在线视频会议免费大战升级,Facebook军团或将拯救Zoom?

湾区盒子BAYBOX · 2020-05-06
Zoom幸福的烦恼背后,麻烦的确不小。

编者按:本文来自微信公众号“数字化工作”(ID:workhacker),36氪经授权发布。

作者 | DONG

编辑 | XUGUOGUO

谷歌Meet升级免费政策,2018年错过收购Zoom机会

在线视频会议的战事继续升级,上周谷歌(NASDAQ:GOOGL)又扩大了其免费服务的覆盖范围。

谷歌目前将对所有拥有Gmail电子邮箱的用户免费提供“ Meet”产品——无论他们是否是谷歌生产力软件G Suite套件的订户。

自从新冠肺炎Covid-19爆发以来,视频会议领域中像Zoom(NASDAQ:ZM)和微软(NASDAQ:MSFT)Teams的使用量都迎来天量新增用户,谷歌Google也不例外。

目前谷歌公布的最新数据是:自1月以来,谷歌Meet的每日峰值使用量增长30倍,每天产生30亿分钟的视频会议时间,每天增加300万用户,每日会议参与者在4月超过了1亿人。谷歌在对外宣传中还专门强调了其广泛的安全功能,这显然是在针对此前正处在安全舆论风波中的Zoom。

此外,全球还有1亿名学生和教师正在使用Google课堂应用,数量已经是三月初的两倍。而在这个过程中,学校和企业也都会启用谷歌的视频会议平台Meet。协同效应估计会继续加强。

Google Meet作为G Suite的一部分,目前还在持续添加新功能,以更好地与Zoom,Slack和Microsoft Teams等竞争对手竞争。

从G Suite套件工具的整体来看,目前谷歌有超过600万付费的G Suite客户。像Netflix、Twitter、Shopify等互联网公司,都将Meet用作在公司进行远程工作或开展外部会议的主要工具。

另外,在谷歌Meet不断发力与Zoom等展开争夺的时候,日前还爆出一桩旧闻称,早在2018年,谷歌内部就有人提议收购Zoom公司。

消息称,Zoom的产品最迟于2018年在Google公司内部开始流行,当时至少有数千名员工在使用Zoom而不是Google自己的产品(Hangout环聊)。

基于工程师文化,当时谷歌内部就收购Zoom、并在Google服务器上运行它的单位经济性展开了一系列计算。单纯的数学计算很可能是正面的、积极的。但从公司决策层面上看,相关讨论并未进行太久,结论是,谷歌继续发展自己的产品而不是收购Zoom。

现在看起来,在后续两年里,谷歌的Hangout环聊产品在与Zoom的对决中,显然是失败了。否则,就不需要现在还借着疫情的大背景,继续用各种办法抢夺市场了。

Facebook收编免费用户或将解救Zoom?

Facebook加入在线视频会议争夺之后,正在引发用户更多的关注。近期其策略也很明显,就是在其所有的产品组合中都在完善视频通话功能。

从界面看起来,Facebook新推的Messenger Rooms与Zoom界面明显相似。

Messenger Rooms允许用户从Facebook或Messenger中创建房间,最多可以有50个人加入视频通话(不使用Facebook的人也能加入)。最重要的是,群组通话没有时间限制。相比之下,ZoomBasic用户仅有40分钟免费会议时间。

考虑到Facebook每天有超过10亿的活跃用户,Messenger Rooms在未来几周内的增长值得持续关注。

在Messenger Rooms之外,WhatsApp也将推出群组视频通话功能,最多允许8个人加入通话。Instagram也将在未来几周内推出类似功能。

分析认为,Facebook的这些动作很可能会导致Zoom的用户数量急剧减少。但也有观点认为,这种免费用户的消退对Zoom来说未见得不是一件好事。

总体来说,对于任何公司而言,扩大规模都很重要,但是不应该让事情失控。比如Zoom过去几周内的遭遇就很值得复盘。一个很大的潜在危机是——大量免费用户的入驻带来的压力(稳定性、安全性和品牌),会严重影响到付费用户的体验。

2020年因为疫情带来的用户激增,其实Zoom内部也有点懵,甚至管理层都不确定如何应对这种需求激增。

Zoom首席财务官Kelly Steckelberg认为,由于公司被迫进行大量投资以支持用户的指数增长,因此未来几个季度的利润率可能会下降。最糟糕的是,没有人知道这样的投资在未来几年内是否会取得理想的结果,因为免费用户对公司的收益几乎没有增值。

