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压力大喝酒时,你的大脑发生了哪些变化?

神译局 · 2020-05-25
喝多少合适?

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:喝酒真的能缓解压力吗?对于一些人来说,确实是这样的。但是,如果一个人长期依赖酒精来缓解压力,则会适得其反,最终变得更加焦虑。本文译自Medium,作者Markham Heid,原标题为" What Alcohol Does to a Stressed-Out Brain",希望对您有所启发。

3月中旬,当疫情在美国各地开始流行时,酒精饮料的销量也开始飙升。据彭博新闻社(Bloomberg News)援引的数据显示,啤酒和葡萄酒的销量分别提升了32%和47%。烈性酒和鸡尾酒混合饮料的销量增长更快。面对可能会长期“宅在家里”的限制,许多美国人似乎想把家里的酒柜装满酒。

这并不奇怪,艰难时期需要的是烈性饮料,电影中穷困潦倒的英雄桥段都是这么演的。撇开好莱坞的电影不谈,认为酒精能帮助人“放松”的想法在美国和欧洲都很普遍。

“人们普遍认为酒精可以减轻压力,”匹兹堡大学(University of Pittsburgh)心理学和精神病学教授、酒精研究员迈克尔·塞耶特博士(Michael Sayette, PhD)说。他说,根据临床医生的调查,普通消费者和许多医生都相信这一点。他还说,酒精能“镇静神经”的观念由来已久,在他的一些文章中,塞耶特(Sayette)引用了希腊诗人阿尔凯奥斯(Alcaeus)的话“我们绝不能让我们的灵魂屈服……最好的防御方法就是调酒,然后把酒喝个精光。”

这些古老而顽固的信念背后是有一些道理的。“酒精是麻醉剂,”意思就是它能减轻疼痛,耶鲁大学医学院压力中心的创始主任瑞吉特·辛哈(Rajita Sinha)博士说,“从生理上讲,酒精对身体的压力感受有很大的影响。她解释说,在某些情况下,酒精会减弱大脑和身体对压力事件的反应。

2011年发表在《酒精中毒》(Alcoholism)杂志上的一项研究发现,紧接一项公开演讲任务之后,压力荷尔蒙皮质醇的血液水平往往会飙升。但是,如果参与研究的人在完成演讲任务后立即喝下相当于两杯酒的量时,他们的皮质醇反应就被抑制了。《变态心理学杂志》(Journal of Abnormal Psychology) 2009年的一项研究发现,将人们的血液酒精含量(BAC)提高到0.08%的水平可以降低他们对电击的“惊吓反射”。

还有证据表明,酒精可以增强某些神经化学物质的作用,其效果类似于安定或阿普唑仑等降低焦虑的药物。约翰霍普金斯大学迷幻与意识研究中心(Johns Hopkins Center for Psychedelic and Consciousness Research)的博士后研究员马努基·道斯(Manoj Doss)说:“酒精和苯二氮平类药物有类似的作用,它们都能调节GABA-A受体。”他解释说,GABA是大脑中主要的“抑制性”神经递质,也就是说它会降低大脑活动。酒精可以促进GABA的活动,这可能部分解释了为什么在紧张的一天结束后,小酌一杯可以平息焦虑。

虽然这些研究结果支持了酒精可以减轻压力的观点,但背后的原因还有很多。塞耶特(Sayette)说:“50年来的实验室研究表明,酒精减轻压力的机理比人们想象的要复杂得多。我们发现,这不是一种放之四海而皆准的方法。我们还在尝试回答一些问题,比如在什么情况下,对什么人来说,酒精能缓解压力。”

根据2011年《酒精成瘾行为神经生物学》(Behavioral Neurobiology of Alcohol Addiction)上的一篇综述,大量饮酒实际上会导致血液中的皮质醇水平上升,而不是下降。此外,大量饮酒会导致心率和血压升高。构成“重度饮酒”的酒精量因人而异。但是塞耶特(Sayette)说,长期饮酒者经常依赖喝酒来缓解压力,他们对酒精的反应可能与少量饮酒者或不经常饮酒者不同。

塞耶特(Sayette)说:“如果你习惯通过喝很多酒来减轻压力,那么你大脑的化学物质就会发生改变。而大脑正常的非酒精状态开始改变,在某些情况下可能会让人变得更加焦虑。这种新的焦虑会进一步刺激人饮酒,所以压力和酒精会产生雪球效应。”

耶鲁大学的辛哈赞同这些观点,他说,当一个人习惯了通过饮酒来消除压力,那当他们不能喝酒时,就可能会感到焦虑或不安。他们可能需要越来越多的酒来达到以前的镇定效果。“很少有数据表明酒精的抗压力作用是持续的,”她说。

对于那些在紧张的一天后,只喝一杯鸡尾酒、啤酒、或葡萄酒的人呢?塞耶特(Sayette)说,无论是益处还是坏处,这种量的酒精的药理作用可能是微乎其微的。他解释说:“多年来,大多数研究都是关于醉酒或接近醉酒的酒精量,而一两杯酒的酒精含量低于醉酒的酒精水平。”上述一些研究表明,在这种水平下,酒精可能有助于降低一些焦虑或压力的指标,但益处是微乎其微的。

酒精对抗压力的魅力可能很大程度上源于人们饮酒时的态度和行为。塞耶特(Sayette)说:“如果你相信酒精会让你感到放松,那么一旦你打开酒瓶或把那酒放到唇边时,你可能会开始感到放松。”换句话说,这里面有心理因素在起作用。他还指出,许多人在喝酒时都会处于比较放松和平静的状态,比如坐在舒适的椅子上,或者听着音乐。他们不再查看电子邮件,而是和朋友或室友聊天。塞耶特(Sayette)说:“喝酒通常是这些其他放松行为的催化剂。”

对一些人来说,少量的酒精可以帮助减轻压力。但是,如果你一直依赖酒精来缓解压力,那可能会适得其反,最终酒精会对身体造成伤害。

译者:Jane

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