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全球最坚定的“复赛分子”白大拿,终于把UFC249给办完了

懒熊体育 · 2020-05-11
成为首个从疫情这场“裸绞”中挣脱的美国体育赛事,UFC和白大拿经历了一波三折的一个多月。

编者按:本文来自微信公众号“懒熊体育”(ID:lanxiongsports),作者 孟桥,36氪经授权发布。

在疫情期间成功举办一场顶级体育赛事,其难度不亚于MMA选手从已经成型的裸绞控制中脱困。

5月10日,UFC249的比赛在佛罗里达州杰克森威尔的退伍军人纪念体育馆(VyStar Verteran Memorial Arena)中空场举行。在今天的主要赛事中,替补小鹰哈比布出场的选手贾斯汀·盖耶用时5回合,技术性击倒了UFC头把交椅的托尼·弗格森,从36岁的老夜魔手中夺过了轻量级冠军腰带。贾斯汀·盖耶与重量级选手弗朗西斯·恩甘努两人获得了当晚的“最佳表现奖”花红。

▲获得“最佳表现奖”花红的二人将各自获得额外50000美元奖金。

除了“鳄鱼”索萨因本周被确诊新冠肺炎,他与霍尔的中量级比赛被取消之外,其余11场比赛均按原计划进行,UFC成了美国地区第一个复赛的顶级体育联盟。

然而,在过去的一个月中,UFC的复赛历程可以说一波三折。

首先,疫情本身对UFC249的筹备造成了一定的影响,美国地区物流不畅通,导致比赛物料运输缓慢。而由于“居家令”的限制,UFC的工作人员也很难在出差工作时保持原有的效率。

UFC总裁白大拿此前在接受虎体育记者Kevin Iole的采访时曾表达了“在家隔离就如同躲避癌症一般,你根本无处可藏”的言论。而记者Iole则在采访中反驳“和你握手并不会让我患上癌症”,并表示无视“居家令”只会延长新冠肺炎肆虐的时间。

白大拿的这番言论遭到美国民众和媒体的质疑,这也让UFC249复赛的舆论风向一时间对白大拿很不利。除了记者Iole之外,还有很多媒体表示白大拿的言论不妥,并应该遵守“居家令”。其中CBS认为,白大拿执意要在4月开赛,是将选手和工作人员置于危险的境地而不顾;而《卫报》则表示,白大拿执意要开赛的决定“鲁莽而不负责”。

就在这种种质疑声中,如果UFC249比赛中真的出现了公共卫生安全事故,可以想象白大拿和UFC将面对怎样的口诛笔伐。不仅如此,UFC249还会在别的体育联赛试图复赛时成为反对派的主要论据。

但外界的质疑似乎没法影响白大拿做什么,怎么做。他在接受ESPN采访时表示,自己根本不在乎批评家怎么说,因为批评家们除了批评什么都做不成。

早在疫情初发的阶段,白大拿就曾放出豪言,表示不会放弃任何比赛,但疫情的发展使他未能如愿。

到目前为止,已经有三场格斗之夜比赛被取消,它们分别是3月21日伦敦站、2月28日哥伦布站和4月11日的波特兰站。白大拿原本计划这这些比赛移至UFC位于拉斯维加斯的总部举行,但内华达州政府签署的一纸“禁止10人以上集会”的法案让这些努力都付之东流。

而在这三站被取消的比赛之后,最重磅的UFC249就近在眼前。相比于此前取消的格斗之夜,UFC249是白大拿和UFC无论如何都不可能轻易放弃的比赛。按照原计划,这场比赛将由夜魔弗格森挑战轻量级冠军、28胜无败绩的小鹰哈比布,是一场头衔争夺战。

然而就在4月5日,小鹰哈比布宣布,俄罗斯因疫情原因限制了国际航班导致他无法离开达吉斯坦,所以自己将退出UFC249。

就在种种异常状况频发的时候,白大拿仍然在推特上作出承诺,表示UFC249将100%在4月18日准时举行,并@了夜魔弗格森和代替小鹰哈比布出场的选手,贾斯汀·盖耶。从得知突发状况到找到候补选手,白大拿只用了不到两天。

在确定了比赛选手之后,比赛场地则成了关键。

UFC249的比赛初定在纽约布鲁克林的巴克莱中心举行,但纽约州运动员委员会的于3月18日发布的禁令使得白大拿要为UFC249另寻场地,这时距离开赛日期还有一个月时间。

在这一个月中,白大拿还曾经考虑购买私人岛屿,并用直升机将选手空运到岛上进行比赛。白大拿表示,他目前仍在推动“孤岛格斗”,预计一个月内能够建成。

4月9日,距离18日的开赛时间不到10天时,一个看起来更可行的新方案浮出水面。白大拿和UFC决定把UFC249的比赛场地落在加利福尼亚州大溪-约库(Tachi-Yokut)印第安人部落保留地内的大溪宫(Tachi Palace)赌场。