用户数量的突然增加导致响应付费用户的查询大大延迟,这也是一个非常严重的问题。

从企业用户的角度来看,他们不太可能在将来启用Facebook作为官方视频会议的平台。Zoom的目标客户是寻求无缝连接平台的中小型企业。另一方面,Messenger Rooms是从未打算付费购买高级计划的Zoom Basic用户的理想解决方案。

在接下来的几周内,Zoom的每日活跃用户可能会大大减少,本来这些用户中的绝对多数也不是Zoom核心目标用户。他们随风而来,也将随风而去。只是希望做多Zoom的投资者要挺住,当然也可能是做空Zoom者获利的一大机会。

随着Messenger Rooms成为免费用户的首选,Zoom此前的安全担忧也将逐步消退。结合安全性改进, Zoom“幸福的烦恼”最好能得到早日解决。

Zoom:3亿会议参与者不是“日活(DAU)”

最近几周Zoom都处在“歇口气”的状态,总被外界用显微镜盯着的感受并没有那么好。

上周,除了继续解决安全问题之外,Zoom更正了其此前发布的用户数,称其每天有3亿Zoom会议参与者,而不是3亿每日活跃用户。

这两种说法的区别是,单个用户可以多次计为会议参与者,每次会议一次。统计口径差别还是很大的。

此外,迫于用户量激增的压力,Zoom在原有的亚马逊aws和微软智能云之外,又选择Oracle成为其云合作伙伴。

Zoom表示,Zoom大约在六周前开始与Oracle合作,现在每天已经有成千上万的会议参与者和大约700万千兆字节的数据正在通过Oracle进行传输。

对于甲骨文来说,这笔交易是一个重大胜利。在云计算市场,甲骨文近几年的进展非常乏力,市场份额一直低于AWS和Azure。

微软Teams日活超过7500万

微软上周对外公布了其Teams日活跃用户最新数据——超过7500万。与其在3月19日的4400万日活相比,又增长了70%以上。

微软首席执行官萨蒂亚·纳德拉(Satya Nadella)在上周的财报电话会议上宣布了这一新数字。

分析认为,这一增长既说明了远程工作正在改变人们使用技术的方式,同时也解释了微软收入和利润在三月份季度攀升的原因所在。

根据微软财报,包括Teams在内的生产力和业务流程部门的收入增长了15%,达到117亿美元。

Microsoft 365公司副总裁Jared Spataro 在一篇博客文章中表示,疫情期间,人们在生活中的一些做法可能是短暂的,但是在工作中的一些做法或许将影响深远,“我们相信,我们在Teams中看到的习惯更加持久,并且在当前危机之后将持续存在。”

Teams产品包含在企业的Microsoft 365产品套件订阅之中,不过企业用户需要升级到更高版本,才能解锁更多高级功能,例如视频通话。微软还推出了个人和家庭使用的Teams版本。

思杰Citrix老树发新芽

疫情之下,除了像Zoom(ZM)这样的新秀备受关注之外,像思杰系统公司(Citrix Systems)这样的传统软件公司也迎来了第二春。

上周思杰宣布第一季度的收入大大超过了自己的预期,收入同比增长了20%。迄今为止,股价已上涨近30%。

此前,思杰作为传统软件公司主要在推广一种虚拟化技术。近年中,因为他要将其客户转换为云计算的SaaS模式,其收入增长遇到瓶颈。

但是现在,随着全球各地的办公室重新配置以适应远程办公的需求, Citrix似乎也接到了更多客户的订单。

不过在财报中,Citrix对这种情况还是保持了谨慎乐观,他们表示:我们以折扣价提供了一种更灵活、期限更短的产品,以有限使用的本地定期订购的形式提供。由于我们许多现有客户都拥有大型本地部署,因此部署更多席位的最快途径是扩展本地定期订购许可证或通过永久许可证获取更多席位。

具体来说,思杰本季度收入中的1.11亿美元(实际上是绝大部分收入)主要来自通过使用短期许可证临时向Citrix客户出售的“业务连续性”解决方案。换句话说,这不是能够产生稳定长期收入的SaaS模式,这种收入增长将是短暂的甚至是一次性的。如果客户要求转向真正的云计算产品时,Citrix能否及时满足可能还是个问题。

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