从外部“空降”一名CEO,对公司是否弊大于利?(下)

神译局 · 2020-05-06
应该去理解CEO这一职位,而不是去过分迷恋这个职位。

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编者按:在创业公司不断发展壮大的过程中,都会面临谁最适合担任公司CEO这一问题。针对这一问题,到底是产品创始人还是从外部聘用职业管理人来担任公司CEO,哪种方案才是最好的抉择?这篇文章,原标题是Bringing in an External CEO,作者是知名风投机构A16Z的普通合伙人Martin Casado,他在文章中结合自身经历跟大家分享了对于这个问题的思考,希望对你有用。这是本系列文章的下篇,作者结合上篇内容进一步分享了有关建议与思考。

图片来源:engageemployee

哪些有用,哪些没用?

由于史蒂夫加入公司以后一直致力于做好联合领导者和合伙人的职责,而非一人高高在上的企业“独裁者”,我就想到了一个问题:为什么不能照着这种领导风格,从外部聘请有者相关背景和经验的首席运营官(COO)和首席风险官(CRO)来担任公司CEO一职呢?我也在其它企业中看到过类似的成功案例。但说实话,这个抉择背后主要涉及到以下三个问题:

  • 什么样的职位头衔才能吸引行业中最优秀的人才呢?

  • 什么样的职位头衔才能让该候选人最高效地领导团队发展呢?

  • 作为需要进一步挖掘科技和市场“中枢神经系统”的有远见卓识的候选人,其是否有能力保持足够的控制力,驱动公司策略的制定,并助力公司的最终成功呢?

对我而言,我是这样来看待这些问题的:由于绝大部分关于产品的技术愿景都是我提出的,现有团队的组建也基本上是我的功劳,因此,我并不担心失去主要创始人这方面的控制。然而,我担心的是,如果史蒂夫没有得到CEO这个职位头衔的话,也许我们就无法招募到最优秀的人才。

对于这种两难境地,作为技术型创始人的我,是可以接受的。第一,我所处的职位已经与产品技术和团队人员紧密地结合在一起了,因此,要想让我“被边缘化”,是几乎不可能的事情。其次,史蒂夫也是天生的领导者,具有协作共事的意识,即便邀请他加入公司,也不会从头到尾地改变公司现有的决策流程。

每个创始人都会根据实际情况做出不同的抉择。于我而言,从外部“空降”一名全职CEO,是一个非常正确的决策。当然,我也见证过外部“空降”CEO最后却导致灾难性结果的案例。

CEO一职是公司上上下下出镜率最高也最具有影响力的职位,如果错误的人担任这个职务的话,可能会酿成破坏性的结果。当然,前面提到的“错误”,并不是指某人的个性或技能,更重要的,则是对公司生命周期的时间把握。

如果公司还处于产品阶段的话,从外部空降一名职业CEO也是特别困难的事情。毕竟,要找到产品与市场的匹配,需要在技术、客户、宏观趋势、行业相关的具有影响力的人士和合作伙伴等方面都有广泛的认识与了解。但这些任务,最好都应该由技术型创始团队来完成。

如果是在全新领域拓展研发新产品的话,还会面对许多选择:哪些应该做?哪些又不应该做?但问题在于,大多数时候,根本不存在所谓的“路标”。这就好比一艘轮船在伸手不见五指的海上漂泊一样,有时候根本就找不到你计划中的市场。

而实际上,技术型创始人是最适合来当“船长”的,他们脑海中有推动这艘船向前推进的核心愿景,并且也可以基于此在不同的“海面状况”下保持稳步前行。

最后,外部空降的职业CEO也希望尽快展现其自身价值,因此,他们经常都会选择更加冒险的做法,在产品打造方面,推动公司往一些根本不合乎情理的方向发展,或者在没有真正找到产品市场匹配度之前,就迫不及待地大规模地把产品推向市场。

如果过早地进入市场,可能会造成破坏性的结果,不仅仅是对企业文化而言,连产品长期的生命周期都会受到影响。无论是依靠人际关系网络的销售,还是把产品强推至一个根本不需要它的客户群体,这些错误做法可能只会让公司错误地了解市场,最终导致本来为数不多的客户不断流失。

还有许多从外部空降的CEO,他们进入公司以后,在经营和管理公司方面,完全把公司当作自己从无到有一手创立的公司来看待。然而,如果公司和CEO在“DNA”方面存在显著差别的话,这种方法则完全不管用。如果要让CEO去“隐藏”其优势和经验的话,这对他来说,也必然是极其困难的。然而,如果对方真的不适合担任CEO一职的话,那他可能也别无选择,最后只好这样做。

写在最后……

我坚信,特别是在公司创立初期的时候,公司创始人或者产品创始人才是领导公司发展的最合适人选。至于公司CEO一职,我认为最适合这个职位的,是长期致力于打造并推动公司增长(而不是产品增长,这一点一定要区分开来)的产品创始人。

然而,随着公司的重点不断地从产品过渡到销售的过程中,公司一定要懂得吸纳恰当的人才,他们必须要懂得如何走向市场,如何带领公司实现规模增长。

虽然吸纳这类人才的途径多种多样,比如吸纳最近担任COO、CRO、首席产品官(CPO),以及总裁职位的人才,但如果能够吸引外部CEO进入公司来招募更优秀的人才、更加有效地带领公司向前发展的话,也是值得考虑的做法之一。

但你同时需要考虑其团队士气和你自身心理特征等影响,保证你有能力继续带领公司制定有效策略、驱动公司朝着既定愿景发展。

总之,无论你最终做出什么样的决定,你不能忘记的是,你应该去理解这个职位,而不是去过分迷恋这个职位。不能因为你担任CEO一职,就证明你是高效的领导者;同理,不能因为你没有担任CEO一职,就证明你没有领导力。

译者:俊一

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