大溪宫赌场所在的印第安人保留地位于圣塔罗萨地区,不受加州政府的管辖,能够有效地规避“居家令”所造成的影响。事实上,大溪宫赌场早在2006年前加州格斗赛事合法化以前,就已经举办过22场WEC格斗比赛。

▲大溪宫赌场早在加州格斗赛事合法化前就已经举办过22场WEC格斗赛事,在此处办赛可以规避加州政府的“禁足令”,但这个计划最后还是流产了。

然而4月18日在大溪宫赌场比赛的计划最终还是流产了。

北京时间4月10日,因加州州长加文·纽森、UFC母公司迪士尼“最高层人员”和UFC数字合作伙伴ESPN三方的联合要求,原计划在4月18日举行的UFC249比赛被取消。

位于内华达的总部因禁令无法使用,位于加州的大溪宫赌场计划遭到了政府和母公司高层的施压,UFC249的比赛场地再次成了复赛最大的难题。就在大溪宫赌场的方案破产之后,体育赛事复赛的政策在佛罗里达州终于出现了松动。

4月9日,佛罗里达州州长隆·德桑蒂斯签署了一份文件,正式将佛州内“面向全国的职业体育活动”划分为和宗教活动、医疗、食品供应、农业等活动相同等级的“必要活动(Essential Business)”,这些活动被允许在“居家令”期间继续活动。美国摔角联盟WWE也因此文件得以继续使用位于奥兰多的WWE演播中心继续进行空场赛事直播,并录制相关节目。

看到了这个机会,白大拿在经过又一个星期的准备之后在4月25日确定了UFC249新的比赛地点和日期:5月10日,佛罗里达州,杰克森威尔。在这近一个月的折腾过后,白大拿和UFC终于得偿所愿。

从这个曲折的历程中可以看到,白大拿和UFC之所以能在这次“裸绞”中脱困,除了白大拿本人“无畏”的执行力之外,还有不少其它因素,值得其他赛事参考。

首先,复赛地区政府的支持是重中之重。

在大溪宫赌场的方案中,虽然在印第安人保留地举办比赛并不违反加州法律和“居家令”,但加州州长纽森的反对声音对最后的结果产生了很大的影响。反观佛罗里达,体育项目在佛州被批准列为“必要活动”仅仅是疫情期间复赛的法律基础。在接受洛杉矶时报采访时,白大拿承认,在UFC249申请复赛的过程中,佛州州长德桑蒂斯和杰克森威尔市长库里的支持起到了至关重要的影响。

其次,作为综合格斗作为个人个人项目,相较于篮球、足球等团体项目更容易控制人数,这也在某种程度上方便了在赛事中开展疫情防控工作。

根据ESPN的报道,UFC249比赛期间,退伍军人纪念体育馆内的制作团队人数被从130人缩减到了50人以下。现场包括选手团队、医护人员、裁判在内的场内人数也被控制在了百人以下,赛后也不会有记者进入八角笼内对选手进行采访。

此外,场内的全体人员至少在比赛开始前4天就已经到达酒店,并在酒店内进行了核酸检测。而对于参赛选手,他们还将在比赛前后分别接受一次医护人员的一对一治疗。治疗期间,选手会先进行全身消毒和测量体温,随后医护人员会对选手进行治疗,每隔40分钟还会对治疗室进行一次全面消毒。

值得一提的是,本次UFC249的制作团队还对转播做出了一定的调整。负责节目制作的UFC执行副总擦克雷格·博萨利在接受ESPN采访时表示,由于比赛空场举行,所以制作团队在转播时会将收音重点放在制作八角笼内的声音上。“在转播UFC249时,我们的团队将重点放在了八角笼之内。你可以更加清楚地听到拳头击中身体的声音和场边教练在指导选手时的大喊声。”博萨利这样解释到。

成功脱困之后,UFC和白大拿此前承担的风险将会兑现成回报。

据《太阳报》预测,UFC249的PPV销量很可能突破200万份,如果这个预测准确,那么这将是UFC史上PPV销量第二高的比赛。《太阳报》还表示,由于UFC249是疫情期间美国唯一上演的顶级赛事,最终的PPV销量可能还会更高。

▲从UFC PPV历史销量来看,如果《太阳报》200万份的预测成真,那么UFC249将排在历史销量榜第二位。

根据UFC去年与ESPN签订的五年15亿美元的版权合作,UFC每年要向ESPN提供30场的比赛。仅算转播费收入的话,平均每场比赛收入约为1000万美元,之前取消的三场格斗之夜比赛有可能损失了近3000万美元的收入。而根据UFC249在PPV上64.99美元的定价,PPV销量只要达到百万级别就能填补此前的损失。

除去经济收入之外,UFC249的落地还为UFC和白大拿赚足了声望。就在UFC249开赛前的三个小时,美国总统特朗普特地制作了一个视频以表达自己对白大拿的祝贺和赞赏。而根据TMZ Sports的报道,特朗普表示将把UFC的复赛案例作为日后美国职业体育界复赛的指引。

全球最坚定的“复赛分子”白大拿看起来赌赢了。

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