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改掉这4个坏习惯,让自己做决策更果断

神译局 · 2020-05-19
果断做决定的人自信地接受现实。

神译局是36氪旗下编译团队,关注科技、商业、职场、生活等领域,重点介绍国外的新技术、新观点、新风向。

编者按:果断和自信地做决定的能力不是一种性格特征或遗传天赋。这是一种可以培养的技能,最好的方法是放弃那些干扰它的习惯。本文发布在Medium上,作者Nick Wignall,原文标题Want to Be More Decisive? Give Up These 4 Bad Habits。

图片来源:Sarah Cervantes / Unsplash

你有没有发现自己经常在面对大大小小的决定时手足无措?

或者你总是在事情过去很久之后批评你曾经的决定,质疑你那会儿的判断,希望能回到过去改变这一切?

我是一名治疗师,在我的工作中,我经常听到人们说:“我只希望我能更果断一些!”

但大多数人都误解了为什么他们做决定那么艰难。通常,他们认为是基因或性格的原因:我丈夫就很果断,他只是看一看选项,然后就能选出一个,完事儿,我希望我是一个更果断的人。

但问题是:

你做决定那么艰难的真正原因是自我破坏(self-sabotage)。

不知道你有没有发现,你可能在不知不觉间已经养成了几个坏习惯,这些坏习惯让你在做决定时永远不够自信。改掉这些坏习惯,你会发现自己在做决定时会更加果断。

1. 避免不确定性

你不够果断的原因之一是你过于害怕不确定性了。

生活中,我们面临的选择其实大多并没有明显正确或错误的答案,至少在我们做决定的时候大多如此:

  • 我应该买黑色还是棕色的鞋?

  • 走大路还是小道比较快?

  • 我们应该结婚还是分手?

不管选择的规模或决策的影响如何,不确定性通常是其关键特征之一。面对不确定性,我们会害怕,这是人类的天性。

从进化的角度来看,这是有道理的:我们的祖先对他们的生活和环境越确定,他们生存下来的几率也就越高;反之,不确定性越大,风险越高。尽管大多数人当前的生活远没有原始人那么危险,但这是一种难以撼动的本能。

重点是:

担心不确定性是非常正常的,但不要让它主导你的决定。

不幸的是,做决定不够果断的人往往都被它主导了。你认为你在努力做出一个正确的决定,但实际上你是在努力减轻自己面对不确定的焦虑感。这就是为什么你总是支支吾吾、逡巡不定。

你可能在随后才能意识到:这件事真的没那么重要(牙膏买Crests toothpaste还是Arm & Hammer?)

但在这一点上,重点并不是牙膏,而是关于不想再感到焦虑。

因此,关键是要正视这样一个事实,即大多数决策都包含不确定性和焦虑。这并不意味着你的决策就不对了。

当你认可无论如何都无法完全消除不确定性时,你会感受到真正的内心平静。

当你意识到决定的不确定性和你自己对它的焦虑时,做出决定并继续前进就变得容易得多。

当你下一次要做决定时,如果你发现自己在焦虑地猜测到底该选择哪一个时,停下来,提醒自己:不确定性并不是一件坏事,选择哪一个都会让你感到焦虑。

拥抱不确定性,其实是在训练你的大脑,让大脑不再将不确定性视为威胁,而是一种挑战。这正是自信的人做决定的方式。

2. 寻求安慰

寻求安慰会削弱自信,包括做决策时的自信。

面对一个重大决定带来的不确定性,你肯定会感到焦虑,这是很自然的;而当我们感到焦虑时,想要停止焦虑也是自然而然的。但问题是,这种减轻焦虑的本能把我们的注意力从真正的问题(做决定)上转移了,我们转而关注到了糟糕的感觉,这是一个次要的问题。

当主要关注点转向减轻焦虑时,一种常见的应对策略是向他人寻求安慰,比如配偶、最好的朋友、同事,甚至是自己的孩子。就像大多数应对策略一样,它们确实有效,但这令人遗憾。

为什么遗憾?因为并不是真的有效,也不是长期有效。寻求安慰等应对策略能暂时缓解我们的焦虑,让我们感觉更好。但从长远来看,它也会让我们变得更焦虑、更不自信,因为这种做法让我们相信焦虑本身是危险的。

一旦你感到焦虑,你就会立即试图逃避或消除它,那么再下一次感到焦虑时,你的大脑就会把焦虑当作威胁来对待。当你的大脑感知到某种威胁时会发生什么?没错,它会让你感到焦虑,于是,这引发了恶性循环。

寻求安慰的问题在于,它实际上是在告诉你的大脑,做决定时伴随而来的焦虑是危险的。

这意味着,每当你面临一个让你有点焦虑的选择时,你的大脑会让你感到更加焦虑。

焦虑与我们所追求的果断决策是南辕北辙的两条路径。

最终,你会更相信你的行为而不是你的话:

如果你总是对自己说:你很自信,但同时又不由自主地向别人寻求安慰,你的大脑就会产生怀疑,你面临决定时就会变得越来越焦虑。

反之,如果你愿意接受“做决策必须面对焦虑”这个事实,而且无论如何在最终做出了决定(并接受它),那么你的大脑就会把伴随做决定而来的焦虑当成是小事一桩。这意味着在未来,你会越来越有信心做出决定。

