟内存复制等,可以满足应用程序对数据持久性的需求,减少对传统存储介质的依赖。与目前市场上最快的计算和存储解决方案相比,它提供了10倍的内存大小和10倍的数据 I/O 速度。

至于团队,MemVerge的创始人兼CEO范承工博士是前VMware高级副总裁兼存储部门总经理,他当时带领团队开发了 VSAN——市场领先的 HCI 产品; 而联合创始人Jehoshua Bruck博士, 曾带领团队开发了市场领先的全闪存阵列; 还有以另一位联合创始人李玥博士,是加州理工学院博士后学者。

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