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潮科技 | 投资4亿美元,谷歌计划打通亚欧海缆新通道

创投观察 · 2020-05-12
谷歌自2010年以来一直是海缆项目的重要参与者。

编者按:本文来自微信公众号“光通信观察”(ID:C114-guangtongxin),作者水易,36氪经授权发布。


 


据以色列媒体Haaretz报道,以色列很快将在Google不断扩张的全球海缆网络中占据重要位置。谷歌正在计划一条名为Blue-Raman的海缆(后半部以印度诺贝尔奖获得者Venkata Raman的名字命名),该海缆将穿越以色列,贯通印度和意大利。

据报道,Blue- Raman海缆系统将分为相对独立的两部分,即Blue和Raman两部分。该条海缆的Raman部分将始于印度港口城市孟买,最终在约旦的亚喀巴港口登陆。Blue部分将起始于意大利的热那亚港口,一直延伸到地中海,穿越以色列,最后到达亚喀巴,并与Raman海缆连接。


 


Blue-Raman海缆预计耗资4亿美元,将在2022年登陆以色列。意大利电信的子公司Sparkle正在与谷歌合作开发Blue部分,而Raman部分谷歌正在与阿曼电信公司Omantel展开合作。

目前以色列通过三条海缆与全球网络相连。其中一根海缆属于以色列电信公司Bezeq。第二条较旧的海缆是由意大利电信经营的MedNautilus。第三条由以色列公司Tamares Telecom控制,该公司为规模较小的互联网公司提供服务,并为其他公司提供备份。

以色列在这些海缆上拥有足够的光纤容量。事实上,使用率可以用个位数百分比来计算。尽管如此,以色列仍将从Blue-Raman中受益。

虽然这条规划中的海缆将主要用于处理欧洲和亚洲之间的通信,但业内人士表示,以色列用户也可以使用它。Blue-Raman采用最先进的技术,并拥有超宽的带宽。与此同时,以色列承包商将被雇佣来建造当地的基础设施,包括地中海的登陆站(位置尚未确定)和通往亚喀巴的陆缆,每一份合同都价值数百万美元。

Haaretz表示,预计这条新海缆在未来对以色列也至关重要。MedNautilus海缆已经有20年历史,再有10年将退役,另外两条海缆也已接近使用10年。Blue-Raman一旦建成,将服役30年。

Blue-Raman是一个更大项目的一部分,该项目旨在为打通亚欧海缆的新通道。一方面,海缆被一分为二的事实与技术无关,由于中东地区特殊的地缘关系,谷歌不得不将这条亚欧海缆分为独立的两段,以避免出现“以色列的”海缆穿越沙特阿拉伯领土。

另一方面的是绕开埃及。如Open Cables博客所详述:“埃及是全世界最大的单点故障。由于15条海缆穿过埃及,另有6条海缆等待签署,全世界将近三分之一的人口依赖埃及进行互联网访问。” 这些海缆一般经印度洋进入红海,挤到狭窄而且水浅的苏伊士湾,在埃及登陆后经陆地光缆穿越埃及到达地中海,再通往欧洲。苏伊士运河繁忙的航线容易损害海缆,造成网络中断。

“当然,穿越埃及比建造一条从新加坡到马赛的海缆还要贵。”据了解,在埃及铺设穿越其领土的海缆将支付价格不菲的费用。Open Cables表示:“这条海缆不仅将通过以色列提供最终路线的多样性,还将降低亚洲到欧洲的传输流量成本至少50%。”

目前,谷歌尚未发布任何关于Blue-Raman的官方信息,也不愿对此发表评论,意大利电信也不愿就此事置评。不过,谷歌已向该行业的全球和本地参与者展示了其计划。近年来,由于互联网使用量的大幅增长,全球化使企业之间的联系更加紧密以及云计算的兴起,海缆行业迎来新一轮的增长。

传统意义上,海缆一般由电信公司拥有和运营,但近年来包括微软,Facebook和谷歌等大型互联网公司也开始进入该领域,以确保有足够多的带宽容量满足业务需求。

谷歌自2010年以来一直是海缆项目的重要参与者。虽然谷歌在其财务报告中并未披露其海缆业务的具体情况,但据信该公司在2016-18年度投资了470亿美元,用于“改善谷歌云基础设施”,该计划包括铺设14条海缆,以及数量可观的数据中心。


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