简而言之,如果你想更果断地做决定,那么你必须选择长期的效果:忍受短期的焦虑,不寻求安慰,建立长期的信心。

3. 避免犯错

人们难以果断地做决定还有一个主要原因是:人们害怕犯错。

害怕犯错通常有两个原因:

  1. 有因犯错而受到严厉惩罚或虐待的经历。这种恐惧会一直伴随着你,你为了避免潜在的伤害就会选择完全避免做出决定,这是可以理解的,但并不对。

  2. 青少年时期一帆风顺,顺利成年,没有犯任何重大的错误。但随着生活中的风险越来越大,你会感受到越来越多的压力,要求自己变得完美。这就导致一些人在做决定时,除非确信自己的选择会有好结果,否则他们尽量避免做决定。

这两种情况的共同点是:人们对现实生活中选择错误的后果缺乏真正的认识。一些人冥顽不灵的大脑害怕选择错误带来的可怕后果,不管他自己或其他人多么努力地说服大脑,但如果没有血淋淋的证据,它是不会相信的。

这意味着,对许多人来说,要想成为果断的决策者,关键是开始有意地犯一些错误。

有意识地把自己暴露在小错误中是让你的大脑相信错误并不危险的唯一方法。

显然,我不会建议你故意犯一些风险较大的错误。我说的是你觉得可怕但事实上并不危险的错误。

例如:

  • 当你去买午餐时,故意给你的老板买另一种三明治。你的大脑会冲着你尖叫:这样做会让你被解雇。但事实证明你的大脑是错的。

  • 去看牙医时故意迟到5分钟。你的大脑会冲你尖叫:你的牙医会非常非常生气,他会拒绝接诊你,你将不得不重新找一个牙医。事实证明它是错的。

  • 故意从杂货店买另一品种的苹果带回家。你的脑袋会发疯:你的配偶会对你大发脾气,最后很可能会和你离婚。事实证明它是错的。

通过故意犯一些小错误,你可以让自己免疫因防止犯错而产生的非理性恐惧,这将帮助你在未来做决定时更有信心。

4. 需要感觉一切尽在掌握后才做决定

做决定时缺乏自信的另一个原因是对掌控的不健康需求。

“掌控问题”是一种通俗的心理学概念,尽管这个概念完全被滥用了,但有严重的控制问题无疑是一个非常真实的现象。这也是那么多人难以自信地做出决定的关键因素。

它背后的逻辑是这样的:

能够控制我们的生活通常是一件好事。从决定早上穿哪件衬衫到选择结婚对象,对这些问题的掌控常常能改善我们的生活。因为掌控的结果是非常有益的,所以我们感觉控制是非常好的一种习惯。

但生活的事实是:我们无法掌控一切。事实上,我们倾向于高估我们实际上能够控制的东西,因为当我们能够控制它的时候,它显得如此有价值。

但是我们太想掌控了,当我们掌控某个东西的时候,我们感觉很好,当我们无法控制的时候,我们会觉得特别糟糕。

很多人并非接受人们在某些事情上就是缺乏控制这个事实,而是习惯性地否认,进而做出一些让他们产生虚幻的掌控感的事情。

即使是暂时的,虚幻的掌控感带来的感觉也很好。因此,能够给我们带来虚幻的掌控感的行为逐渐成为惯常的事情,这意味着我们越来越难以面对失控的局面。

实际上,你会对虚幻的掌控感上瘾,因为无法真实掌控的感觉很糟糕,你会越来越上瘾,最终,你面对现实的能力会越来越弱。

这就是掌控问题的心理学解释。但这与做决定时变得更果断究竟有什么关系呢?

实际上,很多难以决策的决定都涉及到一定程度的无助和失控。例如,你的老板把你叫到他/她的办公室,跟你说了一些坏消息:公司正在裁员,你可以选择A)留下来,但工资只有80%,或者B)拿一小笔遣散费去找一份新工作。

现在,即使你对于要做什么决定有一定的考量,但你还是会感到很无助。你对自己的薪水和工作都失去了控制,对此你无能为力。所以,很自然地,你会感到无助。

自信的决策者会接受自己相当无助的事实,并充满信心地在力所能及的地方施加控制。

优柔寡断的人呢?因为他们有否认自己缺乏控制的习惯,宁愿花上几个小时或几天的时间沉迷于幻想:如果他们想得足够多,他们实际上就能加以控制。不幸的是,99%的情况下这种幻想都不会发生,而且,除了不得不做出艰难的选择之外,他们还因为事后对自己的反省和对这个决定的担忧而积累了数小时或数天的压力和焦虑。

果断做决定的人自信地接受现实。

他们并非生活在一厢情愿的幻想中,而是主动形成对无助和失控的忍耐力。这意味着,当他们无法随心所欲地做出决定的时候,他们能够迅速、自信地继续前进,而不会有优柔寡断带来的压力和焦虑。

如果你想开始更果断地做决定,那就面对这样一个现实:你没有也永远不会有你想要的那么多掌控感,这完全没问题。

宽容地对待无助的感觉,你会发现自己对所有的决定都更有信心。

总结

不用避免不确定性。

不要寻求安慰。

不要为了避免错误而过于钻研。

不要试图控制一切。

译者:喜汤

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